Los científicos revelan un descubrimiento sorprendente de la atmósfera de Urano

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Con la ayuda de un telescopio particularmente potente, los científicos han logrado determinar la composición precisa de la atmósfera de un planeta aún desconocido: Urano. Y lo menos que podemos decir es que su descubrimiento no es el más agradable.

Redondo como un huevo, Urano también parece tomar prestado el olor , como se afirma en un estudio publicado en la revista Nature Astronomy . Al menos, no la de un huevo recién puesto, sino la fragancia acre que emana de una cáscara putrefacta. En cuestión, el sulfuro de hidrógeno detectado en la atmósfera del séptimo planeta del sistema solar.

En el origen del descubrimiento: uno de los dos telescopios instalados en el observatorio Gemini, en Hawai. Llamado telescopio Frederick C. Gillett, Gemini North está ubicado a más de 4,200 metros sobre el nivel del mar en los flancos del volcán hawaiano Mauna Kea. Y finalmente, parece haber hecho posible determinar con precisión la composición de las nubes que flotan en el cielo de Urano , mientras que el misterio aún se cernía después de décadas de análisis.

En enero de 1986, la nave espacial Voyager 2 enviada por la NASA nos permitió acercarnos un poco más a este planeta, ubicado a unos tres mil millones de kilómetros de nosotros . En ese momento fue capaz de detectar la presencia de hidrógeno y helio en la atmósfera de Urano. Pero en ningún caso la concentración de otros compuestos, como el agua, el amoníaco o el famoso sulfuro de hidrógeno, causan el olor a huevo podrido.

Equipamiento de última generación

Pero el telescopio Gemini North acaba de lograr tal hazaña gracias a su ingenioso sistema. El dispositivo de observación está equipado con un espectrómetro , capaz de analizar la radiación infrarroja emitida por el planeta distante. Dentro de este espectro, las “líneas de absorción” revelaron los compuestos presentes en la atmósfera de Urano.

” Ahora, gracias a los datos mejorados en las líneas de absorción de sulfuro de hidrógeno y al maravilloso espectro de Gemini, tenemos la huella del culpable”, dice uno de los coautores, Patrick Irwin, de la Universidad de Oxford (Estados Unidos). Y Urano es una excepción, si nos atenemos a la composición de su atmósfera. Jupiter o Saturno , por ejemplo, están cubiertas con nubes ricos en amoniaco . Por otro lado, no se detecta ningún rastro de sulfuro de hidrógeno allí, a diferencia de Urano, donde el olor a huevo podrido estaría muy presente.

Peculiaridades tempranas

Según uno de los otros coautores del estudio, el Dr. Leigh Fletcher, de la Universidad de Leicester, estas diferencias en la composición habrían aparecido en el momento mismo de la formación de los planetas , en las primeras horas de la vida del sistema solar. . Según el especialista, cuando una capa de nubes se forma por condensación, atrapa profundamente dentro de ella los gases que están en el origen de su nacimiento.

Este proceso los distancia mucho más allá de los niveles que generalmente se ven con los telescopios convencionales. ” Solo queda una pequeña cantidad sobre las nubes como vapor saturante … y es por eso que es tan difícil capturar las firmas de amoníaco y sulfuro de hidrógeno sobre las capas nubladas de Urano , explica Leigh Fletcher, las habilidades superiores de Gemini finalmente nos han dado este golpe de suerte “ .

Insoportable para el hombre

Pero si la destreza científica es admirable, las consecuencias de este descubrimiento, que, no lo son, como se anunció Patrick Irwin: ” Si un desafortunado humano tenía un día para descender a través de las nubes de Urano, se enfrentaría condiciones muy desagradables y olorosas “ .