#Diariodeunconfinado by Felicitas Rebaque

Masticadores

A LAS OCHO DE LA TARDE… EL SONIDO DE LAS ALMAS .

Felicitas Rebaque

Hasta las ocho de la tarde el tiempo parece estacionado en unos puntos suspensivos infinitos.

Las calles silenciosas guardan el recuerdo de los pasos transeúntes, de las risas y algarabías de las gentes en su ir y venir trepidante. El corazón de la ciudad, de la tuya, de la mía, ha entrado en shock. Con frecuencia te asomas temeroso a la ventana por ver si algo se mueve fuera, porque tienes el pálpito que el reloj que marca los días se ha parado. Y al menos, en lo que a cada uno respecta, así ha sido… hasta las ocho de la tarde.

Ya no hacemos planes a largo plazo porque en verdad el futuro es incierto.Vivimos el presente a golpe de número de muertos y contagiados, con la angustia en el corazón y el miedo en…

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Medicina antes y después del Covid 19

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Copyright © 2020 Julian Finney/Getty Images
https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30756-X
Los médicos generales se manejan con la incertidumbre: es nuestra acción en el comercio. Calificamos las posibilidades y tenemos en cuenta las posibilidades; consideramos las posibilidades y los diferenciales de debate. Somos bayesianos, oscilando constantemente entre una acción contra otra. Pequeñas cosas —el tono de la voz de un paciente o el levantamiento de las cejas— nos lanzan de una manera u otra.
Me enseñaron, en la escuela de medicina del norte de Escocia, que cuando escuchamos pasos, es más probable que sea un caballo que una cebra, en otras palabras, las cosas comunes son comunes. Pero cada semana suceden cosas raras. Decimos que la incidencia estimada de un coágulo de sangre con la píldora anticonceptiva oral combinada es de aproximadamente cinco por cada 10 000 mujeres por año: diminuta. Pero también significa que, con 3 millones de mujeres en el Reino Unido más o menos prescrito la píldora cada año, esperamos que más de 300 mujeres tengan un daño iatrogénico, un émbolo pulmonar. Suceden cosas terribles todos los días: muertes tranquilas relacionadas con la pobreza y la contaminación, sólo identificadas por la minuciosa recopilación de datos. Pero algunas cosas son obvias, tal vez sólo en retrospectiva y si escuchamos a las personas adecuadas. Se predijo y presionó y se esperaba una pandemia mundial de un siglo, y está sucediendo: sin embargo, también parece sorprendente, incluso impactante.
Hace 6 meses, me llevaba cosas bien, muchas cosas. Comida de lujo bajo demanda en restaurantes que estaban decididos a dar a los clientes “una experiencia”. Los viajes en el fin de semana a buenos hoteles y salidas a cenas, ópera y teatro fueron fáciles. Hermosas vidas, editadas en Instagram, dieron fama a algunas personas y algunas personas inseguridades. En el trabajo, estaba irritado pero cumpliendo con el papeleo inútil y los tediosos procesos de derivación, que a veces eran rechazados por los propios departamentos hospitalarios, ellos mismos bajo presión para cumplir con los objetivos. Y entonces el mundo se volvió.
COVID-19 lidera las noticias, invade nuestras redes sociales, se agita en las costuras de la sociedad. Cuarentena, una palabra tan anticuada, está aquí. Las escuelas han cerrado y no sabemos cuándo volverán a abrir. Los exámenes han sido cancelados y las fiestas de salida se llevan a cabo en línea. A finales de 2019, antes de esta pandemia, había actualizado mi voluntad y poder notarial, pensando en que tan lejos  estaba ante lo inevitable. De hecho, el mundo se volvió.
La respuesta del público a esta pandemia varía. La ansiedad, aquí, es normal. Una pequeña dosis de ansiedad podría incluso ser útil. Nos haría tomar en serio el consejo de autoaislarnos o la distancia social. Nos haría asegurarnos de que hemos planeado estar cómodos durante unas semanas por nuestra cuenta. Todo esto está muy bien si usted tiene dinero regular que viene, la capacidad de utilizar Internet, y el transporte, si es necesario, para conseguir la casa de compras. Pero también ha habido cierto pánico social, tan contagioso y peligroso como COVID-19. Puede hacer humanos, como grupo, irracionales o egoístas.
