Eskimo Folktales

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Knud Rasmussen (1879-1933), hijo de un misionero danés, creció en el oeste de Groenlandia entre el pueblo kalaallit, cuya cultura lo fascinó desde temprana edad. Cuando era niño, aprendió a hablar su idioma y, a medida que crecía, también aprendió de ellos a cazar, conducir trineos tirados por perros y sobrevivir en el duro clima ártico. Después de una breve y poco exitosa carrera como actor y cantante de ópera en Dinamarca, Rasmussen regresó a las regiones polares como explorador y antropólogo, escribiendo relatos de viajes y etnografías, incluida la popular Gente del Norte Polar (1908). Al final de su vida, era conocido como el “padre de la esquimología”.

La afirmación del traductor WW Worster, en su introducción a Eskimo Folktales de Rasmussen , de que “Ningún hombre está mejor calificado para contar la historia de Groenlandia, o las historias de personas” con razón levantará algunas cejas hoy. Sin embargo, a pesar de todo, Rasmussen parece haber estado familiarizado con las personas a las que llamaba “esquimales” y relativamente respetuosas con ellas (una palabra algonquina para sus vecinos del norte que no suelen utilizar los inuit). Su colección de sus cuentos, “tomados de los labios de los narradores esquimales mismos”, ofrece una visión fascinante de una cultura compleja.

Muchas de las historias en Eskimo Folktales giran en torno a aventuras. “Los dos amigos que partieron para viajar alrededor del mundo”, por ejemplo, narra el viaje épico de dos hombres que, junto con sus esposas, partieron en direcciones opuestas para ver el globo, con la esperanza de que finalmente se reencuentren:

Tomó mucho tiempo dar la vuelta al mundo; tuvieron hijos y envejecieron, y luego sus hijos también envejecieron, hasta que finalmente los padres fueron tan viejos que no podían caminar, pero los niños los guiaron.

Por fin, un día fatídico, todos se encuentran – “y de sus cuernos para beber solo quedaba el mango, tantas veces habían bebido agua por cierto, raspando la bocina contra el suelo mientras los llenaban”. sabio ahora, todos los dos amigos pueden decirse el uno al otro después de todas estas décadas de viaje es: “El mundo es realmente grandioso”.

Como en la mayoría de las colecciones de cuentos populares de todo el mundo, hay una buena cantidad de historias sobre encuentros humanos con seres no humanos: “La mujer que tuvo un oso como hijo adoptivo”, “Los insectos que cortejaron a un hombre sin esposa”, “Cuando Los cuervos podían hablar “,” El cuervo que quería una esposa “,” El hombre que llevó una zorra a la esposa “,” El hombre que se convirtió en una estrella “. También hay una buena cantidad de historias sobre fenómenos sobrenaturales, incluidos los mitos de la creación (“Cómo llegó la niebla”) y los viajes al inframundo (“Qalagánguasé, que pasó a la Tierra de los Fantasmas”).

Más de unas pocas historias combinan estos dos temas, y algunas de ellas son absolutamente aterradoras. “El niño del fondo del mar que asustó a la gente de la casa hasta la muerte” comienza:

Bueno, ya ves, era lo habitual: “The Obstinate One” había tomado una esposa y, por supuesto, la golpeó, y cuando quiso hacer una paliza extra especial, tomó una caja y la golpeó con ella.

Un día, cuando la había estado golpeando como de costumbre, ella se escapó. Y estaba a punto de tener un hijo en ese momento. Salió directamente al mar y estuvo a punto de ahogarse, pero de repente volvió en sí y descubrió que estaba en el fondo del mar. Y allí se construyó una casa.

Debajo del mar, la mujer da a luz a un niño, cuyos ojos son medusas, cuyo cabello es alga marina y cuya boca parece un mejillón. Aunque está aterrorizada por su progenie, lo cría bajo el agua, hasta que finalmente le suplica que se le permita salir a la superficie. Ella acepta, pero solo si él irá a la casa cuyos habitantes se negaron a llevarla cuando ella huía de su brutal padre, que murió hace mucho tiempo. El niño hace lo que ella le dice (“asegúrese de parecer lo más enojado posible”) y asusta a todos los que están dentro hasta morir.

Otra historia de advertencia aterradora, “Artuk, que hizo todas las cosas prohibidas”, cuenta de un viudo que se niega a vivir por tradición. Él mata carne congelada mientras está de luto, sacude su capa interior sobre el hielo y bebe agua derretida de un iceberg: “Y todas estas cosas que hizo con desprecio de lo que sus compañeros creían. Porque dijo que todo eran mentiras ”. Sin embargo, un día, cuando está a punto de salir a cazar, siente miedo, y por una buena razón. Su cadáver se encuentra al día siguiente, “lejos en el hielo, hecho pedazos, como es el caso con aquellos a quienes los espíritus han castigado por negarse a observar las costumbres de sus antepasados”.

Hay algunas historias más alegres, por ejemplo, “Cuando los cuervos podían hablar”, que comienza:

Una vez, hace mucho tiempo, hubo un momento en que los cuervos podían hablar. Pero lo extraño del discurso de los cuervos fue que sus palabras tenían el significado opuesto. Cuando querían agradecer a alguien, usaban palabras de abuso y, por lo tanto, siempre decían lo contrario de lo que querían decir.

Pero la verdadera atracción de los Eskimo Folktales es su oscuridad y su franqueza, una combinación que, dice Worster, les da a estos narradores de Groenlandia “un lugar entre los poetas del mundo”.