Tos, estornudos y gérmenes propulsados ​​por chorro: dos películas de servicio público de Richard Massingham (1945)

En un momento en que la propagación de la enfermedad está en la mente de todos y los gobiernos de todo el mundo buscan educar al público sobre cómo ayudar a contener el Coronavirus a través de PSA de lavado de manos de todo tipo , pensamos que es una buena oportunidad para destacar dos breves e inolvidables y misericordiosamente divertidas películas de servicio público realizadas en 1945 y 1948, respectivamente. Mientras que los anuncios de servicio público de hoy en día provienen principalmente de nuestras redes sociales y a través de anuncios de televisión, estos “trailers” informativos se mostraron antes o entre las principales características del cine local, informando al público sobre todo, desde la importancia del racionamiento en tiempos de guerra hasta la publicación posterior. Trabajos de guerra del nuevo Sistema Nacional de Salud.

La primera película presentada aquí, Tos y estornudos de 1945, comienza con un montaje cómico de bromas prácticas. “Es posible que hayas conocido a algunas personas a las que les gusta hacer este tipo de cosas”, dice el narrador, mientras vemos a una serie de personas golpearse la cabeza, tropezar o caerse de cabeza; “Son una molestia, estoy de acuerdo, pero son bastante inofensivos”. La escena se convierte en otro tipo de molestia, que no es inofensiva en absoluto: un hombre que estornuda sin cubrirse la boca. Este peligro para la sociedad es llevado rápidamente a una habitación para recibir instrucciones sobre el uso adecuado de su pañuelo y, en una película de seguimiento, Don’t Spread Germs (Jet-Propelled Germs) de 1948, más instrucciones sobre cómo limpiar adecuadamente su pañuelo – en un recipiente con desinfectante separado del lavado familiar.

El director y la estrella de estas dos películas es Richard Massingham (1898–1953), un exoficial médico en el London Fever Hospital (e hipocondríaco) que mostró un talento autodidacta en gran medida desde 1933, cuando él hizo una película sobre el hospital donde trabajaba. Siguieron otras películas, sobre un terrible viaje al dentista, entre otros temas. Saltó a la fama durante los años de guerra con películas respaldadas por el gobierno como The Five-Inch Bather (1942) , que apoyó alegremente la recomendación del departamento de guerra de bañarse en no más de cinco pulgadas de agua con imágenes de elefantes, gatitos y Massingham él mismo, bañándose con alegría infantil. Después de la guerra, también, continuó promoviendo la buena higiene y el buen sentido, no solo en los gérmenes propulsados ​​por chorropero en el maravillosamente surrealista Watch Your Meters (1947) .

Como hipocondríaco y médico, a Massingham obviamente le apasionaban los temas que promovían la salud pública. Entonces, en honor a su vida y trabajo, recuerde: “¡la tos y los estornudos transmiten enfermedades!” ¡Quédate bien y cuídate!