La vida sexual secreta de las monjas

Ilustración fotográfica por Sarah Rogers/The Daily Beast
https://www.thedailybeast.com/the-secret-sex-lives-of-nuns?fbclid=IwAR1KQQ75og8vvnc3OVGARzZS1CHXIt2yJTQZY8_hQ5XhjqHaVDgqSYE9xVI

ROMA—Las hermanas Federica e Isabel sabían que sus sentimientos habían ido mucho más allá de una amistad platónica cuando estaban en misión en Guinea Bissau en 2012. Las monjas eran de la misma orden religiosa cerca de Turín, en el norte de Italia,y nunca habían estado solas fuera de la vida semi-enclaustrada hasta que se encontraron en la obra misional en Africa.

La hermana Federica, que prefiere no dar su nombre real, dice que no puede recordar si fue un toque accidental que llevó a un abrazo o contacto visual que la hizo sonrojarse, pero en algún momento de la misión, se besaron. Para cuando regresaron a Italia, habían dejado de lado sus votos de celibato y estaban planeando locamente su salida de la vida religiosa. En 2016, se casaron por el alcalde de Turín en una de las primeras uniones del mismo sexo de Italia.

La hermana Federica, que ya no es monja, dice que el romance entre las religiosas es mucho más común de lo que muchos podrían creer. Y no es sólo amor lésbico; las monjas comúnmente se enamoran de sus sacerdotes o feligreses.

“Todos estamos obligados por el voto del celibato, pero también nos guía la naturaleza humana”, dijo a The Daily Beast en una entrevista telefónica. “El sexo también es un impulso natural para las mujeres”.

El Papa Francisco admitió a principios de este año por primera vez que el abuso sexual clerical de monjas por parte de sacerdotes y obispos era un problema mucho mayor de lo que la iglesia había concedido anteriormente. Algunas hermanas, dijo, incluso han sido mantenidas como esclavas sexuales que sufren años de abuso impensable.

En febrero, la revista vaticana Women Church World publicó una exposición que descubrió cientos de historias de monjas que se vieron obligadas a abortar y, en algunos casos, criando en secreto a sus hijos en conventos y fingiendo que eran huérfanas. Todo el personal editorial de la revista renunció unas semanas después de que el número saliera a la venta debido a lo que describieron como ambivalencia sobre el problema entre los hombres de la iglesia.

Pero como señalan la hermana Federica y otras religiosas presentes y ex religiosas entrevistadas por The Daily Beast, la cuestión del sexo en el santuario no siempre es de victimización. Lo que es seguro es que es complicado.

El celibato es visto como uno de los sacrificios más importantes que un sacerdote o monja hace para la iglesia. Las monjas se consideran casadas con Cristo. En lugar de tomar un cónyuge humano, se dedican a Dios. Pero muchas monjas se enfrentan a un desafío diario tratando de mantener sus votos y su fe.

La Virgen María, con su castidad perpetua a pesar de dar a luz, es un modelo imposible de seguir, hecho más difícil por el hecho de que las mujeres en la Iglesia católica se supone que son vasos para el parto. El sexo, siempre y cuando esté dentro del matrimonio, es muy recomendable, pero estar abierto a la procreación es el único propósito aceptable.

La homosexualidad ha sido durante mucho tiempo tabú en la vida católica, al menos en teoría, aunque no siempre en la práctica. El Papa Francisco ha logrado modestos avances en la aceptación de los gays, pero sólo hasta un punto, y uno que siempre no tiene pleno reconocimiento en temas como el matrimonio entre personas del mismo sexo. Admite fácilmente un lobby de sacerdotes gay dentro de la jerarquía de la iglesia, pero nunca ha llegado tan lejos como para discutir el “amor de las hermanas” en absoluto.

La hermana Federica dice que ha habido hace mucho más que fetiches y rumores de conventos llenos de vibradores, pero la realidad es que las monjas, como los sacerdotes, a menudo luchan con sus votos de celibato bajo los cuales incluso la masturbación es un pecado.

Incluso fuera del clero y las órdenes religiosas, se supone que los hombres no deben masturbarse porque la iglesia cree que tal acto equivale a semilla derramada que debe ser utilizada para la procreación. Y las mujeres tienen prohibido masturbarse bajo las reglas del Catecismo porque la iglesia cree que el auto-placer “roba el potencial del sexo” de la pareja y a menudo da paso a la posibilidad de “adulterio del corazón” si una mujer está fantaseando mientras toca Sí misma.

La hermana Federica cree que las monjas de alguna manera han sido “escritas como inmunes a los demonios del deseo sexual”.

