6 mitos griegos que debes saber para entender la historia del arte

Raoul Dufy Léda et le Cygne , 1926 GALERÍA BAILLY
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Los mitos griegos han cautivado la imaginación de los artistas desde que los escultores antiguos crearon dioses y diosas de mármol. Las pruebas de los antiguos héroes y monstruos griegos han servido de inspiración para mestros del Renacimiento, Surrealistas y artistas conceptuales artistas por igual. Aunque no existe una narración unificada de la mitología griega, fuentes como la Ilíada de Homero y las Metamorfosis de  Ovidio proporcionan una historia alternativa de la humanidad , desde la creación de la primera mujer hasta la caída de Troya. A continuación, detallamos seis mitos esenciales para comprender la mitología griega que se ha tejido en la historia del arte.

Caja de Pandora

Caja de Pandora
Pandora, la primera mujer en la Tierra, fue creada en un acto de venganza. Zeus, el rey del cielo y los dioses, estaba enojado con el Titán Prometeo por crear al hombre a imagen de los dioses y proporcionarles el fuego que robó del cielo. Zeus ordenó al dios Hefesto que creara a Pandora para vengarse de Prometeo. Pandora fue colocada en una versión idílica de la Tierra, y Zeus le dio una caja que él le dijo que nunca abriera. Pandora no pudo resistir la tentación y abrió la caja, liberando una gran cantidad de plagas en el mundo, como enfermedades, vejez y muerte.
Al pintor francés Odilon Redon, le fascinaban las mujeres de la mitología clásica, y pintó a Pandora varias veces. En una pintura de 1914, Pandora aparece desnuda y rodeada de decenas de flores brillantes, sin embargo, se concentra intensamente en la pequeña caja en sus manos. Redon pintó el trabajo en los años previos a la Primera Guerra Mundial, potencialmente trazando un paralelo entre los horrores infligidos por la apertura de su caja y los de la guerra. La influencia de Pandora también llega al arte contemporáneo; el artista filipino David Medalla, por ejemplo, creó Cosmic Pandora Micro-Box (2010) recolectando objetos que encontró durante una residencia en Brasil, como calcetines, una barra de jabón y conchas de ostras. Al vincular los objetos ordinarios y la mitología, se pregunta cómo los elementos peatonales pueden ser tan impactantes como el contenido divino de la caja de Pandora.

Perseo y Andrómeda

Perseo y Andrómeda
Perseo es uno de los principales héroes de la mitología griega, conocido principalmente por matar a Medusa y Cetus, el monstruo marino que custodiaba a la princesa Andrómeda. La reina Casiopea, que gobernó una versión mítica de Etiopía con su esposo, se jactó de que ella y su hija Andrómeda eran tan hermosas como las nereidas o ninfas marinas. Este comentario ofendió a Poseidón, dios del mar, y en un acto de venganza contra Casiopea, liberó a Cetus en el reino. Después de consultar un oráculo, el padre de Andrómeda, el rey Cefeo, la ató a una roca en la orilla, sacrificándola para apaciguar a Poseidón. Perseo luego mató a Cetus e hizo de Andrómeda su esposa.
Quizás las representaciones más famosas de este mito son por Peter Paul Rubens, quien volvió al tema varias veces. En Perseo libera a Andrómeda (1620–1622), vemos a Perseo acercándose a una Andrómeda encadenada, ayudada por varios putti o querubines. El Cetus asesinado es visible en la esquina inferior izquierda. La difícil situación de Andrómeda también inspiró a artistas siglos después: Frederic Leighton la representaba retorcida debajo de Cetus cuando Perseo lo perfora con una flecha; mientras que David Gascoyne se apropió de la historia en una toma surrealista donde la cabeza de Andrómeda se alza sobre una raqueta de tenis.

