Las ilustraciones de WW Denslow para el maravilloso mago de Oz (1900)

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El maravilloso mago de Oz de L. Frank Baum fue el primer libro de lo que se convirtió en una serie de catorce volúmenes. Vendió casi 15,000 copias dentro de un mes de su publicación en septiembre de 1900 y sigue siendo el más popular de los libros de Oz, sobre todo porque es el único ilustrado por WW Denslow, cuyas representaciones de Dorothy, Toto y todas las demás criaturas. y los paisajes de Oz se han vuelto tan icónicos como para ser inseparables de la historia de Baum.

Denslow no era simplemente una mano contratada. Antes de que él y Baum colaboraran en El maravilloso mago de Oz , ya habían trabajado juntos en otros proyectos, incluido el padre Goose: su libro , que se convirtió en el libro infantil más vendido de 1899. Su insistencia en incluir ilustraciones a todo color en el padre Goose resultó ser crucial para su éxito, pero también significaba que tenían que aceptar pagar todos los costos de impresión.

Este fue también el caso de El maravilloso mago de Oz , que se ilustró aún más lujosamente. Denslow trabajó en estrecha colaboración con Baum para crear imágenes de personajes y paisajes no descritos en el texto. Realmente fue un cocreador. Como dijo Denslow, tenía que “trabajar e inventar personajes, disfraces y una multitud de otros detalles para los que no hay datos, y nunca pueden existir en los cuentos de hadas originales”.
Nacido en Filadelfia en 1856, William Wallace Denslow comenzó a dibujar temprano. En palabras de Michael Patrick Hearn :

Pronto se convirtió en un diseñador extraordinariamente adaptable y fue a donde sea que fuera el trabajo. Recorrió el campo dibujando litografías para atlas del condado en Nueva York y Pensilvania. Diseñó carteles de teatro y otra publicidad en Filadelfia y Nueva York. Cuando la prensa diaria comenzó a usar imágenes, pasó de un papel a otro de Nueva York a Chicago, de Denver a San Francisco y de regreso a Chicago … Complementó [sus] ingresos diseñando docenas de portadas de libros para Rand McNally y suministrando cientos de pequeñas imágenes para los catálogos de pedidos por correo de Montgomery Ward. En casi todos los diseños se podía encontrar su tótem: un pequeño caballito de mar.

Después de 1900, Denslow era bastante rico. Tenía derechos de autor conjuntos con Baum para la mayoría de los libros en los que trabajaron juntos, así como para el musical de Broadway El mago de Oz , que se estrenó en 1902. Después de romper permanentemente con Baum cuando se pelearon por las acciones de regalías para este musical, Denslow, Según un artículo de 2013 en el periódico bahameño Bernews , “utilizó los beneficios que obtuvo al ilustrar el clásico libro de Oz de L. Frank Baum para comprar la Isla de Bluck en el Gran Sonido, construirse una torre con torre como castillo y proclamarse Rey Denslow I . “” Un viejo y encantador réprobo que parecía una morsa “, como bromeó la poeta Eunice Tietjens, Denslow no era exactamente un hombre modesto.
Los musicales y el dinero no eran el fuerte de Denslow. Invertió una cantidad considerable en la desafortunada producción de Broadway de 1905 de The Pearl and the Pumpkin (un libro para niños que creó con Paul West en 1904). Para 1908, Denslow estaba en quiebra. Se mudó a Buffalo, Nueva York, y trabajó para la Niagara Lithograph Company; luego a la ciudad de Nueva York, donde trabajó para una agencia, ganando un salario de $ 25 por semana. Años de abuso de alcohol para entonces habían cobrado su precio. “En 1915, [Denslow] inesperadamente vendió una tapa al popular semanario de humor Life “, escribe Hearn, “se enfureció con el dinero, contrajo neumonía y murió. Tenía solo 58 años “.
Mirando las ilustraciones de Denslow hoy, uno puede ver cuán esenciales fueron para el legado cultural de El mago de Oz en la página, el escenario y la pantalla.

Eskimo Folktales

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Knud Rasmussen (1879-1933), hijo de un misionero danés, creció en el oeste de Groenlandia entre el pueblo kalaallit, cuya cultura lo fascinó desde temprana edad. Cuando era niño, aprendió a hablar su idioma y, a medida que crecía, también aprendió de ellos a cazar, conducir trineos tirados por perros y sobrevivir en el duro clima ártico. Después de una breve y poco exitosa carrera como actor y cantante de ópera en Dinamarca, Rasmussen regresó a las regiones polares como explorador y antropólogo, escribiendo relatos de viajes y etnografías, incluida la popular Gente del Norte Polar (1908). Al final de su vida, era conocido como el “padre de la esquimología”.

