Una familia muy especial

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Los premios Ig Nobel 2017

Dibujo20170918 air liquid solid and cat meowbox cat rheology

La ceremonia fue el pasado 14 de septiembre de 2017

Un resumen de la ceremonia en el Teatro Sanders de Harvard, con enlace al vídeo, en 27th First Annual Ig Nobel Prize Ceremony. El listado de premiados en Winners of the Ig® Nobel Prize.

Dibujo20170918 a cat spontaneously rotates in a jar rheology org RB2014Jul

Premio de Física [Francia, Singapur, EE.UU.] — Marc-Antoine Fardin, por la dinámica de fluidos para estudiar la siguiente cuestión: ¿puede un gato ser de forma simultánea líquido y sólido? El resultado es el artículo Marc-Antoine Fardin, “On the Rheology of Cats,” Rheology Bulletin 83: 16-17, 30 (02 Jul 2014) [enlace PDF]. La reología estudia los materiales viscoelásticos y Felis catus tiene tal flexibilidad que se asemeja a un fluido. Un gato parece un fluido viscoelástico no lineal, que en reología se caracteriza por su número de Deborah (De), el cociente entre dos tiempos, el tiempo que caracteriza la respuesta de un material a un esfuerzo aplicado y la escala de tiempo típica del experimento (o simulación por ordenador). En el caso del gato, Fardin propone usar un número de Deborah D = τ/T, donde τ es el tiempo de relajación asociado al movimiento que realiza el gato para adaptar su forma a un recipiente y T es el tiempo de duración de un experimento (observación del gato dentro del recipiente). Para De >> 1 el gato parece sólido y para De << 1 parece líquido.

Un gato puede rotar dentro de un recipiente; este movimiento requiere un nuevo número adimensional, el número de Reynolds-Weissenberg (una especie de número de Péclet) que es igual a Rw = τ γ’, donde γ’ es el ritmo de deformación. En reología suelen aparecer inestabilidades y comportamiento del fluido no trivial para cierto valor crítico de Rw (como aparece la turbulencia para un valor crítico del número de Reynolds Re). Para los gatos estudiados por Fardin el número Rw es pequeño. Sin embargo, futuros estudios tendrá que determinar si siempre es así, o algunos gatos son capaces de un comportamiento inestables con Rw ~ 1. Sin lugar a dudas, la reología gatuna es asombrosa y dará mucho que hablar en los próximos lustros.

Dibujo20170918 man playing didgeridoo thebmj

Premio de la Paz [Suiza, Canadá, Países Bajos, EE.UU.] — Milo Puhan, Alex Suarez, Christian Lo Cascio, Alfred Zahn, Markus Heitz, y Otto Braendli, por demostrar que tocar de forma regular el diyeridú reduce los ronquidos y la apnea obstructiva moderada durante el sueño. Este instrumento musical de viento de la familia de las trompetas, también llamado aerófono ancestral, es usado por los aborígenes de Australia. El artículo es Milo A. Puhan, Alex Suarez, …, Otto Braendli, “Didgeridoo Playing as Alternative Treatment for Obstructive Sleep Apnoea Syndrome: Randomised Controlled Trial,” BMJ 332: 226 (Dec 2006), doi: 10.1136/bmj.38705.470590.55.

Se ha estudiado a 25 pacientes entre 15 y 30 años de edad que roncaban al dormir, de los que 14 recibieron clases de diyeridú y practicaron en casa durante cuatro meses; los 11 pacientes del grupo de control esperaron a que finalizaran los cuatro meses para aprender a tocar. La somnolencia diurna (medida en la escala de Epworth de 0 a 24), la calidad del sueño (medida con el índice de calidad de sueño de Pittsburgh de 0 a 21) y otros parámetros similares fueron medidos durante los cuatro meses durante el sueño diario de los 25 pacientes. Los problemas de sueño de los participantes que practicaron unos 6 horas de diyeridú a la semana se redujeron de forma significativa, mientras que no cambió en el grupo de control. Los autores se atreven a recomendar esta práctica como remedio no farmacológico para este problema.

