2019-nCoV en contexto: ¿lecciones aprendidas?

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Richard A Kock, et al.
https://www.thelancet.com/journals/lanplh/article/PIIS2542-5196(20)30035-8/fulltext?dgcid=hubspot_email_newsletter_tlcoronavirus20&utm_campaign=tlcoronavirus20&utm_source=hs_email&utm_medium=email&utm_content=83135956&_hsenc=p2ANqtz–JD9zqsGWwC9gy18soUuToeI6bji1h8wCWoPeLY7ZWq3neCSNirQU71EjDEY453D5fvQJedkKjp26BhSdj-GAYtwubzgv8QI5x6NCXumziKQstAtU&_hsmi=83135956

La aparición de un nuevo coronavirus (2019-nCoV) en Wuhan crea una sensación de déjà vu con la epidemia grave de coronavirus del síndrome respiratorio agudo (SARS-CoV) en China en 2003. Los coronavirus son virus de ARN encapsulados y positivos de mamíferos y aves. . Estos virus tienen altas tasas de mutación y recombinación genética, lo que los hace ideales para la evolución del patógeno.

En los humanos, el coronavirus generalmente se asocia con una enfermedad leve, el resfriado común. Los coronavirus nuevos y emergentes anteriores, como el SARS-CoV y el coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV), que surgieron en el Medio Oriente en 2012, se asociaron con enfermedades graves y a veces fatales. El MERS-CoV fue menos patógeno que el SARS-CoV, con las infecciones más graves principalmente en personas con enfermedades subyacentes. Clínica y epidemiológicamente, el contemporáneo 2019-nCoV en China parece parecerse al SARS-CoV. El genoma de 2019-nCoV también parece estar más estrechamente relacionado con el SARS-CoV y los coronavirus de murciélago relacionados.

La infección ahora se ha extendido ampliamente, con el análisis filogenético de los virus emergentes que sugiere un evento de propagación zoonótica de un solo locus inicial en noviembre de 2019, y posterior transmisión de persona a persona. La epidemia de SARS en 2003 fue seguida poco después por la gripe aviar H5N1 en 2006, centrada en el continente asiático y Medio Oriente. Otras zoonosis virales sorprendentes que han causado enfermedades graves incluyen el virus encefalítico de Nipah en cerdos y humanos en el sudeste y sur de Asia en 1999-2014, y epidemias de virus del Ébola a gran escala en 2014-16 y 2018-19 en África occidental y central. Tomados en conjunto, estos eventos hacen sonar las alarmas sobre la aparición de enfermedades en el siglo XXI y la importancia de las enfermedades humanas originadas por contactos indiscriminados con animales infectados.

Hay un enfoque cada vez mayor en la interfaz de la enfermedad humano-animal-ambiental, como se abarca en el concepto One Health. La mortalidad, los años de vida ajustados por discapacidad y las pérdidas económicas de miles de millones de dólares por estas infecciones exigen acción e inversión en prevención para enfrentar nuevos desafíos para la salud humana y animal. La investigación ha llevado a una mejor comprensión de la naturaleza y los impulsores de los saltos virales entre especies, pero los detalles aún son escurridizos. No se ha identificado definitivamente una población reservoria de murciélagos para el SARS y el virus MERS-CoV o Ébola, a pesar de una búsqueda considerable, posiblemente debido al virus fuente que circula en poblaciones pequeñas y aisladas. El examen forense ha aclarado las fuentes de infección humana y la participación de múltiples especies en estas enfermedades, con algunas especies confirmadas como huéspedes competentes (por ejemplo, camellos para MERS-CoV), hospedantes puente (o amplificadores) (p. ej., cerdos para el virus Nipah, primates no humanos para el virus del Ébola) o hosts sin salida. El punto de control crucial es el salto y puente de los virus a los humanos, que ocurre con mayor frecuencia a través de los sistemas alimentarios de origen animal. En el caso del SARS, los mercados con animales vivos y muertos de origen salvaje y doméstico fueron el crisol para la evolución y aparición de virus en la población humana. Una vez que las proteínas funcionales de los virus permitieron la entrada celular en civetas ( Paguma larvata ) y perros mapache ( Nyctereutes procyonoides ), se estableció el puente y solo era cuestión de tiempo antes de que ocurriera el salto a los humanos.

