Celebrando el Mes de la Historia de la Mujer: Mujeres Astronautas más recientes

 

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Para el Mes de la Historia de la Mujer, la NASA y la Estación Espacial Internacional celebran a las mujeres que conducen la ciencia a bordo del laboratorio orbital. Hasta marzo de 2019, 63 mujeres han volado al espacio, incluidos cosmonautas, astronautas, especialistas en carga útil y participantes de estaciones espaciales. La primera mujer en el espacio fue la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova, que voló en Vostok 6 el 16 de junio de 1963. La primera mujer estadounidense en el espacio, Sally Ride , voló a bordo del Transbordador espacial STS-7 en junio de 1983.

Si se realiza según lo planeado, la próxima caminata espacial del 29 de marzo con Anne McClain y Christina Koch sería la primera caminata espacial exclusivamente femenina. Las mujeres han participado en la ciencia en la estación espacial desde 2001; Aquí están los más recientes y algunos aspectos destacados de su trabajo científico:

Christina Koch, Expedición 59

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Christina Koch, se convierte en la mujer más reciente en el espacio, y se lanzó a la estación espacial a mediados de marzo para participar en unas 250 investigaciones y demostraciones de tecnología. Koch se desempeñó como jefe de estación del American Samoa Observatory y ha contribuido al desarrollo de instrumentos utilizados para estudiar las partículas de radiación para la misión Juno y la sonda Van Allen.

Anne McClain, Expedición 57/58, 59

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La ingeniera de vuelo Anne McClain recolecta muestras para Marrow , una investigación a largo plazo sobre los efectos negativos de la microgravedad en la médula ósea y las células sanguíneas que produce. La investigación puede llevar al desarrollo de estrategias para ayudar a prevenir estos efectos en futuros exploradores espaciales, así como a personas en la Tierra que experimentan reposo prolongado en cama. McClain tiene el rango de teniente coronel como aviador del ejército, con más de 2,000 horas de vuelo en 20 aviones diferentes.

Serena M. Auñón-Canciller, Expedición 56/57

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Serena Auñón-Canciller realiza operaciones de investigación para la terapia de cáncer AngieX, dentro de Microgravity Science Glovebox (MSG). Esta investigación puede facilitar un método de prueba de medicamentos rentable y ayudar a desarrollar tratamientos vasculares dirigidos más seguros y efectivos. Como cirujano de vuelo de la NASA, Auñón-Canciller pasó más de nueve meses en Rusia apoyando operaciones médicas para los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional. 

Peggy Whitson, Expediciones 5, 16, 50, 51/52

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La astronauta Peggy Whitson tiene numerosos registros de vuelos espaciales, incluido el registro de Estados Unidos por tiempo acumulado en el espacio (665 días) y el tiempo más largo para una mujer en el espacio durante una sola misión, 289 días. Ella ha empatado el récord de la mayor cantidad de paseos espaciales para cualquier astronauta de los EE. UU. Y tiene el récord del mayor tiempo de paseo espacial para las mujeres que viajan al espacio. También fue la primera oficial científica a bordo de la estación espacial y la primera mujer en ser comandante de la estación en dos misiones diferentes. Durante su tiempo en la Tierra, ella también es la única mujer que se desempeña como jefa de la oficina de astronautas. Aquí trabaja en los Genes en el espacio 3.experimento, que completó el primer proceso de muestra a secuencia completamente a bordo de la Estación Espacial Internacional. Esta innovación hace posible identificar microbios en tiempo real sin tener que enviar muestras a la Tierra, un paso revolucionario para la microbiología y la exploración espacial.  

Kate Rubins, Expedición 48/49

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La investigación de Heart Cells estudia el corazón humano, específicamente cómo el tejido muscular del corazón se contrae, crece y cambia su expresión génica en microgravedad y cómo esos cambios varían entre los sujetos. En esta imagen, la astronauta de la NASA, Kate Rubins, realiza operaciones experimentales en el Laboratorio Nacional de los Estados Unidos. Rubins también logró secuenciar con éxito el ADN en microgravedad por primera vez como parte del experimento del secuenciador de biomoléculas .

