La fuente de agua potable de Khan

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Detalle de una imagen de la fuente de Möngke Khan, basada en la representación, que se muestra a continuación, de Voyages faits principalement en Asie (1735) de Pierre de Bergeron .

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De todas las cosas descritas en el relato de William de Rubruck sobre sus viajes a través de Asia en el siglo XIII, tal vez ninguna sea tan sorprendente como la fuente notablemente ornamentada que encontró en la capital mongol que, completa con fruta plateada y un autómata angélico, fluía con varios bebidas alcohólicas, para el nieto de Genghis Khan y sus invitados. Devon Field explora cómo este árbol de plata de Karakorum se convirtió en un símbolo potente, no solo del poder imperial del imperio mongol, sino también de su caída 

Y el tiempo de Fray Rubruquis llegó al campo de Möngke en los últimos días de 1253, que había empujado a su cuerpo a su punto de ruptura. El viaje desde Acre lo llevó por Constantinopla, a través del Mar Negro, y luego, en un viaje por tierra que lo castigaba con un frío extremo, un pase atormentado por demonios y la poca comida que su compañero de viaje, Bartolomeo de Cremona, había recibido, cerca de las lágrimas, exclamando: “Me parece que nunca tendré nada para comer”. Y luego estaban los propios mongoles. Pasar a su territorio fue como pasar “por una de las puertas del infierno”, y dejar su presencia comparable a escapar “en medio de los demonios”. Es seguro decir que los mongoles parecían bastante ajenos a este fraile flamenco.

William gruñó ante su incurable codicia, comentó repetidamente su disgusto por las narices de las mujeres y habló de la locura de su religión. Aunque en muchos sentidos era un viajero inteligente y, a pesar de esta xenofobia, un observador a veces astuto, en otras formas era un pez fuera del agua, incluso al principio con los pies descalzos sobre el suelo helado del invierno. Pero no todo era tan extraño, tan extraño para él.

Allí, en el corazón del Imperio mongol, encontró una escena sorprendentemente cosmopolita compuesta por húngaros, griegos, armenios, alanos, georgianos y más. En la capital de Karakorum, encontró un barrio “sarraceno” con sus mercados y uno de “Cathayan” con sus artesanos; Encontró templos y mezquitas, y encontró una iglesia. Conoció a un cristiano de Damasco que representaba al sultán ayubí, una mujer de Metz llamada Pacquette que había sido capturada en un viaje de negocios en Hungría, y el hijo de un inglés llamado Basilio. Lo más útil para él durante su estancia fue un artesano de París llamado Guillaume Boucher. Este herrero parisino creó varias piezas que William vio: un retablo, una especie de oratoria móvil, un hierro para hacer obleas de comunión y, tal vez, su marca más importante dejada en la capital de Möngke, la fuente de agua maravillosamente elaborada del khan mongol.

Ahora las palabras “fuente de agua potable” pueden evocar pasillos de la escuela secundaria y torpemente encorvarse para llevar su cara al grifo, pero esto era algo completamente distinto. Coronada por un autómata angelical que empuñaba una trompeta, la estructura principal formaba un magnífico árbol plateado, envuelto en serpientes plateadas y completo con ramas, hojas y frutos. En sus raíces se encontraban “cuatro leones de plata, cada uno con un conducto a través de él, y todos eructando leche blanca de yeguas”. Arriba, en las ramas, surgieron cuatro tubos para rociar una bebida alcohólica diferente a los depósitos de plata que esperaban debajo. Había vino de uva, leche de yegua fermentada, vino de arroz y aguamiel, todo listo para cuando el khan lo deseara. Esta llamada “fuente de agua potable” fue, para todos los propósitos y propósitos, una barra muy complicada y extravagante.

dsdsdLa fuente de Möngke Khan, tal como se describe en Voyages faits mainement en Asie (1735) de Pierre de Bergeron 

Lamentablemente, esta curiosa creación, completada mientras William estaba en el campamento del khan mongol, no ha sobrevivido para que la admiremos. Nos quedan solo las palabras del fraile para continuar y, posteriormente, muchas preguntas. ¿Fue tal como se imaginó en la edición del siglo XVIII de la obra del geógrafo y poeta Pierre de Bergeron? Desde entonces, la mayoría de las representaciones visuales se han basado en las de Bergeron, pero ¿realmente se elevaron tanto y aparecieron tan barrocas? ¿Fue realmente como William describió? ¿Hemos traducido correctamente de su latín galicizado? ¿Podrían sus “leones” haber sido tigres o sus “serpientes” de hecho dragones? ¿Cómo funcionó todo?