Premio de Economía [Australia, EE.UU.] — Matthew Rockloff y Nancy Greer, por sus experimentos sobre el efecto de tener entre los brazos un cocodrilo de un metro en el riesgo que se asume al jugar a una máquina tragaperras. El estudio usó turistas de un parque de cocodrilos de agua salada en Queensland, Australia (62 hombres y 41 mujeres mayores de 18 años). Se observó cómo apostaban en un juego de tragaperras antes de visitar el parque (la mitad de los sujetos) y después de visitarlo con abrazo al cocodrilo (la otra mitad). Estos últimos apostaron mucho menos, como si fueran mucho más conscientes del riesgo que corrían de perder dinero tras el impacto del abrazo al cocodrilo. Hay que aclarar que los turistas no eran ludópatas y que no se pueden extrapolar las conclusiones de este estudio recomendando asumir riesgos físicos como tratamiento de la ludopatía. El artículo es Matthew J. Rockloff and Nancy Greer, “Never Smile at a Crocodile: Betting on Electronic Gaming Machines is Intensified by Reptile-Induced Arousal,” Journal of Gambling Studies 26: 571-581 (2010), doi: 10.1007/s10899-009-9174-4.

Premio de Anatomía [Reino Unido] — James Heathcote, médico de familia, por su investigación médica sobre si los hombres mayores tienen las orejas más grandes. En julio de 1993, un grupo de médicos hizo una tormenta de ideas para fomentar la investigación científica entre los médicos de familia; tras mucho discutir decidieron que una manera sencilla era estudiar el problema ¿por qué los hombres tienen mayores orejas? Durante las consultas médicas realizaron medidas (con permiso del paciente) de las orejas de 206 pacientes, apuntando su edad, sexo y (aparente) grupo racial. La longitud media de las orejas era de 675 mm (rango 520-840 mm) y los datos se ajustan a una recta de regresión lineal 55,9 + (0,22 × edad), con el 95% de confianza.

Todo parece indicar que la intuición inicial es correcta, al envejecer nuestras orejas crecen (no hay ninguna hipótesis que lo explique en el breve artículo). El artículo es James A Heathcote, “Inside StoriesWhy do old men have big ears?” BMJ 311: 1668 (1995), doi: 10.1136/bmj.311.7021.1668.

Dibujo20170919 female penis insect Neotrogla curvata current biology

Premio de Biología [Japón, Brasil, Suiza] — Kazunori Yoshizawa, Rodrigo Ferreira, Yoshitaka Kamimura y Charles Lienhard, por descubrir que en ciertos insectos que viven en cuevas de Brasil (del género Neotrogla, en la imagen la cópula de una pareja deNeotragla curvata) las hembras tienen pene y los machos tienen vagina. Las hembras tienen una especie de pene, llamada ginosoma, mientras que los machos muestran una cámara genital similar a una vagina; la cópula es muy prolongada (entre 40 y 70 horas), durante la cual en la vagina del macho eyacula espermatóforos (pequeñas cápsulas con espermatozoides) de alto nivel nutritivo que es absorbido por el pene de la hembra. Se cree que la selección natural ha favorecido que las hembras desarrollen un órgano que evite que no se pierda nada del nutritivo semen que les ofrecen los machos. El artículo es Kazunori Yoshizawa, Rodrigo L. Ferreira, …, Charles Lienhard, “Female Penis, Male Vagina and Their Correlated Evolution in a Cave Insect,” Current Biology 24: 1006-1010 (2014), doi: 10.1016/j.cub.2014.03.022.

Dibujo20170919 walking with spilling coffee and mechanical setup to fixed frequency during oscillation

Premio de Dinámica de Fluidos [Corea del Sur, EE.UU.] — Jiwon Han, por estudiar cómo se derrama el café cuando transportamos la taza caminando hacia atrás, o el vino al hacer lo propio con una copa de Borgoña. Para estudiar el fenómeno se han realizado pruebas con humanos y mediante un sistema experimental controlado, un oscilador mecánico para recipientes (tazas o copas). En general, se concluye que caminar hacia atrás es más seguro y evita derrames, ya que se cambia la frecuencia de vibración típica de nuestra mano, lo que reduce su resonancia con el movimiento de la superficie del fluido; sin embargo, los autores no recomiendan llevar las tazas y copas caminando hacia atrás porque puede haber otros problemas (como tropiezos indeseados) cuyas consecuencias pueden ser peores.

