El gasto Post Covid-19

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La mayoría de los países han instigado alguna forma de bloqueo para frenar la propagación del SARS-CoV-2. Los gobiernos parecen bastante reacios a discutir lo que vendrá después. Presumiblemente esto se debe a que están priorizando la claridad del mensaje sobre la difusión de la información. Claramente, hay que lograr un equilibrio entre la provisión de información precisa y concisa sobre la situación actual y los ejercicios de escenarios más especulativos necesarios para planificar una estrategia de salida. Sin embargo, cuánto tiempo continúan los bloqueos y cómo los gobiernos ayudan a que la economía se recupere es muy importante y, de todos modos, inevitablemente hay mucha especulación. La falta de transparencia del gobierno, por lo tanto, parece inútil y solo alimenta la sensación de que no hay luz al final del túnel de cierre. Todos nos preguntamos, cuando emerjamos a la luz, cómo se vería el mundo. Gran parte de la respuesta dependerá de cuán pronto se levanten las restricciones y cómo y dónde los gobiernos decidan gastar.
El tema que atrae más interés en este momento es, comprensiblemente, cuánto durarán los bloqueos y la extensión del daño que esto podría causar a la economía. La narrativa dice que en algún momento el tratamiento (bloqueos y daños económicos asociados) podría empeorar que la enfermedad misma (COVID-19). Por supuesto, esta es una pregunta inmensamente difícil de responder, pero si seguimos minimizando las vidas perdidas como la métrica del éxito por el momento, ¿existe el riesgo de que una recesión profunda cueste más vidas de las que salvamos al mantener los bloqueos? La evidencia disponible aquí es quizás sorprendente. Aunque históricamente las graves recesiones en la economía han aumentado las muertes en algunos grupos, como podríamos esperar, el efecto neto, al menos en los países ricos, ha sido una reducción de las muertes durante la recesión. Esta el efecto contraintuitivo es sorprendentemente consistente en todas las recesiones, incluso en las más severas. También sabemos que las reducciones en la contaminación están evitando potencialmente muchas muertes como resultado del encierro (ver Comentario de Kai Chen), algo que no ocurre en la misma medida en una recesión típica y es probable que aumente aún más las reducciones en las vidas perdidas
Inevitablemente, las recesiones afectan más a los vulnerables y marginados, por lo que también se espera que las reducciones prolongadas en la actividad económica de los bloqueos afecten más a los grupos vulnerables y de bajos ingresos. Sin embargo, la historia muestra que esto tampoco es inevitable y que las naciones y las administraciones con programas efectivos de atención social han podido reducir el impacto de las recesiones económicas en las tasas de mortalidad en el pasado, lo que indica que dichos programas deben ser una parte vital de la planificación de la recuperación . Claramente, necesitamos minimizar los daños económicos causados ​​por el bloqueo, pero la evidencia no sugiere que haya un simple intercambio entre vidas perdidas por la recesión y vidas perdidas por COVID-19, ya que con frecuencia se enmarca en los medios.
Más importante que cuánto tiempo persisten los bloqueos y la actividad económica reducida es cómo los gobiernos buscan estimular la recuperación. Esto tendrá claras implicaciones de cuán dañina es la recesión económica para la vida de las personas y qué tan bien podemos responder a los otros desafíos críticos del cambio climático y la pérdida de biodiversidad que no son menos apremiantes como resultado de la pandemia. Los bloqueos nos han dado una idea de primera mano sobre cómo podrían ser las ciudades más limpias y las emisiones de gases de efecto invernadero, aunque no tanto como podría pensar la gente. Estas ganancias podrían catalizar la acción para ciudades más limpias y mejores redes de transporte activas, pero nadie diría de manera creíble que la recesión extrema es una forma deseable de lograr estos beneficios.
La pandemia de COVID-19 debería ser una llamada de atención de que nuestra economía global es mucho menos robusta a los shocks de lo que nos hemos acostumbrado a creer. Aunque mucho podría haberse manejado mejor en retrospectiva, la mayoría de los gobiernos han demostrado valentía y decisión reales al llevarnos a un encierro para salvar vidas. Sin embargo, este es solo el comienzo de la historia, ahora deben mostrar la misma valentía y decisión en la estructuración de una recuperación que nos impulse decididamente hacia una infraestructura y estilos de vida más bajos en carbono, más limpios y más resistentes con disposiciones de atención social adecuadas para los más perjudicados por encierro. Será tentador aprovechar viejos enfoques para la recuperación económica, estimular industrias contaminantes sucias y un crecimiento impulsado por el consumo