La ciencia fascinante: la Comisión Franklin y el ensayo clínico moderno

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Detalle de un grabado coloreado después de CL. Desrais representa a personas reunidas alrededor del “baquet” en una de las sesiones de magnetismo animal del grupo de Franz Mesmer 
https://publicdomainreview.org/2018/11/20/mesmerising-science-the-franklin-commission-and-the-modern-clinical-trial/

Benjamin Franklin, árboles magnéticos y sesiones con carga erótica: Urte Laukaityte sobre cómo la locura por las sesiones de “magnetismo animal” a finales del siglo XVIII en París condujo a los ensayos clínicos aleatorios controlados con placebo y doble ciego que conocemos y amamos hoy.

Los pacientes, en su mayoría mujeres, están sentados alrededor de una gran tina de madera llena de agua magnética, vidrio en polvo y limaduras de hierro. De su tapa emergen una serie de varillas de hierro dobladas contra las cuales los pacientes presionan expectantes sus áreas afectadas. Una cuerda atada a la bañera está enrollada alrededor de ellos, y se toman de las manos para crear un “circuito”. A través de la habitación de poca luz, adornada con espejos para reflejar fuerzas invisibles, emana incienso y música extraña, los sonidos del otro mundo de la armónica de vidrio (inventado por un tal Benjamin Franklin). Mientras tanto, un hombre encantador con un elaborado abrigo de seda lila está circulando, tocando varias partes de los cuerpos de los pacientes donde el fluido magnético puede verse obstaculizado o atascado. Parece que estos bloqueos, en las damas en particular, se encuentran generalmente en la parte inferior del abdomen, muslos, Y a veces “la ovaria”. La sesión típica duraría horas y culminaría en una “crisis” curativa de hipo nervioso, sollozos histéricos, gritos, tos, escupir, desmayos y convulsiones, restaurando así el flujo armonioso normal del fluido.

El hombre del abrigo lila es Franz Friedrich Anton Mesmer y esta escena podría describir cualquier número de sesiones de magnetismo animal que tuvo lugar en París, a fines del siglo XVIII. Si bien las payasadas de Mesmer tal vez sean familiares para muchos en la actualidad, menos conocido es el papel clave que desempeñaron en el desarrollo del moderno ensayo clínico, en particular en relación con la comisión Franklin de 1784, “encargada por el rey de Francia, con el examen del animal”. El magnetismo, como ahora se practica en París ”.

El magnetismo animal causó furor en la Europa del siglo XVIII, y su estrella Franz Friedrich Anton Mesmer, un cautivador médico alemán, tenía estatus de celebridad. Su teoría afirmaba que un tipo especial de fluido magnético imperceptible impregnaba el universo y que la mayoría de las enfermedades, si no todas, eran causadas por un flujo anormal de este fluido dentro del cuerpo. Al principio, la técnica terapéutica de Mesmer consistía en prescindir de los imanes alrededor de sus pacientes después de hacerlos tragar limaduras de hierro. Más tarde renunciaría a la etapa de tragar metal y también a los imanes: descubrió que simplemente usar sus manos u otros objetos era igual de efectivo. Después de los llamados “pases”, el paciente entraría en una especie de estado de trance, luego se desmayaría, convulsionaría, sacudiría, y así sucesivamente (lo que se denominaría acertadamente una “crisis”). Idealmente, después de toda esta actividad inductora de flujo,

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“Magnetismo animal”, ilustración de 
A Key to Physic, and the Occult Sciences (1794) de Ebenezer Sibley 