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El artículo presenta un modelo teórico y su validación usando un dispositivo experimental específico que pone a oscilar tazas y copas con un fluido. Los interesados en los detalles disfrutarán de Jiwon Han, “A Study on the Coffee Spilling Phenomena in the Low Impulse Regime,” Achievements in the Life Sciences 10: 87-101 (2016), doi: 10.1016/j.als.2016.05.009.

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Premio de Nutrición [Brasil, Canadá, España] — Fernanda Ito, Enrico Bernard y Rodrigo A. Torres, por encontrar las primeras pruebas de sangre humana en la dieta de los murciélagos llamados vampiros de patas peludas (Diphylla ecaudata). Estos murciélagos se alimentan de la sangre de pájaros salvajes, pero en lugares donde estos pájaros han desaparecido tras la entrada de aves domésticas y humanos se han visto obligados a cambiar su dieta. Tras analizar 61 muestras de ADN extraídas de las heces de estos murciélagos se observa la presencia de sangre de gallinas (12 de 61) y de humanos (3 de 61). Este último hecho es toda una sorpresa, ya que indica un cambio de dieta desde sangre aviar a sangre mamífera en los Diphylla, algo no observado nunca antes. La importancia de este estudio está relacionada con la epidemiología de la rabia, ya que estos murciélagos no eran considerados como vectores de transmisión de esta enfermedad. El artículo es Fernanda Ito, Enrico Bernard, Rodrigo A. Torres, “What is for Dinner? First Report of Human Blood in the Diet of the Hairy-Legged Vampire Bat Diphylla ecaudata,” Acta Chiropterologica 18: 509-515 (2016), doi: 10.3161/15081109ACC2016.18.2.017.

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Premio de Medicina [Francia, Reino Unido] — Jean-Pierre Royet, David Meunier, Nicolas Torquet, Anne-Marie Mouly y Tao Jiang, por usar tecnologías de imagen del encéfalo (fMRI) para medir cuánto desagrada (o disgusta) el queso a ciertas personas. La imagen por resonancia magnética funcional, que no está libre de sesgos y críticas, permite explorar cómo se activan ciertas regiones del encéfalo ante la presencia de ciertos estímulos, como el olor de seis variedades de quesos y de seis comidas diversas, o las fotografías de estos doce alimentos.

La fMRI muestra que el queso (tanto en olor como en fotografía) activa los segmentos interno (GPi) y externo (GPe) del globus pallidus (o globo pálido); te recuerdo que entre los hemisferios cerebrales, a ambos lados del diencéfalo, se encuentran unas masas de sustancia gris llamadas núcleos o ganglios basales, uno de los cuales es el globus pallidus y el otro es el cuerpo estriado. Los autores del estudio plantean que el gusto/disgusto por el queso debe estar codificado en esta región del encéfalo. El artículo es Jean-Pierre Royet, David Meunier, …, Tao Jiang, “The Neural Bases of Disgust for Cheese: An fMRI Study,” Frontiers in Human Neuroscience 10: 511 (2016), doi: 10.3389/fnhum.2016.00511.

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Premio de Ciencias Cognitivas [Italia, España, Reino Unido] — Matteo Martini, Ilaria Bufalari, Maria Antonietta Stazi y Salvatore Maria Aglioti, por demostrar que muchos gemelos son incapaces de distinguir una foto suya de una foto de su hermano. Un resultado sorprendente, ya que todos pensamos que sabemos reconocer sin confusión alguna nuestra propia cara. Se han estudiado 10 parejas de gemelos y 10 amigos (sujetos de control que conocen a los dos gemelos de una pareja desde hace al menos 3 años). Las caras de todos los sujetos fueron fotografiadas bajo la misma iluminación (y en el caso de las mujeres sin maquillaje); para evitar el efecto del peinado o de la ropa, se recortó la cara dentro de una elipse.