Samantha Cristoforetti, Expedición 42/43

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La primera mujer italiana en el espacio, la astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Samantha Cristoforett i, lleva a cabo la investigación SPHERES-Vertigo en el Módulo de Experimentos Japoneses (JEM). La investigación utiliza satélites de vuelo libre para demostrar y probar tecnologías para la inspección visual y la navegación en un entorno complejo.

Elena Serova, Expedición 41/42

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La cosmonauta Elena Serova , la primera mujer rusa en visitar la estación espacial, trabaja con el experimento de biociencia ASEPTIC en los Glavboks rusos (Glovebox). La investigación evaluó la confiabilidad y eficiencia de los métodos y equipos para asegurar condiciones asépticas o estériles para las investigaciones biológicas realizadas en la estación espacial. 

Karen Nyberg, Expedición 36/37

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Karen Nyberg, astronauta de la NASA, instala el microscopio de fluorescencia Rack de carga útil pequeña (MSPR) en el laboratorio Kibo de la estación espacial. El MSPR tiene dos espacios de trabajo y una tabla utilizada para una amplia variedad de investigaciones científicas sobre microgravedad y actividades educativas.

Sunita Williams, Expediciones 32/33, 14/15.

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Esta caminata por la astronauta de la NASA Sunita Williams y la astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), Aki Hoshide, reflejada en el visor del casco de Williams, duró seis horas y 28 minutos. Completaron la instalación de una unidad de conmutación de la barra principal (MBSU) e instalado una cámara en robótico de la Estación Espacial Internacional Canadarm 2. Williams participó en siete caminatas espaciales y fue la segunda mujer en comandar la estación espacial. También es la única persona que ha corrido una maratón en el espacio, voló tanto en el transbordador espacial como en la Soyuz, y su próxima tarea es volar una nueva nave espacial: el Boeing CST-100 Starliner durante su primera misión operativa para el Programa de tripulación comercial de la NASA. 

Cady Coleman, Expediciones 26/27.

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Trabajando en el Experimento de Flujo Capilar (CFE), el astronauta Catherine (Cady) Coleman de la NASA realiza una prueba de Corner Flow 2 (ICF-2). CFE observa el flujo de fluido en microgravedad, en particular el comportamiento capilar o de absorción. Como participante en estudios fisiológicos y de equipos para el Laboratorio Aeromédico de Armstrong, estableció varios registros de resistencia y tolerancia. Coleman registró más de 4,330 horas totales en el espacio a bordo del Transbordador espacial Columbia y la estación espacial.

Tracy Caldwell Dyson, Expedición 24

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Un sistema para purificar el agua para uso en la administración intravenosa de solución salina permitiría tratar mejor a los tripulantes enfermos o lesionados en futuras misiones espaciales de larga duración. La investigación de IVGEN demuestra el hardware para proporcionar esa capacidad. Tracy Caldwell Dyson configura el hardware del experimento en Microgravity Science Glovebox (MSG). Como se señaló anteriormente, ella y Shannon Walker formaron parte de la primera tripulación de la estación espacial con más de una mujer. 

Shannon Walker, Expedición 24/25

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La astronauta Shannon Walker voló en la Expedición 24/25, una misión de larga duración que duró 163 días. Aquí trabaja en el Centro de experimentos de biología celular (CBEF), una incubadora con un generador de gravedad artificial utilizado en varios experimentos de ciencias de la vida, como el cultivo de células y plantas en la estación espacial. Comenzó a trabajar en el programa de estaciones espaciales en el área de integración de robótica, trabajó en integración de aviónica y solución de problemas integrada en órbita para la estación espacial en Rusia, y se desempeñó como adjunta y luego gerente interina de la Oficina de Ingeniería de On-Orbit en NASA antes de ser seleccionado como candidato a astronauta.