Mesmer, un hombre carismático y culto, estaba casado con una viuda mayor y rica, y el apoyo moral y material de su esposa no le dolió cuando se trató de construir una práctica médica exitosa en Viena. Aquí ganó notoriedad al tratar principalmente a mujeres de clase alta en sus sesiones terapéuticas elaboradas y bastante cargadas eróticamente. Uno de sus pacientes fue la joven pianista Maria Theresa von Paradis, conocida como “La Hechicera Ciega”. Aunque Mesmer al principio pareció curar su aparente ceguera, su recuperación fue temporal, y la joven se sintió tan afectada emocionalmente por el tratamiento que, por un tiempo, perdió la capacidad de tocar su instrumento. Para empeorar las cosas, a su protectora (y probablemente a la madrina) tampoco le agradó el hecho de que la adolescente se mudara con Mesmer. Desafortunadamente para el doctor,

En 1778, después de haber caído en una considerable desgracia real, Mesmer se mudó a París en un sudario de fama y controversia. A pesar de la oposición de la profesión médica, que le negó una licencia médica, se asoció con el respetable y licenciado Charles Deslon, médico personal del hermano del rey Luis XVI. Mesmer volvió a establecer una práctica clínica extraordinariamente popular, ganándose el favor de muchas personas altamente influyentes. De hecho, solo tomó algunos años para que el magnetismo animal se convirtiera en algo parecido a una obsesión entre los franceses.

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Detalle de una pintura (posiblemente por CL. Desrais, ca. 1780) que representa una de las sesiones grupales de Franz Mesmer. A la izquierda se puede ver gente aplicando varillas en sus ojos, y en la parte inferior derecha posiblemente María Theresia von Paradis 

Pronto Mesmer y algunos discípulos comenzaron a ofrecer sesiones de grupo magnético. A mediados de la década de 1780, el mesmerismo se había convertido en una locura que preocupaba a los médicos parisinos que persuadían al rey a establecer una comisión real para investigar sus reclamos. El grado en que dicha locura fue lucrativo y el ritmo al que las clínicas médicas regulares estaban perdiendo el tráfico pueden, por supuesto, haber jugado un papel aquí. Es cierto que podemos simpatizar con los pacientes que consideraron que las sesiones magnéticas se compararon favorablemente con las prácticas más comunes de sangrado y sanguijuelas. De cualquier manera, es plausible que el conjunto total de motivaciones incluyera mucho la preocupación por la verdad científica.

Por suerte, Benjamin Franklin estuvo en Francia como el primer embajador de los Estados Unidos con la misión de asegurar una alianza oficial contra su archienemigo, los británicos. Debido a su fama como un gran hombre de ciencia en general y sus experimentos con una de esas fuerzas invisibles, la electricidad, en particular, Franklin fue nombrado jefe de la comisión real. El equipo investigador también incluyó al químico Antoine-Laurent Lavoisier, al astrónomo Jean-Sylvain Bailly, y al doctor Joseph-Ignace Guillotin. Es un hecho curioso de la historia que tanto Lavoisier como Bailly fueron ejecutados más tarde por la guillotina, el dispositivo atribuido a su compañero comisionado. La revolución también, por supuesto, trajo la misma suerte al rey Luis XVI y su esposa María Antonieta, que apoya a Mesmer.

En un golpe de comprensión, los comisionados pensaron que las curas podrían verse afectadas por uno de dos posibles mecanismos: la sugerencia psicológica (a lo que se refieren como “imaginación”) o alguna acción magnética física real. Mesmer y sus seguidores afirmaron que era el fluido magnético, por lo que sirvió como condición experimental, si así lo desea. Continuando con las analogías modernas, la sugerencia representaría una condición de control de placebo rudimentaria. Entonces, para probar el magnetismo animal, crearon dos tipos de ensayos para tratar de separar las dos posibilidades: o bien el sujeto de investigación está siendo magnetizado pero no lo sabe (magnetismo sin imaginación) o el sujeto no está siendo magnetizado pero cree que así es (imaginación sin magnetismo). 