Se presentó a todos los tríos sujetos (dos gemelos y su amigo) la cara, la cara reflejada en un espejo y la cara invertida de alguno de los dos gemelos; primero se presenta una imagen negra con una cruz durante un segundo, luego la cara durante treinta microsegundos, y luego una imagen negra durante tres segundos; en esta última fase el gemelo o el control tenían que identificar la cara con un pulsador. Los gemelos reconocen a su amigo, el amigo a los gemelos y el amigo a sí mismo de forma comparable entre sí, con un índice de reconocimiento de caras similar a 0,07; sin embargo, los gemelos se reconocen entre sí mucho peor, con índices de reconocimiento de caras similares a 0,05 (que equivale a seleccionar cara o cruz en una moneda). Un resultado realmente curioso que se publica en Matteo Martini, Ilaria Bufalari, …, Salvatore Maria Aglioti, “Is That Me or My Twin? Lack of Self-Face Recognition Advantage in Identical Twins,” PLoS ONE 10: e0120900 (2015), doi: 10.1371/journal.pone.0120900.

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Premio de Obstetricia— [España] — Marisa López-Teijón, Álex García-Faura, Alberto Prats-Galino y Luis Pallarés Aniorte, por mostrar que un feto humano a partir de la semana 16 responde más a la música (un solo de flauta) aplicada de forma intravaginal, que a otros sonidos intravaginales (como ruido a 125 Hz) o a la música aplicada desde el exterior del abdómen. La respuesta de los fetos se ha medido observando sus gestos espontáneos (sacar la lengua o mover los labios) mediante ecografía 3D/4D vía ultrasonidos. Antes de la semana 16 no se ha observado respuesta alguna. ¿Para qué puede servir este estudio? Por un lado, como método diagnóstico de posibles problemas auditivos en el feto. Y por otro lado, para vender un dispositivo intravaginal (Babypod) que permite que una madre estimule con música a su feto. El artículo es Marisa López-Teijón, Álex García-Faura, Alberto Prats-Galino, “Fetal Facial Expression in Response to Intravaginal Music Emission,” Ultrasound 23: 216–223 (2015), doi: 10.1177/1742271X15609367; el Babypod ha sido patentado en Luis Pallarés Aniorte y Maria Luisa López-Teijón Pérez, “Fetal Acoustic Stimulation Device,” Patent ES2546919B1 (2015).

Pensamientos Alcohólicos no Anónimos

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Más vale borracho famoso; que alcohólico anónimo. Anónimo 

Algunas veces, cuando reflexiono sobre toda la cerveza que he bebido, me siento avergonzado. Pero luego veo mas allá del tarro y pienso en los trabajadores de la cervecería y sus sueños y esperanzas. Si no bebiera yo esta cerveza, ellos podrían perder su trabajo y todos sus sueños se verían desechos. Entonces me digo: “es mejor que yo me beba esta cerveza, permitiendo que sus sueños se conviertan en realidad a que yo sea egoísta y me preocupe por mi hígado” Jack Handy

Siento pena por las personas que no beben. Cuando despiertan en la mañana, es lo mejor que se van a sentir en todo el ía. Frank Sinatra

Puede que el alcohol sea el peor enemigo del hombre. ¿Y no dice la Biblia que hay que amar a tus enemigos? Frank Sinatra

Algunas veces, un hombre inteligente es forzado a estar borracho para pasar el tiempo con los tontos. Ernest Hemingway

El trabajo es la maldición de la clase bebedora. Oscar Wilde

Una mujer me obligó a beber… y nunca tuve la decencia de agradecérselo. WC Fields

Cuando leí los problemas que causa el beber, dejé de leer. Henry Youngman

24 horas en un día…24 cervezas en una caja… ¿Coincidencia?. Stephen Wright

¿Que si bebo alcohol? ¿Qué parte de ‘soy escritor’ no ha entendido? Stephen King

Quise ahogar las penas en alcohol, pero las condenadas aprendieron a nadar. Frida Khalo

 