Estoy ansioso también, principalmente por las personas que amo y los pacientes que conozco son propensos a morir si contraen COVID-19. Es posible que tengamos personas en nuestras vidas, mayores o médicamente vulnerables, cuya salud sea razonable, pero que también sabemos que, de manera realista, sería ventilada. Podemos tener personas en nuestras vidas cuyo trabajo significa que tienen una probabilidad enormemente mayor de recibir una gran dosis de coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave 2 (SARS-CoV-2).
Ha habido muchas críticas dirigidas al Gobierno del Reino Unido sobre la mala preparación y la falta de pruebas para COVID-19, equipos de protección personal (EPP) inadecuados en muchos entornos del Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus iniciales en inglés) y un mensaje inicialmente poco claro al público sobre el distanciamiento social y el autoaislamiento. Esta sigue siendo una era de política incompetente. El personal de enfermería, medicina, atención social y apoyo está en riesgo. Muchos temen no estar siendo protegidos con el equipo que mejor puede defenderlos. Pero incluso si las mejores prácticas van a ser posibles, y con el número de pacientes pronosticados y el espacio y la escasez de personal en el NHS, es difícil ver cómo va a ser, los trabajadores de la salud se enfermarán. En el momento de la redacción, tres médicos del Reino Unido han muerto de COVID-19. Los informes de los profesionales de la salud que mueren en otros países son tajantes.
Las pandemias mundiales nos llegan a todos. Como especie, parece que estamos un poco aturdidos por nuestra falta de autonomía sobre esta pandemia. Las celebridades y los multimillonarios no son inmunes, a pesar de los informes de su huida a yates, islas privadas, pruebas privadas y un suministro interminable de trajes de hazmat. Pero, por supuesto, los pobres siempre salen peor, y no hay razón para pensar que esto será una excepción.
Hay otro lado, por supuesto. La gente se está organizando, calle por calle, para asegurarse de que los auto-aisladores estén seguros y alimentados. Los estudiantes de medicina están ofreciendo cuidar a los niños para dejar que sus padres trabajadores de la salud puedan trabajar. Tal vez “Big Society” es realmente poca sociedad, puerta a Windowsill. La burocracia se ha evaporado en algunos lugares, ya que a las personas sin hogar se les ha ofrecido alojamiento gratuito. Algunos supermercados se abren antes para permitir que las personas vulnerables o el personal sanitario obtengan los alimentos necesarios. La gente ha aplaudido a sus trabajadores de la salud.
Y tal vez la gente se está volviendo más consciente de los riesgos ambientales del comportamiento humano. La ausencia de personas que realizan manufacturas y viajes no esenciales ha dado lugar a una fuerte caída de la contaminación. La posible reducción esperada de las enfermedades relacionadas con la contaminación podría hacernos cuestionar cómo debería ser la vida una vez que hayamos superado lo peor. Somos invitados en este planeta. Si nos tomamos el cambio climático tan en serio y actuamos con la mayor rapidez. ¿Podríamos imaginar encerrados para proteger el planeta? Pero las muertes lentas no son titulares como los terriblemente rápidos y pandéminosos.