Stephanie Wilson, STS-120, STS-121, STS-131

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La astronauta Stephanie Wilson desempaqueta una Incubadora de casilleros de investigación de experimento de microgravedad (MERLIN) en el Módulo de experimento japonés (JEM). Como parte de la flota de hardware de almacenamiento en frío, MERLIN proporciona un entorno controlado térmicamente para experimentos científicos y almacenamiento en frío para el transporte de muestras hacia y desde la estación espacial. Wilson, que actualmente se desempeña como jefe de rama para el apoyo de la misión de la tripulación en la Oficina de Astronautas, registró más de 42 días en el espacio en tres misiones en el transbordador espacial, parte del Sistema de Transporte Espacial (STS). 

Otros primeros notables:

• La cosmonauta Roscosmos Svetlana Savitskaya , la primera mujer en participar en una actividad extra-vehicular (EVA), o caminata espacial, el 25 de julio de 1984.

• La astronauta de la NASA Susan Helms , la primera miembro de la tripulación femenina a bordo de la estación espacial, miembro de la Expedición 2 de marzo a agosto de 2001.

• La astronauta de la NASA Peggy Whitson , la primera mujer comandante de la ISS, en abril de 2008, durante un período de servicio de seis meses en la Expedición 16.

• La mayoría de las mujeres en el espacio a la vez (cuatro) sucedieron en 2010, cuando el transbordador espacial Discovery visitó la estación espacial para la misión STS-131. El equipo de siete de Discovery incluía a las astronautas de la NASA Dorothy Metcalf-Lindenburger y Stephanie Wilson y la astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón ( JAXA ) Naoko Yamazaki . El equipo de seis de la estación espacial incluía a la astronauta de la NASA Tracy Caldwell Dyson .

• Susan Helms comparte el récord de caminata espacial más larga, con un total de 8 horas y 56 minutos con su compañero astronauta de la NASA Jim Voss. 

• La expedición 24 fue la primera con dos mujeres, las astronautas de la NASA Shannon Walker y Tracy Caldwell Dyson, asignadas a una misión de la estación espacial de abril a septiembre de 2010.

• La clase de astronautas 2013 es la primera con igual número de mujeres y hombres. 

• La astronauta de la NASA, Anne McClain, se convirtió en la primera mujer en vivir a bordo de la estación espacial como parte de dos equipos diferentes con otras mujeres: Serena Auñón-Canciller en diciembre de 2018 y actualmente en órbita con Christina Koch .

Andreas Cellarius, 1660

Mapa celestial del magnífico Atlas coelestis del cartógrafo holandés-alemán Andreas Cellarius seu harmonia macrocosmica (atlas celeste de armonía universal). 

Publicada por Johannes Janssonius en 1660, las placas exquisitas fueron grabadas por Johannes van Loon. (Fuente de la imagen: Bibliotecas de la Universidad de Stanford)

Andreas Cellarius PLANISPHAERIUM ARTEUM

PLANISPHAERIVM ARATEVM Sive Compages ORBIVM MVNDANORVM EX HYPOTHESI ARATEA EN PLANO EXPRESSA. De Harmonica Microcosmica , Valk & Schenk, Amsterdam, 1708.

Andreas Cellarius (1596-1665) fue un cartógrafo holandés-alemán, mejor conocido por su Harmonia Macrocosmica, un importante atlas estelar publicado en 1660 por el editor de Amsterdam Johannes Janssonius (1588-1664 ) como suplemento cosmográfico a su Atlas Novus . Cellarius ya había comenzado a trabajar en este atlas antes de 1647 y pretendía que fuera una introducción histórica para un tratado de dos volúmenes sobre cosmografía, pero la segunda parte nunca se publicó. 

Los platos de su armonia macrocosmica.fueron reimpresos en 1708 por los editores de Ámsterdam Gerard Valk (1651-1726) y Petrus Schenk el Joven (1660-1711).

