WDJ0914 + 1914, la estrella que evapora a su planeta

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La enana blanca denominada WDJ0914 + 1914, es del tamaño de la Tierra y se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia en la constelación de Cáncer. Esta estrella ya no está experimentando fusión nuclear como una estrella normal, pero su calor persiste lo que significa que sigue siendo una brasa de 25,000 Celsius, unas cinco veces más caliente que el Sol.
Allí habita un planeta del tamaño de Neptuno, el que se está evaporando lentamente por el calor de su estrella. El planeta, que tiene más de cuatro veces el diámetro de la estrella, pierde unos 260 millones de toneladas de material todos los días. Lo extraño es que al encontrarse tan cerca de la enana blanca, debería haber sido destruido durante la fase de gigante roja de su estrella. Esta es la primera evidencia de un planeta gigante que sobrevive a la transición de una estrella normal a una enana blanca.
Las observaciones de la enana blanca mostraron un disco a su alrededor de aproximadamente 10 veces el tamaño de nuestro Sol, compuesto únicamente de hidrógeno, oxígeno y azufre que rodea la estrella, algo completamente inusual que nunca se había visto antes. Observaciones mas detalladas mostraron que la temperatura extrema de la enana blanca estaba bombardeando un planeta gigante cercano, que se encuentra a 0.07 unidades astronómicas (UA) de la estrella, (1 UA es la distancia Tierra-Sol), con fotones de alta energía. Esto está causando que el planeta pierda su masa a una velocidad de más de 3.000 toneladas por segundo.
Nuestro Sol, como la mayoría de las estrellas, eventualmente también evolucionará a una enana blanca, por lo que el hallazgo podría arrojar luz sobre el futuro destino de nuestro Sistema Solar.