El minotauro

Minotauros
El Minotauro es un monstruo mitad humano y mitad toro nacido de la reina Pasifae de Creta. Dédalo, el preciado inventor del rey Minos, creó un laberinto para ocultar a la bestia, que exigió el pago de siete hombres jóvenes y siete vírgenes (las cuentas varían según la frecuencia con la que se requirió ese pago, que van desde anualmente hasta cada nueve años). El héroe griego Teseo finalmente mató al Minotauro, pero la criatura mítica y su simbolismo del deseo prohibido, la lujuria y la codicia perduran.
El Minotauro también se ha utilizado para fines más moralizantes: el pintor simbolista George Frederic Watts usó al monstruo en una obra de 1885 en la que el Minotauro mira hacia el mar, esperando que llegue su fiesta anual. En su representación de una bestia expectante, Watts invoca la lujuria masculina, nacida de las preocupaciones sobre la prostitución infantil en Gran Bretaña.

Ícaro

Ícaro
Además de atrapar al Minotauro en su laberinto, Dédalo también es conocido por la trágica muerte de su hijo Ícaro, quien ha inspirado innumerables cancionespoemas y obras de arte. Para escapar de Creta, Dédalo creó alas para él y su hijo. A pesar de las advertencias de su padre, Ícaro voló demasiado cerca del sol y la cera que mantenía sus alas juntas se derritió, lo que lo hizo caer al océano y ahogarse. La historia a menudo se cuenta como una historia de advertencia de los peligros del orgullo y la ambición excesivos.
La representación más famosa de Ícaro con diferencia es Paisaje con la caída de Ícaro (ca. 1555), que representa a un Ícaro que cae enmascarado dentro de una escena más grande de la vida doméstica en la costa. El espectador solo puede ver desaparecer las piernas agitadas de Ícaro; las demás figuras representadas lo ignoran por completo. La pintura al óleo se atribuye a Pieter Bruegel el Viejo,  aunque algunos expertos dudan de su autenticidad debido a las excentricidades en el trabajo en sí y la falta de una fecha precisa o procedencia para la pintura.

Leda y el cisne

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Leda y el cisne es quizás uno de los cuentos más desconcertantes de la mitología griega para el lector moderno. También es uno de los mitos más prominentes que se hace eco a través de siglos de historia del arte. En el mito, Zeus toma la forma de un cisne para violar a Leda, la reina de Esparta, lo que resulta en el nacimiento de Helen. La historia se vuelve aún más angustiante al considerar que Helen se escapó con el príncipe troyano Paris o fue secuestrada por él, incitando a la Guerra de Troya.
La imagen de mujer y pájaro, y la destrucción que traería, ha cautivado a varios artistas a lo largo de los años. Leonardo da Vinci pintó dos versiones de Leda y el cisne, pero ambas se han perdido. Sobreviven otras versiones de los estudiantes de Leonardo, todas representando a una mujer recatada y desnuda sosteniendo un cisne; Todavía existen varios bocetos preparatorios del propio maestro. Alrededor de 1880 Paul Cezanne creó su propia Leda y el cisne, que representa a una mujer rubia mirando a un cisne mordiendo su mano, con una mirada de ambivalencia en su rostro. El artista francés de vanguardia, Marie Laurencin, muestra a una contemplativa Leda vestida de rosa, inclinada sobre una barandilla negra para acariciar al pájaro. 

Aquiles

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Aquiles surgió como un héroe de la Guerra de Troya, llevando a los griegos a través de un asedio de 10 años a Troya. Una de sus hazañas más notables es matar a Héctor para vengar la muerte de su supuesto amante Patroclo. Aquiles eventualmente cae víctima de una profecía que pronostica su muerte en Troya; En la mayoría de las versiones de la historia, el dios Apolo guía la flecha del príncipe troyano Paris hasta el talón de Aquiles, su único punto vulnerable. Su historia fue fundamental para la Ilíada de Homero, y sus hazañas de heroísmo, así como su tragedia profundamente humana, han mantenido viva la historia.
Una versión más tradicional de la historia de Aquiles existe en Aquiles lamentando la muerte de Patroclo (1760–1763) por Gavin Hamilton; En el trabajo, Aquiles se cubre con un Patroclo blanco fantasmal, alejando a los otros soldados griegos.

Christy Kuesel