Estas cartas celestes se encuentran entre las obras grabadas y pintadas a mano más bellas de su época y son muy buscadas por los coleccionistas.

NGC 7293. El Ojo del Cosmos

EYE OF COSMOS The Helix Nebula, also known as The Helix, NGC 7293, is a large planetary nebula (PN) located in the constellation Aquarius.

Discovered by Karl Ludwig Harding, probably before 1824, this object is one of the closest to the Earth of all the bright planetary nebula.

The estimated distance is about 215 parsecs (700 light-years). It is similar in appearance to the Cat’s Eye Nebula and the Ring Nebula, whose size, age, and physical characteristics are similar to the Dumbbell Nebula, varying only in its relative proximity and the appearance from the equatorial viewing angle.

The Helix Nebula has sometimes been referred to as the “Eye of God” in pop culture.

 

Ojo del cosmos la Nebulosa Helix, también conocida como la hélice, NGC 7293, es una gran nebulosa planetaria (PN) localizada en la constelación de acuario.
Descubierto por Karl Ludwig Harding, probablemente antes de 1824, este objeto es uno de los más cercanos a la tierra de toda la nebulosa planetaria brillante.
La distancia estimada es cerca de 215 pársecs (700 años luz). Es similar en apariencia a la Nebulosa del ojo del gato y a la Nebulosa del anillo, cuyo tamaño, edad y características físicas son similares a la nebulosa de la mancuerna, variando sólo en su proximidad relativa y la apariencia del ángulo de visión Ecuatorial.
La Nebulosa Helix a veces se ha referido como el “ojo de Dios” en la cultura pop.

Venera 9 llega a Venus

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Lanzada el 8 de junio de 1975, la nave Venera 9 (Венера-9, designada por el fabricante como 4V-1 No. 660) también conocida como Venus 9, integrante del programa Venera, estaba compuesta por un orbitador y un módulo de aterrizaje.

El 20 de octubre de 1975, el módulo de aterrizaje se separó del orbitador e inició el descenso. El aterrizaje se produjo con el Sol cerca del zenit a las 05:13 UTC del 22 de octubre. La Venera 9 aterrizó dentro de un radio de 150 km del punto 31°01′N 31.01°N 291.64°E cerca de la Beta Regio, en una pendiente de 20° de inclinación cubierta de rocas (se sospecha que la pendiente forme parte del valle tectónico conocido como Aikhulu Chasma). La sonda de aterrizaje pesaba 1.560 kg al inicio de la entrada atmosférica. Una vez llegada a la superfície, su peso era sin embargo de 660 kg

Un sistema de circulación de fluido fue usado para distribuir el calor. Este sistema de pre-enfriamiento previo a la entrada, permitió la operación de la nave por 53 minutos después del aterrizaje. El aterrizaje se produjo a cerca de 2.200 km del posterior lugar de aterrizaje de la Venera 10.

Fue la primera astronave que envió a la Tierra una imagen de la superficie de otro planeta.

Se hizo uso de un sistema de fluido circulante para distribuir el calor. Este sistema permitió que el módulo funcionara durante 53 minutos después de aterrizar, a la vez que se perdía el contacto por radio con el orbitador. Durante el descenso, la disipación de calor y deceleración fue secuencialmente conseguida gracias a las cubiertas semiesféricas de protección, tres paracaídas, un freno aerodinámico en forma de disco y el sistema de amortiguadores de la sonda. El aterrizaje se produjo a unos 2.200 km de donde aterrizaría la Venera 10.