Mesmerismo de Franklin
Magnetismo Revelado
 , grabado anónimo que muestra a Benjamin Franklin blandiendo la exposición de su comisión sobre el magnetismo animal, mientras que un Mesmer mitad animal huye en una escoba de bruja, en su mano una bolsa de dinero 

El informe también muestra una conciencia aguda de que es muy probable que la enfermedad desaparezca por sí sola con el tiempo. De hecho, en la era de la sanguijuela, la sangría, los vómitos inducidos, los laxantes, etc., era común que los pacientes mejoraran sin tratamiento. Así que para los propósitos de rigor, los comisionados rechazaron las solicitudes de los mesmeristas para hacer el estudio longitudinal y ver si sus pacientes mejoran durante un período prolongado de tiempo. Esto llevó a Mesmer a negarse a cooperar con la comisión. En lugar de eso, se dirigieron a su primer discípulo y firme partidario Charles Deslon (a quien luego se quejaría un molesto Mesmer).

Algunos de los experimentos más sorprendentes deberían darle una idea de la metodología utilizada. La inspiración para el ensayo más famoso probablemente provino del siguiente incidente que involucra a Mesmer, aquí descrito en el informe de la comisión.

Una tarde, el señor Mesmer caminó con seis personas en los jardines del príncipe de Soubise. Realizó la operación magnética en un árbol, y poco después de que tres señoras de la compañía se desmayaran. La duquesa de C, la única dama restante, se apoyó en el árbol, sin poder abandonarlo. El conde de Mons, incapaz de pararse, se vio obligado a tirarse en un banco. Los efectos sobre M. Ang, un caballero de un cuerpo muy musculoso, fueron más terribles. El criado de M. Mesmer, quien fue convocado para retirar los cuerpos, y que estaba acostumbrado a estas escenas, se encontró incapaz de moverse. Toda la compañía se vio obligada a permanecer en esta situación durante un tiempo considerable.

Debido a la edad avanzada de Franklin, fue un albaricoquero particular en su huerto en Passy el que fue seleccionado para ese propósito. Deslon magnetizó el árbol mientras un niño de doce años de su elección se quedó en la casa. Luego se hizo que el niño abrazara varios árboles durante dos minutos cada uno, ninguno de los cuales estaba magnetizado; se derrumbó en una crisis de pleno derecho en la cuarta.

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Grabado en madera que muestra a un mesmerista usando magnetismo animal en una mujer que responde con convulsiones, 1845

De manera similar, los comisionados persuadieron a una de las pacientes de Deslon, dama P—, que tenía los ojos vendados, de que Deslon estaba realizando magnetismo animal en ella, mientras que, de hecho, él ni siquiera estaba cerca. En otra habitación, a la señorita B se le dijo que Deslon estaba detrás de una puerta. Ambas mujeres cayeron en una crisis en el espacio de tres minutos. Sobre la reacción de mademoiselle B— el informe decía lo siguiente:

Su respiración fue rápida, estiró ambos brazos detrás de su espalda, girándolos extremadamente, e inclinando su cuerpo hacia adelante; todo su cuerpo temblaba; el chirrido de sus dientes se hizo tan fuerte que podría escucharse al aire libre; Se mordió la mano, y eso con tanta fuerza, que las marcas de los dientes quedaron perfectamente visibles.

En otra ocasión, a la señora P se le dieron varias tazas de agua para beber, que ella creía que estaba magnetizada. Tuvo una crisis en la cuarta copa e, ingeniosamente, le dieron un poco de agua magnetizada para ayudarla a recuperar sus sentidos. Ella bebió agradecida y se sintió mucho mejor después. Finalmente, mademoiselle B— se magnetizó durante media hora completa desde detrás de una división de papel mientras charlaba alegremente con uno de los comisionados. Sin embargo, cuando el magnetizador emergió de detrás de la división y repitió los mismos movimientos a plena vista, la señorita se derrumbó en una crisis convulsiva en cuestión de minutos.