A presiona un botón, inclínate hacia abajo, y sorbe asunto que no fue. Originalmente, los fuelles se colocaban dentro del árbol para transportar aire a través de la trompeta del ángel cada vez que el khan pedía una bebida, pero eso no había funcionado. Había una falla en la fuente. El fuelle simplemente no había sido lo suficientemente poderoso, así que en un giro ligeramente cómico, un hombre fue colocado en un espacio debajo del árbol, un espacio que puede o no haber sido lo suficientemente grande como para no ser una pesadilla claustrofóbica. Cuando llegara la llamada, el hombre soplaría, y el ángel elevaría la trompeta a sus labios. El sonido producido era lo suficientemente alto como para que los sirvientes salieran corriendo de la caverna fuera del palacio donde se almacenaban las bebidas. Vertían líquidos en las raíces del árbol que rápidamente extraían y vertían desde arriba hacia las cuencas. A partir de ahí, la bebida sería recogida por los portavasos y entregada, con gran estilo, al khan y sus invitados.

dsdsdUna audiencia con Möngke, de Tarikh-i Jahangushay de Ata-Malik Juvayni , 1438 

Todo fue bastante innecesario e ineficiente. El simple hecho de llevar pieles con leche y otras bebidas directamente al palacio hubiera sido más rápido, sin necesidad de tuberías ni ángeles, pero luego, como William señaló, sería “impropio traer pieles de leche y otras bebidas”, incluso algo común. uno podría decir. Aparte de la función básica, el bebedero del khan era una pieza maravillosamente grande y llamativa. Sin duda, había llamado la atención de William, quien, de otro modo, comparaba desfavorablemente el palacio mongol con el pueblo de Saint-Denis.

El posible significado religioso de la fuente es un tanto difícil de analizar entre el creador francés y el cliente mongol (ya través del velo del informe de William), pero hay posibles lecturas. Las serpientes y los frutos, con un ángel colgando sobre todos ellos, sugieren el Árbol del Conocimiento, sus cuatro líquidos, los cuatro ríos del Edén. Y, de hecho, el diseñador de la fuente era un cristiano al que a veces se le pedía que desempeñara el papel de sacerdote en su comunidad. Sin embargo, estos y otros elementos ceden a otras interpretaciones, unas arraigadas en la simbología china, en el tengriismo mongol o en el budismo. Lo que la creación de Guillaume tal vez expresó más claramente fue la riqueza y el poder imperial.

Uno de los muchos artículos que molestaron a William sobre los mongoles fue su increíble arrogancia al asumir que él debe estar allí para mendigar por la paz, pero tenían todas las razones para esperarla. Su imperio estaba, posiblemente, en su apogeo, y los enviados, los reyes y los sultanes desde muy lejos a menudo acudían a ellos para hacer precisamente eso. Trajeron regalos, y los gobernantes mongoles, a su vez, pondrían en exhibición sus símbolos del poder imperial.

Un ejemplo de esto fue la costosa carpa de capilla hecha de fina tela escarlata y con imágenes cristianas que el rey Luis IX había enviado a los mongoles como parte de una misión diplomática de 1249. Este y otros artículos, incluidos los fragmentos de la cruz, fueron concebidos como regalos, pero se informó que se recibieron como homenaje, la carpa de la capilla, un objeto para exhibir y para proclamar “¿Ves? Incluso los francos, tan distantes como están, se someten a nosotros ”. La fuente, que sirve vino de uva persa y vino de arroz chino de los territorios conquistados del imperio, habría transmitido un mensaje similar.

invasión persaLa conquista de Bagdad por los mongoles en 1258, una ilustración de Jami ‘al-tawarikh(Compendio de Crónicas) de Rashid-ad-Din , a principios del siglo XIV 

A diferencia de la carpa de la capilla, la fuente había sido creada en el lugar. No se había llevado allí desde lejos, pero, por supuesto, su creador lo había hecho. Fue capturado por los ejércitos mongoles que atravesaron Europa central y luego se retiraron en 1242, y no fue capturado ni sobrevivió por casualidad en el centro del mundo mongol. Sus captores reconocieron el valor de los artesanos expertos y, en sus conquistas, los apartaron y los recolectaron. Así como tenían la tremenda riqueza de un imperio, también recolectaron a nuestro trabajador metalúrgico parisino, Guillaume Boucher.