La comparación de secuencias de virus de civeta sugirió que la evolución estaba en curso; Esto fue respaldado por la alta seroprevalencia de anticuerpos contra el SARS-CoV entre los vendedores de civetas, lo que sugiere eventos de transmisión cruzada de especies anteriores sin necesariamente una transmisión de humano a humano.

Del mismo modo, el virus del Ébola temprano estaba asociado principalmente con la carne de animales silvestres y su consumo en África; El virus Nipah está asociado con la savia de la palma datilera, la fruta y las granjas de cerdos domésticos; MERS está asociado con la industria ganadera de camellos; y H5N1 surgió de la evolución viral en aves domésticas y salvajes, para finalmente llevar todos estos casos a los humanos. El 2019-nCoV es otro virus en proceso que se originó por el contacto con animales, en este caso un mercado de mariscos y animales en Wuhan, China.

Inevitablemente, los sectores de la salud son principalmente reactivos a estos eventos, actuando para salvar vidas y llevar a cabo la vigilancia y el control. El drama y el pánico generalmente se desvanecen en la historia con los costos sustanciales que están siendo absorbidos por la gente común, los sistemas financieros internacionales y las bases impositivas, lo que hace que la vida siga siendo normal, pero no del todo. La frecuencia, la gravedad y los impactos financieros de estos eventos están creciendo, y el mundo ya no puede darse el lujo de esperar y ver, especialmente porque la prevención de estas amenazas es en teoría relativamente simple y, cuando se aborda, ha dado lugar a una cesación del riesgo. El mejor ejemplo es el virus Nipah, donde la separación de las granjas porcinas de la agricultura de frutas y, en la misma medida, los murciélagos de la fruta, ha reducido sustancialmente el potencial de propagación del virus Nipah. Los murciélagos siempre han tenido poblaciones virales.
En conclusión, ¿hemos aprendido lecciones? Si y no. Estos eventos son importantes para la salud pública mundial y la importancia económica y necesitan una respuesta social colectiva. Pero los gobiernos y la sociedad civil no están prestando atención a estas advertencias, como lo atestigua el 2019-nCoV.
Las preocupaciones se han planteado y expresado en repetidas ocasiones desde que la idea de One Health se expresó por primera vez alrededor de 2000.

Lo que necesitamos aprender y comunicar es que el puente zoonótico o agrícola de nuevos patógenos de la vida silvestre doméstica y cautiva necesita atención urgente, junto con la atención al apetito humano por la carne. Este enfoque se logra fácilmente para las amenazas de coronavirus, por ejemplo, al reducir sustancialmente el comercio de especies peligrosas de animales capturados en la naturaleza con fines alimenticios u otros fines, y una prohibición culturalmente sensible de la venta de estos animales en mercados húmedos. Las vacunas y alternativas terapéuticas pueden ser posibles y necesarias, pero son una respuesta, porque la cepa emergente es impredecible y es poco probable que una vacuna prevenga los eventos iniciales. En algunas partes de África, la prevención del virus del Ébola y las futuras amenazas de coronavirus requieren cambios en los hábitos alimentarios, ya que la transición de la carne de animales silvestres es una norma cultural o una fuente primaria de proteínas, y al desalentar el desarrollo agrícola que lleva a los murciélagos a un mayor contacto con los humanos o el ganado. En Medio Oriente, reevaluar y mejorar las medidas de prevención y control de infecciones para las granjas de camellos, una introducción reciente que coincide con la aparición de MERS-CoV, sería un paso positivo hacia adelante.

WBK es Vicepresidente Ejecutivo de EcoHealth Alliance y RAK, AZ, TPV, FV, DS, LEGM, OD y LBA son miembros de la Red Panafricana de Investigación Rápida, Respuesta, Alivio y Preparación para el consorcio de Epidemias de Enfermedades Infecciosas (PANDORA -ID-NET). Reconocemos el apoyo del programa de la Asociación Europea de Ensayos Clínicos (EDCTP2) de Europa y los países en desarrollo (subvención RIA2016E-1609). AZ recibe un premio de investigador principal de los Institutos Nacionales de Investigación en Salud. No declaramos intereses en competencia.