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El Dedo mágico
 , grabado anónimo en color con un mesmerista mitad animal en el trabajo 

Tal vez no sea sorprendente, los comisionados concluyeron que la imaginación por sí sola podría producir los mismos efectos sorprendentes que el mesmerismo. Además, el magnetismo animal por sí mismo era completamente desdentado e impotente. Es admirable que el propio Deslon parece haber reconocido el poder del enfoque de los comisionados y aceptado los principales hallazgos relacionados con la existencia de este “fluido magnético”. Sin embargo, incluso si demostró ser nada más que imaginación, insistió en su utilidad clínica. Nunca sabremos de qué manera Deslon habría desarrollado la práctica, ya que murió dos años más tarde, aparentemente durante una sesión magnética.

En 1784 se redactaron los informes: uno público y otro secreto, solo para los ojos del rey a causa de sus elementos indecentes. Aquí encontramos otra posible razón para las infames convulsiones, que también hicieron que el tratamiento fuera “peligroso para la moralidad”. Se observa que el magnetizador es, en general, un hombre, y sus pacientes son en su mayoría mujeres. Además, la configuración es tal que “las dos caras casi se tocan, la respiración se entremezcla, todas las impresiones físicas se sienten en común, y la atracción recíproca de los sexos debe ser excitada en toda su fuerza”. A menudo se posiciona de tal manera que Las rodillas se tocan, sus manos vagan más cerca de las partes inferiores del cuerpo y “estas son las más sensibles”.

Los hombres de ciencia más exigentes observaron que “cuando se acerca este tipo de crisis, el semblante se inflama gradualmente, el ojo se ilumina y este es el signo del deseo natural”, que por supuesto “puede que la mujer no lo perciba por completo” quien lo experimenta, pero no puede escapar al ojo observador del médico ”. Esta situación es aún más preocupante ya que tal tratamiento podría volverse adictivo: “ella continúa en ella, vuelve a ella y descubre su peligro cuando ya es demasiado tarde”. Se señala que las mujeres fuertes inevitablemente huirían de tales influencias corruptoras, pero “la moral y la salud de los débiles pueden verse afectadas”. Sobre esta base, el informe recomendó que el rey frenara la práctica del magnetismo animal lo antes posible. 

MEsmer perve

Un médico mesmérico que se aprovecha de su paciente, 1852. En su bolsillo se puede ver un diploma que dice “Licencia para hacer cualquier cosa con fines medicinales” 

Cualquiera que sea el caso moral, el informe allanó el camino para el enfoque empírico moderno en más de un sentido. Stephen Jay Gould llamó a la obra “una obra maestra del género, un testimonio perdurable del poder y la belleza de la razón” que “debe ser rescatada de su actual oscuridad, traducida a todos los idiomas”. Solo por mencionar algunas ideas adicionales, los comisionados estaban claramente conscientes de fenómenos psicológicos como el efecto del experimentador, preocupados por el hecho de que algunos pacientes pudieran reportar ciertas sensaciones porque pensaban que eso era lo que los eminentes hombres de ciencia querían escuchar. Eso parece ser lo que los impulsó a realizar el estudio controlado por placebo y ciego simple. A lo largo del documento se señalan otros fenómenos que recuerdan la noción moderna de cebado y el papel de las expectativas en general. El informe también contiene una descripción detallada de cómo la atención autodirigida puede generar lo que hoy se conoce como síntomas psicosomáticos. En relación con esto, hay una discusión increíblemente lúcida sobre la enfermedad psicógena masiva y la histeria masiva en general, incluso en casos de guerra y agitación política. Solo cinco años después, Francia descendería al caos de una revolución violenta.

