El libro del cometa (1587)

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Este impresionante conjunto de imágenes proviene de un tratado del siglo XVI sobre cometas, creado anónimamente en Flandes (ahora norte de Francia) y que ahora se celebra en la Universidad de Kassel. Comúnmente conocido como The Comet Book (o Kometenbuch en alemán), su título completo se traduce como “Comets and their General and Particular Meanings, According to Ptolomeé, Albumasar, Haly, Aliquind and other Astrologers”. Como el título (y de hecho los orígenes medievales del libro) sugiere que el enfoque se centra en el significado de los cometas, el folclore asociado y las supersticiones como se jugó en la Tierra, a diferencia de una exploración desde un punto de vista científico (el telescopio no se inventaría hasta el siglo siguiente). Los cometas se ven entonces en términos de sus misteriosos efectos terrestres, que por regla general ocupan firmemente la categoría desastrosa (“desastre” siendo latín para “mala estrella”) — incendios devastadores, vientos de demolición, derramamiento de sangre, pestilencia, hambrunas y algunas muertes por celebridades. Como cualquier dinosaurio te diría, la asociación de cometas y meteoros con eventos calamitosos no son del todo infundados — un cometa, nombrado aquí “Veru” (representado como una lanza ardiente) y ahora conocido como Swift-Tuttle, ha sido descrito como “el objeto más peligroso conocido por la humanidad” (aunque las posibilidades de que golpee la Tierra son todavía extremadamente pequeñas).

Según un artículo de 1977 de Jean-Michel Massing, la mayoría de los capítulos de The Comet Booktienen su origen en un tratado de autor anónimo Liber de significatione cometarum [Un libro sobre el significado de los cometas] hecho en España alrededor de 1238. En el siglo XV esto fue traducido al francés, una traducción que a su vez generó varias versiones ilustradas abreviadas ese mismo siglo. Es una de estas versiones abreviadas que, un siglo después, habría proporcionado la base para El libro del cometa,no sólo para el texto, sino también para las imágenes. Estos últimos, sin embargo, han sido espectacularmente mejorados. Mientras que, según Massing, la representación formal de los propios cometas no cambia tanto, en esta versión del siglo XVI han sido sacados de sus posiciones en línea con el texto y arrojados a los cielos de una serie de paisajes de página completa de colores asombrosos.

Las representaciones estilizadas de los cometas se hacen eco de la fantástica inclinación del texto : “Veru” como lanza, “Domina capillorum” como rueda ardiente, “Rosa” con la cara radiante, y “Scutella” como una especie de bastón celestial de Asclepio. En los paisajes por debajo de los cuales el arroyo del cometa vemos algunas pruebas también de sus efectos percibidos, por ejemplo, en la impresión de “Aurora”, que se pensaba que era un presagio de conflagraciones inminentes, una ciudad se llena de fuego. Como el observador agudo notará, las emisiones ardientes no se limitan sólo a los cielos o a las ciudades quemadas. En la imagen de “Miles”, cuyos efectos incluyen un malestar de las normas sociales, un personaje bruegel-esque puede ser espiado defecando en la esquina inferior derecha.

Este libro de cometas es, de hecho, uno de los dos tratados casi idénticos. La segunda versión (ahora en la Biblioteca Warburg de Londres) es muy probable que el trabajo del mismo escriba y artista, la principal diferencia es que la copia de Warburg tiene un capítulo adicional y un orden de ejecución ligeramente diferente para los cometas (el resultado de un error cuando la copia de Kassel fue enlazada en 1969).

Por último, para un libro sobre las apariciones ardientes, tal vez no sea del todo inapropiado saber que esta copia de Kassel nos llega hoy con algún daño por calor, no de cometas sino de bombas. En septiembre de 1941, un centenar de aviones aliados aplastaron a Kassel en una incursión en la que unos 350.000 (casi el 90%) de los libros y materiales impresos de la Biblioteca Estatal fueron destruidos. Afortunadamente el glorioso Libro de Cometas sobrevivió.