Guillaume creó algo maravilloso para ellos, un testimonio imponente del alcance del Imperio mongol en el oficio de un trabajador metalúrgico arrancado del otro extremo de la masa de Eurasia. Él, con la ayuda de un número desconocido de asistentes desconocidos, creó un espectáculo imponente para el khan y sus invitados que dispensaban líquidos como por arte de magia, un torrente de bebidas aparentemente interminable para su disfrute.

No se sentaban a disfrutarlo durante todo el año. Fue más de una delicia de temporada. El fraile William informó que la corte de Möngke viajaba en un circuito y solo a veces llegaba a la capital de los asentamientos, al palacio, al sitio de la obra de Guillaume, donde festejaban y bebían. Y la realeza mongol no hizo esas cosas delicadamente.

En la narrativa de William, los hábitos de consumo de los mongoles forman una especie de zumbido de fondo bajo contra el cual se establecen los eventos. Él no se detiene en el tema, pero siempre está ahí. En cada audiencia, señaló el banco con bebidas y copas a un lado. Su primera audiencia con Möngke había sido gravada por la embriaguez de su intérprete. Hacer las rondas de la realeza significaba beber con todos ellos, a menudo mucho para beber. A veces, mientras el khan hablaba, William contaba el número de veces que bebía antes de terminar. No se trataba, como mínimo, de una sociedad seca, y los problemas de salud entre los líderes mongoles eran previsiblemente prevalentes.

dsdsdGuyuk Khan, primo de Möngke, festejando; una ilustración de Tarikh-i Jahangushay de Ata-Malik Juvayni , 1438 

El tío de Möngke, Ogedei Khan, tuvo problemas con el alcoholismo reconocido incluso en su entorno social, y murió a causa de los esfuerzos de quienes lo rodean para reducir su consumo de alcohol. De la muerte del hijo de Ogedei, Guyuk Khan, a veces se decía que había sido asesinado o envenenado por un miembro de la familia, pero a menudo se cree que sucumbió a su estilo de vida poco saludable. Se estaba desarrollando un poco de patrón, y era uno que iba a perseguir a la dinastía de Genghis Khan durante bastante tiempo. Llama la atención entonces que la fuente, un símbolo de la riqueza y el imperio, también fue un símbolo de algo que preocupó tanto al imperio.

El tiempo de fraile William entre los mongoles finalmente resultaría una experiencia frustrante para él. Los objetivos de su viaje, ya sea que los lleve a ser diplomáticos por parte del rey Luis IX o, como diría William frecuentemente, los de un simple misionero, quedaron prácticamente sin cumplir. No iba a haber ninguna ayuda militar mongol en el camino de Louis, y William mismo admite haber bautizado a un gran total de seis almas. Su compañero de viaje, temeroso de que nunca pudiera sobrevivir al viaje de regreso, se quedó en Karakorum con Guillaume, al menos temporalmente, su anfitrión.

Guillaume parece caerse del mapa después de la cuenta de William de su tiempo juntos. Se han encontrado artefactos que pueden ser o no sus creaciones, pero poco más se sabe de él o de su destino. Presumiblemente, terminó su vida allí en el centro de lo que entonces era el imperio más poderoso de la tierra. Probablemente, vivió lo suficiente para ver que dejaba de ser el centro, ya que el hermano de Möngke, Kublai, se dirigió hacia China y el vasto imperio se dividió en kanatos que eran en gran parte independientes entre sí y, cada vez más, en guerra. Por su parte, Guillaume había logrado crear un gran símbolo de un imperio de gran alcance y un accesorio impresionante para el atracón cortesano del khan, una expresión de riqueza y poder, pero también de los hábitos poco saludables que seguirían destruyendo la dinastía Genghis. .