Ahora muchas personas en el Reino Unido están mirando con admiración al NHS, pidiendo respetuosamente consejos a los expertos y rindiendo homenaje al profesionalismo. ¿Estas actitudes durarán una vez que los respiradores se vuelvan escasos? ¿Habrá disturbios civiles si la gente se niega a autoaislarse? El NHS es de recursos y se corta a la rápida de las camas. Las cicatrices que quedan después de todas las negociaciones del contrato del NHS todavía son visibles, si se curan en absoluto. Sin embargo, el contrato profesional no es, en el fondo, con el gobierno, sino con los pacientes. Esto explica mucho descontento profesional, cuando los médicos sienten que el trabajo estipulado sirve a una agenda política, no clínica. También significa que en tiempos de crisis, liberados de los grilletes de las prioridades de otros pueblos, podemos volver al significado central de ser un profesional de la salud.
El cambio en el NHS generalmente ocurre lentamente, con muchos comités, consultas, y desacuerdos. Sin embargo, con poca discusión y rápida aceptación, mi trabajo en la práctica general ha cambiado, por completo. En mi práctica no permitimos la reserva gratuita de citas: llamamos a todos los que quieren contactar con un médico, y luego averiguar qué hacer. Nos habían prometido equipos de telemedicina hace meses o años y de repente sucedió. Los técnicos, trabajando todo el día, tenían equipos de videoconsulta en funcionamiento en una semana. La entrega del EPI ha tardado mucho más, con mucha confusión y angustia, y justifica las críticas al gobierno para que sea lento para darse cuenta de la amenaza y la necesidad de tomar medidas urgentes. Aún así, mi equipo de práctica ha florecido a pesar de los cambios diarios, reorganizaciones y el aumento de estrés. He observado cuántos pacientes, al final de las consultas, nos piden que nos mantengamos seguros. La semana pasada, después de un día abrumadoramente ocupado, tomando múltiples decisiones presionadas con mucha menos información de la que me hubiera gustado, esta consideración casi me hizo llorar.
Se siente como una cuenca hidrográfica, antes de COVID-19, y después. A pesar de las promesas hechas por el Gobierno del Reino Unido de tener el COVID-19 controlado en “sólo” 12 semanas, la interrupción social, el aislamiento y las restricciones parecen la nueva normalidad. También hay un nuevo funcionamiento del NHS para hacer espacio para la respuesta a COVID-19. Me han notificado que mi evaluación anual se ha hecho voluntaria. Se han suspendido los programas de cribado a nivel local. Muchas juntas de salud han hecho desaparecer los controles de salud. Las revisiones de enfermedades crónicas se han reducido a controles telefónicos.
Tal vez haya una oportunidad para que capturemos ahora. Podría ser una vía para desterrar las tendencias sistémicas para crear sobretratamiento. La nueva normalidad nunca más podría permitirnos estar de acuerdo en hacer un trabajo más político que clínico. Las divisiones entre departamentos parecen haber sido subsumidas con un propósito común, buena voluntad y urgencia. También hemos estado hablando más con colegas. Liberados del trabajo rutinario que acomoda a mis colegas a pantallas separadas a puerta cerrada, hemos estado hablando, debatiendo y discutiendo más a menudo y en un solo lugar. El personal ha estado dispuesto a trabajar turnos adicionales. El truco será darse cuenta de esto y asegurarnos de respetar el significado de la misma, y mantenerlo.
Un resurgimiento de la confianza en el profesionalismo parece habernos dado permiso para finalmente ignorar el trabajo burocrático de bajo valor. En cambio, la prioridad es organizarnos para dar la mejor atención posible a las personas que más lo necesitan. El NHS ha dicho a la gente durante años que “pone a los pacientes en el corazón de todo lo que hacemos”. Sospecho que la mayoría de los médicos, frustrados por la burocracia y las barreras, no estarían de acuerdo. Que ha sido una crisis mundial, que está matando a pacientes y personal sanitario, y que tendrá profundas secuencias psicológicas, para que esto suceda, es catastrófico y un precio impagable. Esto probablemente sea una división en la historia global de la medicina. Sólo espero que la colegialidad profesional y la solidaridad nos abarque.
Margaret McCartney es la autora de The State of Medicine: Keeping the Promise of the NHS (Pinter & Martin, 2016).