Nebulosa NGC 6578

NGC 6578 es una tenue nebulosa planetaria en la constelación de Sagitario de magnitud aparente 13. Se encuentra a una distancia de 8050 años luz de la Tierra.En la banda V, NGC 6578 muestra un núcleo brillante del que surgen dos bulbos -por donde parece escapar materia- a lo largo de un único eje que pasa por la estrella central. Estos lóbulos están dispuestos juntos a las regiones del halo -la zona exterior de la nebulosa- con menor brillo. Se piensa que pueden ser lugares donde el núcleo interior está menos confinado por el halo.

Foto tomada de Internet

Nebulosa Mantarraya

La nebulosa Stingray (Mantarraya) es una nebulosa planetaria en la constelación de Ara, el altar, distante unos 18 000 años luz de la Tierra. Formalmente es conocida como Hen 3-1357. Es la nebulosa más joven que se conoce,pues su estrella central empezó a iluminar el gas hace solo 20 años. En 1971 estaba clasificada como una estrella supergigante azul de tipo B1, pero en 1989 el IUE descubrió que se había transformado en una nebulosa planetaria.La nebulosa es unas 130 veces más grande que nuestro sistema solar, pero su tamaño es tan sólo una décima parte del de otras nebulosas planetarias conocidas.La imagen obtenida con el telescopio espacial Hubble revela una compleja estructura que incluye un anillo y burbujas de gas. La estrella central aparece rodeada por un anillo de color verde (OIII). Los arcos de color rojo corresponden a NII calentado por la onda de choque del viento estelar de la estrella central. La luz roja del hidrógeno (H-beta) se ha representado en azul.En 1995 se observó que la estrella central estaba evolucionando rápidamente hacia una enana blanca de tipo DA, habiendo disminuido su brillo por un factor de 3 entre 1987 y 1995. Tiene una estrella acompañante a 0,3 arcsec de separación angular, con la que forma un sistema binario. Se estima que la masa de la estrella central es de 0,6 masas solares y que la masa de la nebulosa es de 0,015 masas solares.

Foto tomada de internet

Galaxia Messier 74

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Messier 74 (también conocido como Galaxia del Abanico o NGC 628) es una galaxia espiral en la constelación de Piscis. Debido a su bajo brillo de superficie es considerada uno de los objetos más difíciles del Catálogo Messier, habiendo discrepancias entre astrónomos aficionados sobre su visibilidad con diferentes ópticas, y de hecho un catálogo estelar del siglo XIX, el Bonner Durchmusterung, llega a clasificarla cómo una estrella Por otro lado, la galaxia contiene dos brazos espirales claramente definidos y es por tanto usada como un ejemplo arquetípico de una galaxia espiral de gran diseño
El M74 fue descubierto por Pierre Méchain en 1780. Méchain entonces comunicó su descubrimiento a Charles Messier, que listó la galaxia en su catálogo. Es galaxia del Grupo M74

La galaxia a espiral NGC 1512 (ESA/NASA)

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NGC 1512 es una galaxia espiral que se encuentra a sólo treinta millones de años luz (aproximadamente 9,197 megaparsecs) de distancia en dirección a la constelación de Horologium. Su extensión es de 70.000 años luz. De magnitud aparente 11,1 puede ser observada con pequeños telescopios.Imágenes combinadas del telescopio espacial Hubble muestran intensos cúmulos de formación de estrellas en el anillo que rodea NGC 1512. Estos cúmulos o bien están todavía envueltos en las nubes donde se han formado, o bien aparecen claramente brillantes en luz visible. Se piensa que los vientos producidos por estrellas jóvenes y supernovas limpian rápidamente el polvo y el gas, en un proceso que puede durar apenas unos pocos millones de años.

