Permanece conmigo (1914)

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Cuando el RMS Titanic se hundió y miles de personas murieron, se dice que la banda de la nave tocó Abide with Me , un himno escrito unos 65 años antes por el Reverendo Henry Francis Lyte. Si fuera verdad, sería una banda sonora adecuada, no solo por el contenido conmovedor de las letras, hablando como lo hacen del final de la vida, sino también porque se terminó porque el mismo Lyte se encontraba con la muerte, no en las gélidas aguas del océano Atlántico norte. Pero de la tuberculosis durante sus vacaciones en Francia.

Hay cierto debate sobre cuándo comenzó exactamente el himno. Algunos relatos dicen que fue escrito en 1847, poco después de que Lyte diera su último sermón, antes de emprender unas vacaciones terapéuticas en Europa en un intento por curar su, para entonces, la tuberculosis aguda; otros dijeron que fue escrito un cuarto de siglo antes, y solo fue redescubierto en un cajón cuando Lyte estaba empacando para su viaje. Lo más probable es que fue una mezcla de los dos, los inicios del himno que se encuentran en el cajón y que se rediseñaron sustancialmente esa noche y mientras se abría camino por Francia (tratando de llegar a Italia, a la que nunca llegó). Tras enviar a su esposa las revisiones finales del himno mientras pasaba por Avignon, murió en Niza tres semanas después, en el Hotel d’Angleterre, y fue enterrado en el cercano cementerio inglés.

Había una extraña simetría, tal vez que Lyte falleciera en la Riviera francesa y en las habitaciones de un hotel con ese nombre. Durante los últimos 23 años de su vida, había vivido y predicado en Brixham, una de las tres pequeñas ciudades que juntas forman un tramo de la costa sur de Inglaterra conocida como la “Riviera inglesa”. Su hogar era Berry Head House, un antiguo hospital militar (ahora hotel) situado a poca distancia de las fortificaciones napoleónicas que salpican el promontorio (con vista a las aguas donde el HMS Bellephron anclado en 1815 en su camino hacia la entrega de Napoleón a Santa Elena). Curiosamente, en otro hecho de asociación extraña, en el mismo cuaderno que contiene la revisión final de Lyte para Abide with Me Se encontró un poema dirigido al gobierno francés que protestaba contra la repatriación de los restos de Napoleón.

Aunque originalmente fue escrito en su propia melodía, el himno ahora se canta casi exclusivamente en “Eventide”, una melodía compuesta en 1861 en solo diez minutos por el organista William Monk, durante lo que su viuda recordó como “un momento de gran dolor”. . “Mano a mano”, escribió, “estábamos observando en silencio la gloria del sol poniente (nuestro hábito diario) hasta que el tono dorado se desvaneció … Luego tomó papel y escribió la melodía que ha ido por todo el mundo”.

De esta forma, las palabras de Lyte a la música de Monk, el himno se ha convertido en uno de los más populares del mundo, cantado comúnmente en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, y por la enfermera Edith Cavell la noche antes de que los alemanes la mataran por ayudar a los británicos. Soldados en su huida de Bélgica. Desde 1927 se ha tocado en todas las Finales de la Copa FA, y solo diez días después de los ataques del 9/11 en Nueva York, fue tocado memorablemente por una banda del Ejército de Salvación en Ground Zero.

Letra en español

¡Permanece conmigo! Rápido cae el evento; 
La oscuridad se espesa. Señor conmigo, permanece. 
Cuando otros ayudantes fallan, y las comodidades huyen, ¡ 
Ayuda de los desamparados, oh, quédate conmigo!

Rápido a su fin, se desvanece el pequeño día de la vida; 
Las alegrías de la tierra se oscurecen, sus glorias desaparecen; 
Cambio y decadencia en todo lo que veo; 
¡Oh tú que no cambias, permanece conmigo!

No es una breve mirada, ruego, una palabra pasajera; 
Pero como moras con tus discípulos, Señor, 
familiar, condescendiente, paciente, libre. 
Ven, no para peregrinar, sino que permanece conmigo.

No vengas en terrores, como el Rey de reyes, 
sino amable y bueno, con sanación en Tus alas, 
Lágrimas para todos los males, un corazón para cada súplica, 
Ven, amigo de los pecadores, y permanece conmigo.

Tú, en mi cabeza, en la temprana juventud no sonreías; 
Y aunque rebelde y perverso mientras tanto, 
no me has dejado, a menudo cuando te dejé, 
hasta el final, ¡oh Señor, quédate conmigo!

Necesito tu presencia cada hora que pasa. 
¿Qué sino tu gracia puede frustrar el poder del tentador? 
¿Quién como Tú mismo puede ser mi guía y permanecer? 
A través de la nube y la luz del sol, ¡Oh, quédate conmigo!

No temo a ningún enemigo contigo para bendecir: las 
enfermedades no tienen peso y las lágrimas no tienen amargura. 
¿Dónde está la picadura de la muerte? ¿Dónde, tumba, tu victoria? 
Aún triunfo, si te quedas conmigo.

Sostén tu cruz ante mis ojos cerrados; 
Brilla a través de la penumbra y apúntame a los cielos; 
Las mañanas del cielo descansan y las sombras vanas de la tierra huyen: ¡ 
En la vida, en la muerte, oh Señor, permanece conmigo!