La afirmación del traductor WW Worster, en su introducción a Eskimo Folktales de Rasmussen , de que “Ningún hombre está mejor calificado para contar la historia de Groenlandia, o las historias de personas” con razón levantará algunas cejas hoy. Sin embargo, a pesar de todo, Rasmussen parece haber estado familiarizado con las personas a las que llamaba “esquimales” y relativamente respetuosas con ellas (una palabra algonquina para sus vecinos del norte que no suelen utilizar los inuit). Su colección de sus cuentos, “tomados de los labios de los narradores esquimales mismos”, ofrece una visión fascinante de una cultura compleja.

Muchas de las historias en Eskimo Folktales giran en torno a aventuras. “Los dos amigos que partieron para viajar alrededor del mundo”, por ejemplo, narra el viaje épico de dos hombres que, junto con sus esposas, partieron en direcciones opuestas para ver el globo, con la esperanza de que finalmente se reencuentren:

Tomó mucho tiempo dar la vuelta al mundo; tuvieron hijos y envejecieron, y luego sus hijos también envejecieron, hasta que finalmente los padres fueron tan viejos que no podían caminar, pero los niños los guiaron.

Por fin, un día fatídico, todos se encuentran – “y de sus cuernos para beber solo quedaba el mango, tantas veces habían bebido agua por cierto, raspando la bocina contra el suelo mientras los llenaban”. sabio ahora, todos los dos amigos pueden decirse el uno al otro después de todas estas décadas de viaje es: “El mundo es realmente grandioso”.

Como en la mayoría de las colecciones de cuentos populares de todo el mundo, hay una buena cantidad de historias sobre encuentros humanos con seres no humanos: “La mujer que tuvo un oso como hijo adoptivo”, “Los insectos que cortejaron a un hombre sin esposa”, “Cuando Los cuervos podían hablar “,” El cuervo que quería una esposa “,” El hombre que llevó una zorra a la esposa “,” El hombre que se convirtió en una estrella “. También hay una buena cantidad de historias sobre fenómenos sobrenaturales, incluidos los mitos de la creación (“Cómo llegó la niebla”) y los viajes al inframundo (“Qalagánguasé, que pasó a la Tierra de los Fantasmas”).

Más de unas pocas historias combinan estos dos temas, y algunas de ellas son absolutamente aterradoras. “El niño del fondo del mar que asustó a la gente de la casa hasta la muerte” comienza:

Bueno, ya ves, era lo habitual: “The Obstinate One” había tomado una esposa y, por supuesto, la golpeó, y cuando quiso hacer una paliza extra especial, tomó una caja y la golpeó con ella.

Un día, cuando la había estado golpeando como de costumbre, ella se escapó. Y estaba a punto de tener un hijo en ese momento. Salió directamente al mar y estuvo a punto de ahogarse, pero de repente volvió en sí y descubrió que estaba en el fondo del mar. Y allí se construyó una casa.

Debajo del mar, la mujer da a luz a un niño, cuyos ojos son medusas, cuyo cabello es alga marina y cuya boca parece un mejillón. Aunque está aterrorizada por su progenie, lo cría bajo el agua, hasta que finalmente le suplica que se le permita salir a la superficie. Ella acepta, pero solo si él irá a la casa cuyos habitantes se negaron a llevarla cuando ella huía de su brutal padre, que murió hace mucho tiempo. El niño hace lo que ella le dice (“asegúrese de parecer lo más enojado posible”) y asusta a todos los que están dentro hasta morir.

Otra historia de advertencia aterradora, “Artuk, que hizo todas las cosas prohibidas”, cuenta de un viudo que se niega a vivir por tradición. Él mata carne congelada mientras está de luto, sacude su capa interior sobre el hielo y bebe agua derretida de un iceberg: “Y todas estas cosas que hizo con desprecio de lo que sus compañeros creían. Porque dijo que todo eran mentiras ”. Sin embargo, un día, cuando está a punto de salir a cazar, siente miedo, y por una buena razón. Su cadáver se encuentra al día siguiente, “lejos en el hielo, hecho pedazos, como es el caso con aquellos a quienes los espíritus han castigado por negarse a observar las costumbres de sus antepasados”.

Hay algunas historias más alegres, por ejemplo, “Cuando los cuervos podían hablar”, que comienza:

Una vez, hace mucho tiempo, hubo un momento en que los cuervos podían hablar. Pero lo extraño del discurso de los cuervos fue que sus palabras tenían el significado opuesto. Cuando querían agradecer a alguien, usaban palabras de abuso y, por lo tanto, siempre decían lo contrario de lo que querían decir.

Pero la verdadera atracción de los Eskimo Folktales es su oscuridad y su franqueza, una combinación que, dice Worster, les da a estos narradores de Groenlandia “un lugar entre los poetas del mundo”.