NGC 514

NGC 514 - Wikipedia

NGC 514 es una galaxia espiral intermedia de baja luminosidad en la constelación ecuatorial de Piscis , ubicada a una distancia de aproximadamente 83 millones de años luz de la Vía Láctea . Fue descubierto el 16 de octubre de 1784 por el astrónomo William Herschel .La forma general de la galaxia se especifica por su clasificación morfológica de SAB (rs) c,que indica que tiene un sistema de barras débil en el núcleo (SAB), una formación de anillo incompleta alrededor de la barra (rs) y algo flojo brazos espirales (c). Esta galaxia tiene un núcleo H II con una región extendida que muestra líneas de emisión débiles en el rango óptico, pero no en el infrarrojo cercano. El supuesto agujero negro supermasivo en el núcleo tiene una masa estimada de3.2 × 10 6 M

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30 aniversario del Hubble

Banner del 30 aniversario del Hubble
GIF del 30 aniversario del Hubble
Imagen de Hubble de nebulosa roja gigante y nebulosa vecina azul más pequeña (NGC 2014 y NGC 2020)
Esta imagen, apodada “Cosmic Reef”, fue lanzada en el 30 cumpleaños de Hubble. La nebulosa roja y su vecina azul son parte de una región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes.
Créditos: NASA, ESA y STScI
Huge spiral galaxy UGC 2885, located 232 million light-years away in the northern constellation, Perseus.
Esta imagen de una majestuosa galaxia espiral lanzó el 30 aniversario del Hubble.
Créditos: NASA, ESA y B. Holwerda (Universidad de Louisville)

 

En 2020, el telescopio espacial Hubble cumple 30 años en órbita. El diseño único del Hubble, que permite que los astronautas lo reparen y actualicen con tecnología avanzada, lo ha convertido en uno de los observatorios más longevos y valiosos de la NASA, transmitiendo imágenes astronómicas transformadoras a la Tierra durante décadas.

Hubble ha cambiado fundamentalmente nuestra comprensión del cosmos. A lo largo del año, celebraremos las muchas formas en que Hubble ha llevado el universo a la Tierra con eventos especiales en espacios públicos y en las redes sociales, nuevas imágenes, videos y documentales, características interactivas y más. Para mantenerse actualizado sobre todas las actividades de aniversario de Hubble de la NASA a medida que se desarrollan, asegúrese de seguirnos en Twitter , Facebook  e Instagram , o use # Hubble30.

Equinoccio de Primavera 2020

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El 20 de Marzo de 2020 a las 03:50 horas UTC tiene lugar el “Equinoccio de Primavera”, que es cuando la duración del día y la noche son iguales. Desde esta fecha los días continúan alargándose poco a poco hasta finales de junio (en el Hemisferio Norte).

Tener en cuenta que el Equinoccio de Marzo es diferente según estemos en Hemisferio Norte o Sur:
• En el Hemisferio Norte este equinoccio es llamado “Equinoccio de Primaveral” y marca el paso del Invierno a la Primavera. Los días siguen alargándose y las noches acortándose hasta finales de junio (verano boreal).
• En el Hemisferio Sur este equinoccio es llamado “Equinoccio de Otoñal” y marca el paso del Verano al Otoño. Los días siguen acortándose y las noches alargándose hasta finales de junio (invierno austral).

El Equinoccio es el momento del año en que el día tiene la misma duración que la noche en todos los lugares de la Tierra. Este fenómeno ocurre dos veces al año: en Marzo y Septiembre. En ese instante el eje de la Tierra es perpendicular a los rayos del Sol (ver dibujo).

La fecha
La fecha oficial del equinoccio cambia cada año porque el periodo orbital de la tierra no es exacto. Tarda 365,2425 días en dar una vuelta completa al Sol (no son 365 días exactos). Este desfase se ajusta en el calendario gracias a los años bisiestos (cada 4 años) y a quitar un bisiesto (cada 400). Así el equinoccio puede darse entre los días 19 al 21 de marzo.

