COVID-19 pone a prueba a las sociedades

En este número de The Lancet Public Health, una serie de artículos de investigación, comentarios y cartas abordan algunos de los problemas más apremiantes en la respuesta al brote de coronavirus. La enfermedad y sus consecuencias sociales plantean mayores riesgos para los grupos ya vulnerables, como los ancianos y las personas con discapacidad, como señalan Richard Armitage y Laura Nellums en sus cartas, los detenidos, como señalan Allen Keller y Benjamin Wagner, migrantes y refugiados, personas sin hogar y niños que viven en alojamientotemporal, como señalan Diana Rosenthal y sus colegas en su artículo. El riesgo de infección y mortalidad es mayor para las personas con condiciones de salud y comorbilidades subyacentes y podría serlo para las personas socioeconómicamente desfavorecidas y los grupos étnicos y raciales minoritarios. Para Faheem Ahmed y sus colegas, la desigualdad ha ayudado a la propagación de COVID-19. En los Estados Unidos, por ejemplo, los afroamericanos se ven afectados desproporcionadamente por el brote. La respuesta a COVID-19 no puede ser un éxito sin una lente de equidad para mitigar estas desigualdades de salud.
Para contener el brote y prevenir una sobrecarga del sistema de salud, el aislamiento, el cierre de escuelas y medidas de encierro se han impuesto en muchos países, con consecuencias sociales y económicas y efectos sobre la salud mental y física, que aún están por evaluarse plenamente. Las consecuencias para los grupos vulnerables son una preocupación y para los niños en particular. Para Wim Van Lancker y Zachary Parolin, los cierres de escuelas podrían afectar a los niños pobres a través de la inseguridad alimentaria y los peores resultados educativos en particular. Advierten que “Si bien el aprendizaje podría continuar sin obstáculos para los niños de los hogares de mayores ingresos, es probable que los niños de hogares de menores ingresos tengan dificultades para completar la tarea y los cursos en línea debido a sus precarias situaciones de vivienda”…”,la actual crisis de salud podría convertirse en una crisis social que tendrá consecuencias duraderas para los niños de familias de bajos ingresos”. Para UNICEF, sin medidas urgentes, esta crisis sanitaria corre el riesgo de convertirse en una “crisis de los derechos de los niños”. La protección de los niños está en juego. Con la perturbación impuesta a las comunidades y familias, los niños y a puestos de riesgo de violencia y abuso se verán aún más vulnerables. La violencia doméstica también está en aumento. En las primeras semanas del cierre, las cifras de emergencia por violencia doméstica registraron un aumento del 18% en las llamadas en España y un aumento del 30% en Francia. La respuesta de salud pública a COVID-19 debe salvaguardar a las personas de la comunidad.
De cara al futuro, las familias de bajos ingresos también podrían hacer frente a las dificultades de la recesión económica que probablemente siga a la pandemia. “Las recesiones anteriores han exacerbado los niveles de pobreza infantil con consecuencias duraderas para la salud, el bienestar y los resultados de aprendizaje de los niños”, señalan Van Lancker y Parolin en su comentario. El Instituto Internacional de Investigación de Política Alimentaria sugiere que por cada reducción de puntos porcentuales en la economía mundial, 10 millones de personas podrían caer en la pobreza en todo el mundo. Las redes de seguridad social y de bienestar serán severamente probadas. Los gobiernos deben evitar repetir los errores de las políticas de austeridad que siguieron a la crisis financiera de 2008, que han afectado a la resiliencia de los sistemas de salud en España (según Helena Legido-Quigley y el comentario de sus colegas) e Italia (como señalan Benedetta Armocida y sus colegas).
Es probable que las posibles consecuencias de una recesión económica en la salud física y mental sean profundas, pero no son inevitables. Al identificar y garantizar que se protejan los riesgos más riesgosos, las medidas gubernamentales serán cruciales para mitigar las crecientes desigualdades y las consecuencias para la salud pública. Para Amartya Sen, escribiendo en The Financial Times el 15 de abril sobre las políticas promulgadas hasta ahora, “la equidad no ha sido una prioridad particularmente notable”, todavía puede surgir una sociedad mejor de los encendamientos. El mundo se ha detenido: existe la oportunidad de invertir en protección social, de priorizar las políticas para reducir las desigualdades y de dar a la equidad una prioridad particularmente notable.