No olvidemos lo básico

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A medida que continúan los esfuerzos de investigación para desarrollar vacunas y terapias, en países donde la primera ola de la pandemia está disminuyendo, los gobiernos están tratando de equilibrar la reducción de las restricciones para reavivar la economía con la preservación (y mejora) de los resultados logrados a través de dichas restricciones. 

Desde relativamente temprano en la pandemia, el Gobierno del Reino Unido ha declarado que las pruebas de anticuerpos deberían ser fundamentales para relajar el bloqueo, y recientemente ha negociado la adquisición de más de 10 millones de pruebas Elecsys Anti-SARS-CoV-2 (Roche, Basilea, Suiza) para desplegar en el Reino Unido. 

Las pruebas de anticuerpos revelan la presencia de anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2, lo que sugiere una infección previa. Los resultados positivos de las pruebas se han promocionado como indicativos de inmunidad contra futuras infecciones, lo que proporcionaría a las personas un llamado pasaporte de inmunidad que les permitiría regresar a un estilo de vida normal. Sin embargo, incluso sin considerar las implicaciones logísticas y éticas de la emisión de pasaportes de inmunidad, hasta la fecha existe evidencia limitada de un efecto protector conferido por los anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Sin embargo, las pruebas de anticuerpos pueden ser útiles. Si se realiza a nivel de la población, puede proporcionar información valiosa sobre la prevalencia de la infección por SARS-CoV-2, independientemente de los síntomas. Esta información se puede utilizar para evaluar si se han alcanzado los niveles de inmunidad de rebaño y para calcular estimaciones más precisas del número de reproducción básico y la tasa de mortalidad por infección, mejorando así la comprensión de la epidemiología de COVID-19. 

Al analizar muestras de donantes de sangre adultos en Inglaterra, Public Health England estimó que la seroprevalencia es inferior al 10% en la mayor parte del país y al 15% en Londres, en mayo. Suponiendo que la cohorte probada es representativa de la población general en inglés, estas estimaciones están muy por debajo de las necesarias para la inmunidad colectiva (alrededor del 60-80%). Otros países en Europa también han encontrado estimaciones de seroprevalencia de aproximadamente 10% o menos.

Los valores bajos de seroprevalencia en diferentes países indican que la mayoría de la población todavía es susceptible a la infección. A medida que estos países relajan las restricciones, es imperativo que se aseguren de que existan otras medidas para contener el resurgimiento de los casos y evitar tener que imponer un nuevo bloqueo a las sociedades ya debilitadas. 

El éxito de Corea del Sur en contener el número de casos y muertes sin forzar un bloqueo nacional completo, y los resultados del modelado matemático , como era de esperar, apoyan la adopción rigurosa de la estrategia de prueba, rastreo y aislamiento, combinada con distanciamiento físico y medidas de higiene, como El mejor enfoque para prevenir una segunda ola de infecciones.En esencia, en un momento en que aún no se ha demostrado la eficacia de ninguna vacuna candidata, no se ha identificado un tratamiento universal, no se ha alcanzado la inmunidad a nivel de población y los países no pueden permitirse otro bloqueo total, el enfoque establecido de salud pública de lavar las manos, mantener el distanciamiento físico y probar y aislar casos infecciosos y sus contactos de la comunidad en general sigue siendo la clave para controlar y contener la propagación de COVID-19. Podríamos estar reiterando lo obvio, pero hay mucho en juego para dar por sentado lo básico.