La Hora
La hora UTC es el “Tiempo Universal Coordinado”, que es el estándar horario por el cual se rige todo el mundo. Para calcular la hora exacta en los diferentes países hay que hacer lo siguiente:

• España: hora UTC + 1 hora (20 de Marzo de 2020 a las 04:50 horas)
• Estados Unidos (centro): hora UTC – 5 horas (19 de Marzo de 2020 a las 22:50 horas)
• México (centro): hora UTC – 6 horas (19 de Marzo de 2020 a las 21:50 horas)
• Colombia y Perú: hora UTC – 5 horas (19 de Marzo de 2020 a las 22:50 horas)
• Argentina y Chile: hora UTC – 3 horas (20 de Marzo de 2020 a las 00:50 horas)

Curiosidades
• El término “equinoccio” proviene del latín aequinoctium que significa literalmente «noche igual».
• El equinoccio de primavera es una celebración muy seguida en la antiguedad por ser el tiempo para la siembra en culturas como los Celtas y los Mayas. También representa el símbolo de fertilidad por excelencia, por ser la temporada en que la naturaleza reverdece.
• Se conmemoran ritos por todo el mundo como el Shunbun no Hi en Japón o el equinoccio de primavera de Chichén Itzá (México), una muestra de la increíble precisión de la astronomía maya.
• Este año la luna llena más cercana es la del 9 de marzo de 2020.

Paradoja de Fermi

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A mediados de los 50, el nóbel de física Enrico Fermi planteó una pregunta a sus colegas: “¿Dónde están?”. Todos comprendieron que se refería a otras civilizaciones extraterrestres. Su pregunta continúa hoy sin respuesta.
La paradoja de Fermi es la contradicción entre la alta probabilidad de no estar solos en el Universo, y la ausencia de cualquier rastro de vida extraterrestre.
La Tierra no parece tener nada de especial para que la vida haya evolucionado en ella. Es un planeta normal de un Sistema Solar normal, en una galaxia normal. En el universo hay millones de planetas con las mismas características que la Tierra. La vida debe de haber evolucionado en muchos otros lugares.
En algún momento y lugar, tuvieron que existir civilizaciones mucho más avanzadas que la nuestra. El universo tiene casi 14.000 millones de años. Es tiempo suficiente para que los pobladores de las primeras estrellas desarrollen la tecnología necesaria para explorar y colonizar la galaxia. Sólo hay que pensar en lo que nosotros hemos conseguido en menos de 200.000 años, desde que nació nuestra especie.
Incluso, aunque hubieran desaparecido, quedaría algún rastro. Las señales y ondas de radio pueden viajar por el espacio incluso millones de años después de que una civilización desaparezca.
Es posible que aún estemos en los inicios de nuestra exploración espacial, y por eso no hayamos encontrado nada. Apenas llevamos medio siglo. Aunque nuestros avances han sido importantes. Bastaría con encontrar el rastro de una sola civilización, de las muchas que deben existir o haber existido.
Para una civilización mucho más avanzada que la nuestra, las grandes distancias interestelares no serían un problema. Podría alcanzar velocidades cercanas a la de la luz. O emplear atajos como los agujeros de gusano, que predijo la teoría de la relatividad de Einstein.
También es posible que encontremos algún rastro de vida extraterrestre y lo pasemos por alto. Siempre pensamos en formas de vida similares a la nuestra. Vida basada en la molécula de carbono, que vive en un planeta rocoso y necesita agua líquida para subsistir. Pero tal vez en el Cosmos haya formas de vida tan distintas a la nuestra que ni siquiera seamos capaces de reconocerlas.
La paradoja de Fermi se formuló en un momento en que la sociedad estaba obsesionada con la vida extraterrestre. Fue la época de más avistamientos ovni de la historia, de relatos de ciencia ficción y conspiraciones sobre alienígenas que estaban entre nosotros. Los extraterrestres parecían estar por todas partes. Pero, la realidad es que seguimos solos.
Mientras pasa el tiempo, la energía oscura hace que el universo se expanda cada vez a mayor velocidad. Las galaxias están cada vez más alejadas unas de otras, y nuestras posibilidades de encontrar vida ahí fuera disminuyen.
Ahora, en pleno siglo XXI, la reflexión de Fermi sigue vigente: ¿dónde están?