Tras el fracaso de la sonda Sputnik 7 lanzada hacia Venus el 4 de febrero de 1961 y que no pudo salir de la órbita terrestre, el 12 de febrero de 1961, la sonda espacial soviética Venera 1 (llamada también inicialmente Sputnik 8) se convierte en la primera sonda exitosamente lanzada hacia otro planeta. Un sensor de orientación sobrecalentado provocó la avería de la nave, pero la Venera 1 fue la primera en combinar todas las características necesarias de una nave espacial interplanetaria: paneles solares, antena parabólica para la telemetría, estabilizadores en tres ejes, motor de corrección de rumbo y el primer lanzamiento desde una órbita de aparcamiento. A los 7 días de su lanzamiento, estando a dos millones de kilómetros, las transmisiones se interrumpieron; se calcula que pasó a 100.000 kilómetros de Venus entre el 19 y el 20 de mayo de 1961.

El 22 de julio de 1962 la NASA lanzó la primera misión del programa espacial estadounidense con destino a Venus, la sonda Mariner 1, a bordo de un cohete Atlas/Agena B, pero fue destruida durante el despegue debido a fallos mecánicos. Igualmente fallida resultó la sonda Sputnik 19, similar a la Venera 1 y lanzada por la URSS el 25 de agosto de 1962.

El primer éxito en la exploración venusina no se haría sin embargo esperar mucho más, y así la Mariner 2, que sobrevoló Venus en diciembre de 1962 a una distancia de 34.773 km se convirtió en la primera sonda en transmitir desde las proximidades del planeta. Era una sonda lunar del tipo Ranger modificada que estableció que Venus no tenía campo magnético y que midió las emisiones térmicas de microondas del planeta.

El programa espacial Venera (en ruso Венера, en ocasiones llamadas en occidente Venus, o Venusik por degeneración del vocablo “Sputnik”) fueron una serie de sondas soviéticas a Venus. Las Venera 3-6 estaban destinadas a hacer medidas de la atmósfera de Venus y no tenían ningún sistema especial de aterrizaje por lo que simplemente impactaron sobre la superficie del planeta tras enviar información durante su caída a través de la atmósfera de Venus. La Venera 7 fue diseñada para aterrizar y estudiar la superficie del planeta e hizo un aterrizaje controlado en la superficie de Venus en 1970.

Las sondas Venera fueron las primeras en entrar en la atmósfera de otro planeta, hacer un aterrizaje controlado en otro planeta, en enviar imágenes desde su superficie y en realizar mapas radar de Venus.

Algunas sondas de la serie Sputnik (Satélite), Tyazheliy Sputnik (Satélite pesado) y Cosmos eran pruebas para el programa Venera que al acabar en fracaso no fueron oficialmente incluidas en el mismo. La sonda Zond 1, lanzada en 1964, pese a formar nominalmente parte del Programa Zond, era una nave Venera sin ninguna modificación, y su destino también era Venus. Tras las sondas Venera, los estudios soviéticos sobre Venus continuaron con el Programa Vega, de 1984.

Los siguientes intentos por parte de la Unión Soviética fueron todos fracasos: la sonda Sputnik 20 (lanzada el 1 de septiembre de 1962), Sputnik 21 (12 de septiembre de 1962), Cosmos 21 (11 de noviembre de 1963), Venera 1964 A (19 de febrero de 1964) y Cosmos 27 (27 de marzo de 1964), todas de 890 kg de peso y lanzadas por cohetes A-2e (Molnya) no consiguieron salir de la órbita terrestre y fueron destruidas. La también soviética Zond 1, la primera en incluir un módulo destinado a entrar en la atmósfera de Venus y aterrizar, lanzada el 2 de abril de 1964, correría mejor suerte, iniciando su viaje con normalidad, pero se averió en algún momento tras su última transmisión de telemetría del 16 de mayo, pasando a 100.000 km de Venus el 14 de julio del mismo año, al igual que la Venera 2, que llegó al planeta el 27 de febrero de 1966, pasando a una distancia de Venus de 24.000 km sin conseguir ninguna de las dos enviar datos. Poco después del lanzamiento de la Venera 2 en las últimas semanas de noviembre de 1965, se lanzaron también con el mismo destino las sondas Cosmos 96 y Venera 1965 A, que supondrán sin embargo un fracaso aun mayor al no ser ambas capaces siquiera de abandonar la órbita terrestre.