  • Cuando bebemos, nos emborrachamos
  • Cuando nos emborrachamos, nos quedamos dormidos
  • Cuando nos quedamos dormidos, no cometemos pecado
  • Cuando no cometemos pecado, vamos al cielo…   POR LO TANTO: “VAMOS A EMBORRACHARNOS TODOS E IR AL CIELO” Brian O’Rourke

MENSAJE PUBLICITARIO EN UNA CERVEZA: “Ayudando a las personas feas a tener sexo desde 1862”

No puedo dejar de beber, porque si me detengo me alcanzo. (Parafraseando a Efraín Huerta). Arpon Files

El que a este mundo vino y no toma vino… ¿A qué chingaos vino” Anónimamente anónimo

IN VINO VERITAS

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Un rato de humor con Monty Python

Los Monty Python (a veces conocidos como Los Python) fue un grupo británico de humoristas que sintetizó en clave de humor la idiosincrasia británica de los años 1960 y 1970.

Lograron la fama gracias a su programa de televisión Monty Python’s Flying Circus (El Circo Ambulante de Monty Python), estrenado el 5 de octubre de 1969 en la BBC y formada por 45 episodios repartidos en cuatro temporadas. El fenómeno Python se desarrolló más allá del programa de televisión adquiriendo un gran impacto: obras de teatros, películas, discos, libros y un musical. La influencia del grupo en la comedia se ha comparado con la de los Beatles en la música.

Jumentud

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El filósofo noruego Peter Wessel Zappfe (conocido por su visión pesimista de la existencia humana), explicó la tragedia de ser humano: “Con un cerebro sobre-equipado, los seres humanos han perdido su inocencia para siempre… ahora sabemos que nos estamos muriendo.”

Los mexicanos hemos encontrado una solución a esta situación: apendejarse desconectando el sobre-equipamiento del cerebro… Lo anterior puede hacerse de varias formas:

Por software: negándose a pensar, ocupando el seso en cosas tales como televisión (telenovelas, caricaturas, etc.), deportes (“piensa fútbol, sueña fútbol, vive fútbol”), videojuegos, desarrollo de importantísimas habilidades como dar brincos en patineta, visitar sitios pornográficos en internet, chatear sin ton ni son, “rave parties”, ruido (¿música?) a todo volumen para atarantarse, etc.

Por hardware: destruyendo todo el sobre-equipamiento del cerebro con alcohol y drogas de todos tipos hasta alcanzar estados avanzados de cretinismo.

De nacimiento, es decir: con la ayuda de la madre (falta de atención prenatal, adicciones y uso de drogas durante el embarazo) y de los genes.

Diversas mezclas de los tres anteriores.

Ha sido tan generalizada la aplicación de estas soluciones a la “angustia existencial” y a la “falta de sentido de la vida” que los pendejos, de quienes antes nos burlábamos, hoy nos dan miedo… porque ellos nos están gobernando desde todos los niveles del aparato político. Pendejos, sí, pero pagándose sueldos de jeque árabe y con egos hipertrofiados sólo comparables a su misma imbecilidad.

Hubo un tiempo en este país en que los Tres Chiflados nos hacían reír… hoy debemos tomarlos en serio, estudiarlos y analizarlos profundamente, porque son el paradigma administrativo y laboral que las mayorías siguen en México, mayorías compuestas por émulos de Homero Simpson, personaje de historieta estadounidense que, por su idiosincrasia y mediocridad, bien podría haber sido extraído de cualquier vecindario mexicano.

La envidia de la virtud

hizo a Caín criminal.

¡Gloria a Caín! Hoy el vicio

es lo que se envidia más.

(Antonio Machado, poeta).

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Muchos de los materiales que aparecen en mi página no han sido desarrollados por mí, sino tomados de diferentes documentos coleccionados a través de los años, tanto del ciberespacio, como de diferentes libros y, muchas veces, copias fotostáticas de hojas mecanografiadas sin ninguna referencia al autor. Si alguien, entre los muy pocos que visitan esta humilde página, tiene conocimiento de que algún material esté protegido, por favor comuníquemelo y de inmediato lo retiraré

 (*) Jumentud: tercera y última etapa en el desarrollo humano, compuesto por

Inflancia,

Alcoholecencia y

Jumentud.

El resto es el declive y termina bajo tierra