Up Helly Aa Festival Vikingo

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Con una gran procesión iluminada por antorchas y la quema de una galera vikinga, Up Helly Aa es el mayor festival de fuego de Europa. Su origen se remonta a la década de 1880 y, desde entonces, se ha convertido en un acontecimiento anual (aplazado o cancelado únicamente con motivo de la muerte de altos mandatarios o por la guerra).

La ciudad de Lerwick, capital de las Islas Shetland (Escocia), es el lugar donde, cada último martes de enero, se celebra este evento lleno de tradición y belleza. En el Up Helly Aasolo pueden participar activamente ciudadanos de Lerwick -el resto pueden ser espectadores- que se organizan 46 escuadrones basados en temas muy variados: algunos son históricos, otros tópicos e incluso satíricos.

Durante más de 600 años, los vikingos habitaron este territorio escocés en el que dejaron sus tradiciones que, al día de hoy, son honradas por los vecinos de Lerwick a través del festival Up Helly Aa. Éste comienza con el nombramiento de los Guizer Jarl, líderes de cada uno de los 46 escuadrones de los  vikingos. A este cargo solo pueden acceder los miembros de los comités organizativos y se nombran dos años antes de su liderazgo para que así puedan prepararlo adecuadamente. El Guizer Jarl toma el nombre de una figura de leyenda nórdica y cada uno recibe la armadura del líder anterior (además del casco, la coraza, el escudo, el hacha, la daga y el cinturón).

Así, cada uno de los escuadrones vikingos que integran el desfile de antorchas tiene que diseñar y hacer su propio traje y escudo, buscando la singularidad para sorprender a los asistentes. En cuanto a las armas, las opciones disponibles para completar el disfraz son hachas, espadas, lanzas, dagas, arcos y ballestas.

Mientras tanto, el comité organizativo del Up Helly Aa se encarga de preparar la exposición que alberga una réplica de una embarcación vikinga a tamaño real, trajes y objetos de interés de batallones pasados, y una extensa colección de fotografías de todos los festivales celebrados hasta la fecha que tiene lugar en el Museo de Shetland.

 

Llegado el gran día, el último martes de enero (30 de enero en 2018) el Guizer Jarl y su escuadrón marchan por las calles de la ciudad a las 8:30 horas. Durante el recorrido se realizan visitas a colegios, hospitales, asilos y el Museo Shetland. Pero la verdadera fiesta empieza por la tarde, cuando una procesión infantil abre el camino al desfile de Up Helly Aa. 900 antorchas son encendidas y portadas por los 46 grupos de vikingos, guiados por el Guizer Jarl, hasta el campo en el que quemarán un drakka -embarcación vikinga- construido por artesanos locales.

En este momento, todas las compañías forman un círculo en torno al barco al ritmo de la popular canción “Up Helly Aa” y lanzan sus antorchas hacia el drakka quemándolo. Una vez se apagan las llamas, los seguidores del Guizer Jarl cantan “The Norseman’s Home” y queda así inaugurada la noche de fiesta que dura toda la noche. Cada escuadrón se reúne en una sala diferente donde realizarán un espectáculo para sus invitados.

Up Helly Aa – The Norseman’s home

El ambiente festivo inunda las calles de Lerwick, e incluso los empresarios decoran sus comercios para participar en el concurso de escaparates temáticos. Muchas asociaciones y empresas locales aportan donativos para la organización del próximo Up Helly Aa, el evento más esperado del año.

 

Up Helly Aa

Enfermera

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6 de enero de 2019

Enfermera,

Las divinidades te pusieron en este mundo,

para aliviar el dolor del que sufre.

Sin demostrar fatiga ni cansancio,

cuando estás abocada a tu noble misión.

 

Fuiste creada para ser el mágico bálsamo

que cura heridas y anima el alma del que sufre.

 

En las noches, con tu andar quedo, como el de un ángel,

vestida de albo uniforme, reflejo de tu alma,

cuidas del sueño

y alivias el dolor de tus pacientes.

 

Sonríes, aunque tu corazón llore por dentro,

Y muchas veces, más de las que quisieras,

sientes que tu tarea fue inútil,

ante el fracaso de un tratamiento.

 

Estás presente en todo momento

en el inicio y el fin de la vida.

 

No importa cuál sea tu nombre, siempre te llamarás “Ángel”

 

A ti, abnegada enfermera, están dirigidas estas frases,

si bien mereces mucho más de lo que la vida te entrega.

 

No olvides que el corazón de los que han sentido el calor de tu atención

te tiene preparado un rinconcito lleno de amor,

en compensación de tu noble labor.

Sigue siempre siendo el brazo derecho del Médico

y el consuelo de los que por desventura enfermamos,

pero tienen la suerte de contar contigo.

 

¡¡Mil Felicidades en tu día!!

 

Arpon Files 2019

Saturnales

Saturnalia, la más popular de las fiestas romanas. Dedicado al dios romano. Saturno, la influencia del festival se sigue sintiendo en todo el mundo occidental.

Originalmente celebrada el 17 de diciembre, Saturnalia se extendió primero a tres y finalmente a siete días. La fecha se ha relacionado con la temporada de siembra de invierno, que en la Italia moderna varía de octubre a enero. Notablemente como el Kronia griega, era el festival más animado del año. Todos los trabajos y negocios eran suspendidos. A los esclavos se les daba libertad temporal para decir y hacer lo que les gustaba, y se relajaban ciertas restricciones morales. Las calles se inundaban con una locura de Mardi Gras (Carnaval); se elegía un rey simulado (Saturnalicius princeps); el saludo estacional de Saturnalia se escuchaba en todas partes. Los últimos días de la Saturnalia fueron conocidos como Sigillaria, debido a la costumbre, hacia el final del festival, presenta velas, modelos de cera de frutas y estatuillas de cera que fueron fabricadas por sigillarii o fabricantes de pequeñas figuras en cera y otros medios. La estatua de culto de Saturno, tradicionalmente atada a los pies con bandas de lana, estaba desatada, probablemente para salir y unirse a la diversión.

La influencia de las saturnales sobre las celebraciones de Navidad y El año nuevo ha sido directo. El hecho de que la Navidad se celebrara en el cumpleaños del sol invicto (muere solis invicti nati ) dio a la temporada un fondo solar, conectado con los calendarios de enero (1 de enero, el Año Nuevo Romano) cuando las casas estaban decoradas con vegetación y luces. y se dieron regalos a los niños y los pobres. Con respecto a las velas de regalo, los romanos contaban que una antigua profecía ordenaba a los primeros habitantes de Lacio enviar cabezas a Hades y phota a Saturno. Los antiguos latinos interpretaron que esto significa sacrificios humanos, pero, según la leyendaHércules aconsejó usar luces (phos significa “luz” o “hombre” según el acento) y no cabezas humanas.