El 1 de marzo de 1966, la sonda soviética Venera 3 se estrelló sobre Venus, convirtiéndose en la primera nave espacial en alcanzar la superficie del planeta. La cápsula de descenso de la Venera 4 entró en la atmósfera de Venus el 18 de octubre de 1967. Fracasó en su objetivo sin embargo, su gemela, la Cosmos 167. La Venera 4 fue la primera sonda en transmitir datos medidos directamente en otro planeta. La cápsula midió temperaturas, presiones, densidades, y realizó once experimentos químicos para analizar la atmósfera. Sus datos mostraban un 95% de dióxido de carbono, y en combinación con los datos de ocultación de la sonda Mariner 5, mostró que la presión en la superficie era mucho mayor de lo previsto (entre 75 y 100 atmósferas). Estos resultados fueron verificados y refinados por las misiones Venera 5 y Venera 6 los días 16 y 17 de mayo de 1969, aunque ninguna de estas misiones alcanzó la superficie mientras aún transmitían. La batería de la Venera 4 se agotó mientras la sonda aún flotaba lentamente en la masiva atmósfera de Venus, y las Venera 5 y 6 se colapsaron por la alta presión a 18 kilómetros sobre la superficie.

El primer aterrizaje con éxito en Venus lo realizó la sonda Venera 7 el 15 de diciembre de 1970. Esta sonda reveló unas temperaturas en la superficie de entre 457 y 474 grados centígrados. Tras el fracaso de la Cosmos 359, llegó el éxito de la Venera 8, que aterrizó el 22 de julio de 1972. Además de dar datos sobre presión y temperaturas, su fotómetro mostró que las nubes de Venus formaban una capa compacta que terminaba a 35 kilómetros sobre la superficie. Con un espectrómetro de rayos gamma analizó la composición química de la corteza. Una segunda sonda gemela, la Cosmos 482, sin embargo, fracasó durante su lanzamiento.

En febrero de 1974 la sonda Mariner 10 sobrevoló a Venus en su camino de encuentro con Mercurio, fotografiando la atmósfera venusina en ultravioleta, además de realizar con éxito otros estudios atmosféricos.

La sonda soviética Venera 9 entró en la órbita de Venus el 22 de octubre de 1975, convirtiéndose en el primer satélite artificial de Venus. Una batería de cámaras y espectrómetros devolvieron información sobre la capa de nubes, la ionosfera y la magnetosfera, así como mediciones de radar de la superficie realizadas por radar.

El vehículo de descenso de 660 kilogramos de la Venera 9 se separó de la nave principal y aterrizó, obteniendo las primeras imágenes de la superficie y analizando la corteza con un espectrómetro de rayos gamma y un densímetro. Durante el descenso realizó mediciones de presión, temperatura y fotométricas, así como de la densidad de las nubes. Se descubrió que las nubes de Venus formaban tres capas distintas. El 25 de octubre, la Venera 10 realizó una serie similar de experimentos.

La sonda de aterrizaje de la Venera 9 midió la nubes de Venus, que tenían entre 30 y 40 km de grosor, con su base a entre 30 y 35 km por encima de la superficie del planeta. También detectó substancias químicas en la atmósfera de Venus, como hidrocloros, ácido fluorhídrico, bromo, o yodo. Otras de las medidas que tomó incluyen la presión de superficie (90 atmósferas – 9 MPa), la temperatura (485 °C), y los niveles de luz en superficie (comparables a los de los días nublados de la Tierra en latitudes medias).

La Venera 9 fue la primera sonda en enviar a la Tierra fotografías de calidad, en blanco y negro, de la superficie de Venus. En ellas se podían ver sombras, que no había (aparentemente) polvo en suspensión, y una variedad de rocas de entre 30 y 40 cm que no parecía erosionadas. Las fotografías de 360 grados que se querían hacer, no se llevaron a cabo debido a que la tapa del objetivo de la segunda cámara no se abrió, limitándose a 180 grados.

