COVID-19: consecuencias para la educación superior

https://doi.org/10.1016/S1470-2045(20)30287-4Métricas PlumXArtículo siguientePrimera línea de pembrolizumab y trastuzumab en HER2-positiv …

La recesión económica obligará a miles de jóvenes a aplazar el ingreso a la universidad. Más de 20 millones de estadounidenses perdieron sus empleos solo en abril de 2020. Los estudiantes de fuera del Reino Unido y la UE aportan alrededor de £ 6 · 9 mil millones en cuotas anuales a las universidades británicas. Alentados por los sucesivos gobiernos, que deseaban impulsar la educación comercial, las instituciones han llegado a confiar en este dinero, que representa aproximadamente un tercio del ingreso total de las tasas de matrícula. Un colapso en el mercado internacional de estudiantes, que parece inevitable, tendría graves consecuencias. Australia está igualmente expuesta. Su sector de educación superior alberga a más de 300 000 estudiantes extranjeros. Terry Hartle (Vicepresidente del Consejo Americano de Educación, Washington, DC,Los futuros estudiantes también podrían desanimarse por los requisitos de distanciamiento físico que probablemente prevalezcan en los campus universitarios en el futuro previsible. Mucho dependerá de la dinámica de la pandemia. “Realmente no tenemos una idea de lo que sucederá cuando llegue septiembre”, dijo Hartle. “Muy pocas escuelas en los Estados Unidos están seguras de que podrán abrir a tiempo”.Parece que el cambio al aprendizaje en línea continuará al menos hasta la llegada de una vacuna exitosa para COVID-19. Esta situación plantea dudas sobre si las instituciones pueden justificar una estructura de tarifas basada en un modelo de contacto cara a cara. “Los estudiantes generalmente informan que la universidad es mucho más que una matrícula, el lugar también es muy importante”, dijo Simon Marginson (profesor de educación superior en la Universidad de Oxford, Oxford, Reino Unido). “Si los estudiantes van a perder la mitad de lo que generalmente constituye la experiencia del estudiante, ¿realmente están recibiendo la misma relación calidad-precio?” Además, el aprendizaje en línea no sustituye el trabajo de laboratorio.Además, las recesiones disminuyen las perspectivas de empleo de posgrado. “Usted tiene una disminución de la experiencia del estudiante y una disminución del valor del título; Creo que va a ser difícil para las universidades mantener el mismo nivel de tarifas que han sido ”, dijo Marginson. Fácilmente podría sumarse a una tormenta perfecta: debilitamiento de la demanda nacional e internacional junto con la presión para disminuir las tarifas. “Sin ninguna acción, las universidades se verán obligadas a hacer grandes recortes, se perderán empleos y se detendrá la investigación vital”, dijo a The Lancet Oncology un portavoz de Universities UK, un grupo paraguas que representa a 137 instituciones .“Casi todas las universidades del país están buscando despidos voluntarios”, agregó Malcolm Reed (Decano de Brighton y Sussex Medical School, Brighton, Reino Unido, y Copresidente del Consejo de Escuelas de Medicina, Londres, Reino Unido). “Es probable que una gran cantidad de personal con contratos a corto plazo se vaya, y la financiación para doctorados parece muy precaria debido al impacto en las organizaciones benéficas; nuestro grupo de futuros investigadores será menos profundo “.Prestigiosas instituciones de investigación, como las universidades de Harvard (Cambridge, MA, EE. UU.) O Oxford (Reino Unido), están bien ubicadas para capear la tormenta que se avecina. Pero los lugares que caen más abajo en las tablas de clasificación son vulnerables, especialmente si las tarifas de los estudiantes internacionales forman una gran parte de sus ingresos. “En su mayor parte, las escuelas de medicina y la investigación de alta calidad estarán cercadas de los cambios”, dijo Marginson. “La medicina y las ciencias de la vida son muy fuertes en el sistema del Reino Unido; Estoy seguro de que sobrevivirán cuando otras cosas se caigan ”. Mucho dependerá de la profundidad de la recesión. Reed señala que las escuelas de medicina están integradas dentro de la economía más amplia de la universidad. “Si la universidad está amenazada, también lo está la escuela de medicina”, dijo.Las colocaciones clínicas para estudiantes de medicina del Reino Unido en su penúltimo año han sido suspendidas desde marzo. Reed espera que si pueden reiniciar en septiembre, el terreno perdido pueda recuperarse. Pero cualquier retraso adicional sería problemático. “No hay una respuesta simple sobre cómo tratar con los estudiantes que han perdido 6 meses de su experiencia clínica”, dijo Reed. “Sería una amenaza real para graduarse a tiempo el próximo año”.Cuando The Lancet Oncology salió a la imprenta, el número de casos confirmados de COVID-19 en todo el mundo se acercaba a los 5 millones. En ausencia de un apoyo financiero sustancial, es poco probable que muchos de los colegios y universidades del mundo sobrevivan a la pandemia. Otros tendrán que cerrar grandes proyectos o vender propiedades. “Este es un evento de época”, dijo Hartle. “Va a dejar una gran impresión en el sector educativo”.

La pandemia de COVID-19 ya le ha costado a las universidades del Reino Unido un estimado de £ 790 millones . El cierre ha significado que el alojamiento, la restauración y los ingresos de la conferencia se hayan evaporado. Una situación similar está evolucionando en los Estados Unidos . En el año fiscal 2017, el sector de educación superior de EE. UU. Ganó alrededor de US $ 44.600 millones en los denominados ingresos auxiliares, como librerías, residencias y campamentos de verano. Es probable que la cifra de este año se acerque a los $ 30 mil millones. Mientras tanto, Australia espera que su sector de educación superior pierda en algún lugar de la región de AUS $ 3–4 · 6 mil millones para el año académico 2019–20.Las universidades de todo el mundo se han visto obligadas a ampliar rápidamente la enseñanza en línea, lo que generalmente implica gastos inesperados. Han tenido que encontrar dinero para seguir pagando a su personal, así como instalaciones de limpieza profunda y proyectos de investigación. Sin embargo, por considerables que sean las pérdidas para el año académico actual, podrían ser fácilmente eclipsados ​​por los que se esperan el próximo año.