Yggdrasil: el sagrado fresno de la mitología nórdica

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Con sus ramas en los cielos y sus raíces en el inframundo, el Árbol Cósmico es una característica común de las religiones y mitologías en todo el mundo. Se han registrado historias de tales árboles en América, Asia, India, África, Medio Oriente y Europa, y aunque las especies y los detalles pueden variar de un lugar a otro, una cosa casi siempre es cierta: el Árbol Cósmico es fundamental para La estructura del universo.

El sagrado nórdico Yggdrasil, dice EO James en su clásico estudio arqueológico El árbol de la vida (1966), es quizás “el árbol cósmico por excelencia”. Un fresno gigante descrito tanto en la Edda poética como en la Edda en prosa del siglo XIII de Snorri Sturluson, Yggdrasil se encuentra en el centro absoluto del cosmos nórdico. Sus raíces lo conectan con los Nueve Mundos, y es atendido por las tres Norns Urðr, Verðandi y Skuld (poderosas figuras femeninas que corresponden aproximadamente a los tres Destinos de Grecia), que lo riegan del pozo mágico de Urðr.
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“Norns”, de Die Helden und Götter des Nordens, oder das Buch der Sagen (1832)
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Alois Delug’s The Norns , Óleo sobre lienzo (1895) – Fuente .
Probablemente la historia más famosa asociada con Yggdrasil concierne a Odin, quien para obtener la sabiduría de las runas y el favor de las Norns colgó boca abajo “nueve largas noches, / herido con una lanza […] / en ese árbol del cual no el hombre sabe dónde corren sus raíces
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Odin se sacrifica colgándose del árbol mundial Yggdrasil (que está habitado por varias criaturas), como lo atestigua en Hávamál . Ilustración de Den ældre Eddas Gudesange de Karl Gjellerup (1895)
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Ilustración de Franz Stassen de Odin Hanging on Yggdrasil, en The Edda (1920) de Hans von Wolzogen
En la cosmología nórdica, no hay una entidad más importante que Yggdrasil. Cuando muere, nos dicen los mitos, todo el mundo de los dioses muere con él. Casi todos los textos nórdicos que mencionan a Yggdrasil enfatizan que el árbol no solo es sagrado, es mortal y necesita urgentemente compasión y protección. Odin, en la Edda Poética, dice que Yggdrasil “sufre agonía / más de lo que los hombres saben, un ciervo lo mordisquea arriba, pero a su lado está decayendo, y Níðhöggr [una serpiente o dragón malicioso] lo rasga debajo”. En otras partes de Eddas, se nos dice que innumerables serpientes peligrosas se deslizan debajo de Yggdrasil; una ardilla corre constantemente arriba y abajo de su tronco, trayendo noticias; y Gullinkambi, uno de los tres gallos cuyo canto indicará a Ragnarök (el Crepúsculo de los Dioses), anida en el dosel superior de Yggdrasil como un centinela.
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Imagen de Yggdrasil en el manuscrito islandés del siglo XVII AM 738, alojado en el Instituto Árni Magnússon en Islandia. La serpiente Níðhöggr es visible debajo del tronco de Yggdrasil y el gallo Gullinkambi hacia su parte superior.

Los profundos orígenes de Yggdrasil son misteriosos. La erudita inglesa Hilda Ellis Davidson ha sugerido plausiblemente que su mitología se desarrolló a partir de antiguas tradiciones chamánicas del norte de Eurasia, según la cual se creía que un árbol que se elevaba por el centro del mundo actuaba como una especie de escalera para descender al inframundo o ascender al cielo . Tal concepto es familiar en muchas culturas, desde el húngaro égig érő fa (árbol en topless), hasta la higuera sagrada india védica llamada ashvattha (que Krishna, en los Upanishads, dice que no tiene principio ni fin), hasta su descendiente budista , el Bodhi, bajo el cual Gautama alcanzó la iluminación.

Ciertamente, la tradición de los árboles sagrados ha encontrado un papel duradero en la cultura escandinava. Los árboles Warden, conocidos como tuntre en noruego y vårdträd en sueco, todavía se plantan en el lugar central de muchas granjas en la actualidad. Se cree que estos árboles, si se cuidan bien, traen buena suerte a la granja y a las personas que viven allí. Es una creencia no muy alejada de la tradición antigua, que sostenía que la corte de los dioses estaba “guardada debajo de una gran ceniza y fue allí donde impusieron justicia”.