Algunos datos sobre Venus

http://www.geoenciclopedia.com/venus/

Venus es un planeta rocoso, sin satélites y sin anillos. Se trata de un planeta extremo, caliente, seco y con una presión en la superficie 90 veces superior a la terrestre. Es de hecho el planeta más caliente de todos a pesar de no estar más cerca del Sol que Mercurio, y aunque sus dimensiones son muy similares a las de la Tierra, su atmósfera y composición hacen que la vida sea muy poco probable.

Venus es el planeta más caliente de todos a pesar de no ser el más cercano al Sol.

Curiosamente, este planeta interno realiza una rotación en el sentido de las manecillas del reloj, es decir,  de este a oeste. Completa su órbita alrededor del Sol en 224 días y 17 horas terrestres o para fines prácticos, en 225 días. En ocasiones se aleja del astro rey mucho más que Mercurio, lo que ocasiona que preceda al Sol en poco más de tres horas. Un día en Venus dura 243 días terrestres.

Planeta Venus / Imagen cortesía de la NASA

Venus (NASA)

Características generales de Venus

 Diámetro: 12,104 kilómetros.

 Masa: 4.8673 x 1024 kilogramos.

 Volumen: 928,415,345,893 km3.

 Densidad: 5.243 g/cm3.

 Temperatura superficial: 462° centígrados.

Estructura de Venus

Se sabe que el planeta tiene una superficie rocosa gracias a la misión Magallanes de la NASA, que obtuvo información del 98 por ciento del planeta. Anteriormente sólo existían conjeturas, ya que desde el espacio sólo es posible ver las nubes blancuzcas. Ahora se sabe que Venus tiene una superficie sólida que presenta varios tonos de gris, con muchos cráteres y cañones.

› La montaña más alta de Venus es Maxwell Montes, que tiene una altura de casi 11 kilómetros.

Los cráteres miden de 1.5 a 2 kilómetros y no se evidencian más pequeños; pues los meteoritos de menor magnitud son destruidos en la atmósfera antes de que consigan llegar a la superficie. Por ejemplo, el cráter Howe mide más de 23 kilómetros de diámetro. Hay además más de 1,000 volcanes que superan los 20 kilómetros de diámetro, pero no se sabe si están activos.

Los sistemas volcánicos conforman una especie de canales sinuosos que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros y que alcanzan los 4,000 kilómetros de longitud. Existen dos áreas de tierras altas: Ishtar Terra en la región norte con un tamaño similar al de Australia; y Aphrodite (Afrodita) Terra, con una longitud de 10,000 kilómetros y un tamaño equiparable al de América del Sur. La montaña más alta es Maxwell Montes, que tiene una altura de casi 11 kilómetros.

Carece de campo magnético pese a poseer un núcleo con un contenido de hierro similar al de la Tierra. 

Cráteres en la superficie de Venus

La atmósfera de Venus

La atmósfera de Venus se compone en mayor proporción de dióxido de carbono, con nubes que presentan gotitas de ácido sulfúrico y cantidades muy pequeñas de agua. Es muy gruesa y densa, lo que ocasiona que después de la llegada del Sol a la superficie, el calor quede atrapado en el planeta.  Es algo similar a lo que ocurre en la Tierra con el “efecto invernadero”, pero en Venus el fenómeno está potenciado.

La presión atmosférica es 90 veces mayor que la de la Tierra. En resumidas cuentas, se trata de un planeta tan caliente que las sondas que han logrado llegar a su superficie no han aguantado las temperaturas durante más de 2 horas. Normalmente, los objetos más pequeños que se acercan al planeta son destruidos en la atmósfera.

– Un día en Venus tiene una duración de 243 días de la Tierra.

-Se le llama el “planeta hermano” de la Tierra debido a la similitud de ambos en cuestiones de tamaño, densidad y masa.

-Venus ha sido explorado por más de 40 dispositivos espaciales.