Alrededor del 10 por ciento de las mujeres que toman votos religiosos no son vírgenes cuando lo hacen, según una encuesta sobre la intimidad sexual de monjas y sacerdotes publicada en el Diario del Sexo Matrimonial. (El mismo número se aplica a los hombres que se convierten en sacerdotes, según la encuesta.) La virginidad no es un requisito previo para entrar en la vida consagrada, aunque el celibato es un requisito para quedarse.

La hermana Patricia no era virgen cuando se unió a su orden religiosa a los veinte años en California. Pero dejó la vida religiosa después de dos décadas, encontrando que era demasiado difícil resistirse al párroco interno de su orden. Ella dice que ella no fue intimidada, ni forzada por él a entrar en una relación sexual, sino que ella lo había perseguido y él la negó. Ella sostiene que él coqueteó con ella y la guió, pero que al final optó por no seguir adelante con una aventura. Ella no quiere usar su apellido para protegerlo, dice.

La angustia que sufrió hizo imposible continuar con su vocación, le dijo a La Bestia Diaria. Dejó la hermandad, conoció a un ex sacerdote que también luchó con el celibato, y los dos se casaron y ahora tienen tres hijos.

La hermana Patricia no era virgen cuando se unió a su orden religiosa a los veinte años en California. Pero dejó la vida religiosa después de dos décadas, encontrando que era demasiado difícil resistirse al párroco interno de su orden. Ella dice que ella no fue intimidada, ni forzada por él a entrar en una relación sexual, sino que ella lo había perseguido y él la negó. Ella sostiene que él coqueteó con ella y la guió, pero que al final optó por no seguir adelante con una aventura. Ella no quiere usar su apellido para protegerlo, dice.

La angustia que sufrió hizo imposible continuar con su vocación, le dijo a La Bestia Diaria. Dejó la hermandad, conoció a un ex sacerdote que también luchó con el celibato, y los dos se casaron y ahora tienen tres hijos.

“Hay muchos casos en los que los sacerdotes usan la intimidación, la culpa y la presión para coaccionar a las monjas jóvenes en las relaciones sexuales”, dijo en una entrevista por correo electrónico. “Pero hay al menos tantos casos de monjas que tampoco pueden luchar contra sus propios deseos”.

La cuestión de la sexualidad entre las comunidades religiosas se ha estudiado durante décadas. En la década de 1980, la historiadora Judith Brown escribió el libro Inmodest Acts: The Life of a Lesbian Nun in Renaissance Italy, despues de años de investigación  enfocada en la madre superiora Benedetta Carlini, una monja italiana nacida en 1590, la cual fue acusada de herejía porque había tenido una aventura con una hoven monja después de su ordenamiento religioso.  (El libro está siendo adaptado para una película dirigida por Paul Verhoeven con el título Benedetta, que se estrenará en 2020.). Brown dijo recientemente que cuando estaba haciendo su investigación estaba “desalinada por las cosas que estaba leyendo debido a toda la idea de transgredir los límites”.

“Estaba por todas partes, los actos sexuales transgresores, transgrediendo el papel de una monja, transgrediendo el papel de una mujer.”

Según un estudio realizado por Margaret Halstead y Lauro Halstead titulado “A Sexual Intimacy Survey of Former Nuns and Priests”, que se llevó a cabo por primera vez en 1978 y que ha confirmado consistentemente los resultados, incluyendo una actualización en 2018, más de la mitad de monjas dicen que sabían de la actividad sexual en sus conventos. Alrededor del 44 por ciento de los encuestados más recientemente dicen que sabían de sexo entre hermanas, mientras que el 54 por ciento dijo que sabía de las relaciones sexuales entre las monjas y los miembros masculinos del clero. Poco más de un tercio dicen que las monjas que sabían que estaban jugando lo hacían con laicos, incluidos los hombres casados de la congregación.

Giovanni Ricci dice que comenzó un romance con una monja cuando era profesor de matemáticas en una escuela católica en un suburbio de Roma. El y la hermana tenían ambos 20 años dice, y comenzó como un coqueteo inocente, pero pronto se volvió sexual. Dice que la monja temía quedar embarazada, pero no le gustaba la idea de romper la prohibición de la Iglesia Católica de los anticonceptivos.

“Fue una relación difícil, por decir lo menos”, dijo Ricci, que también es católico y sufrió con su propia culpa por lo que estaba haciendo, a The Daily Beast. Eventualmente su amante se transfirió a otra parte de Italia y Ricci perdió contacto con ella. “Era como una chica italiana normal llena de vida y amor, pero al final estaba más dedicada a la iglesia. Sentí lástima por ella. No me pareció justo que tuviera que elegir entre ser fiel y sexualmente cumplida”.

Para las ex hermanas Federica e Isabel, la historia tiene un final feliz. Los dos continúan trabajando como misioneros y planean tener hijos, ya sea por adopción o inseminación artificial. Ya no lucharán con el celibato, sin embargo confirmarán su fe al criar una familia.