Aunque los detalles del magnetismo animal pueden parecer absurdos (e incluso moralmente dudosos) para los oídos modernos, en su contexto, el mesmerismo estaba muy en línea con los últimos avances científicos. De alguna manera, experimentos emocionantes con fuerzas invisibles (gravedad, electricidad, magnetismo, gases maravillosos como el hidrógeno) definieron la era. A diferencia de los ocultistas de las edades anteriores, Mesmer se esforzaba por dar a sus prácticas un sabor científico racional en lugar de un sabor religioso. De hecho, aunque la parte del fluido magnético no funcionó, en un sentido importante, el magnetismo animal marcó el comienzo de la hipnosis y la sugerencia psicológica. Estos son fenómenos muy reales y posiblemente aún clínicamente útiles, como lo demuestra un reciente resurgimiento en la investigación.

Sin embargo, a pesar de que juzgamos a Mesmer, las ideas y la práctica del magnetismo animal sirvieron para precipitar algunos desarrollos importantes en cómo pensamos en los estudios científicos de hoy. Este episodio dejó un legado tanto de humildad con respecto a nuestra capacidad colectiva para razonar sólidamente como de nuevos métodos para mejorar esa capacidad. En palabras de nuestros sabios comisarios:

Quizás la historia de los errores de la humanidad, considerando todo, es más valiosa e interesante que la de sus descubrimientos. La verdad es uniforme y estrecha; constantemente existe, y no parece requerir tanto una energía activa, como una aptitud pasiva del alma para encontrarla. Pero el error está infinitamente diversificado; no tiene realidad, pero es la creación pura y simple de la mente la que la inventa. En este campo, el alma tiene espacio suficiente para expandirse, para mostrar todas sus facultades ilimitadas y todas sus bellas e interesantes extravagancias y absurdos.


Urte Laukaityte es escritora y candidata al doctorado en filosofía en la Universidad de California, Berkeley. Sus principales intereses de investigación comprenden los campos de la psiquiatría, la historia médica y la ciencia cognitiva, pero en general está fascinada por las curiosidades de la vida humana y animal.

La mujer barbuda (1631) – José Ribera

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Pintado en 1631 a instancias del Duque de Alcalá, a la sazón mecenas de José Ribera, el cuadro retrata a Maddalena Ventura, su marido, Felici de Amici, e hijo. En la inscripción que obra en las lápidas de la derecha se puede leer que Maddalena, que había dado a luz tres hijos y contaba con más de cincuenta años cuando fue inmortalizada por el pintor, padecía hirsutismo desde los treinta y siete años cuando le creció una barba negra, abudante y espesa; este fenómeno puede obedecer a un súbito exceso de testosterona.

Humilde, tétricamente, vuelve a representar un modo de la perfeccción: la plenitud de los dos sexos, la autosuficiencia del ser. Es preciso examinar este significado a la luz de la espiritualidad católica barroca, inseparable de nuestros artistas. Santa Librada barbuda expresa, remota o medianamente lo mismo: el andrógino no necesita el encuentro sexual. Se trata de un modo, rebuscado como barroco…

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¿Podrá la inteligencia artificial reemplazar a los médicos?

Autor: Jörg Goldhahn, Vanessa Rampton, Branco Weiss, Giatgen A Spinas Fuente: BMJ 2018; 363 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.k4563 Could artificial intelligence make doctors obsolete?
https://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=93356&uid=520577&fuente=inews

Algunos sostienen que las máquinas que pueden aprender y corregirse ya funcionan mejor que los médicos en algunas tareas; otros que nunca podrán replicar la calidad inter-relacional de la naturaleza terapéutica de la relación médico-paciente

  • A favor – Jörg Goldhahn

Los sistemas de inteligencia artificial (IA) simulan la inteligencia humana mediante el aprendizaje, el razonamiento y la autocorrección. Esta tecnología ya muestra el potencial de ser más precisos que los médicos para realizar diagnósticos en especialidades como radiología, dermatología y cuidados intensivos; en la generación de modelos pronósticos; y al realizar intervenciones quirúrgicas. Y en 2017, un robot aprobó el examen médico nacional de China, superando el mínimo requerido por 96 puntos.

Más preciso, fiable y completo

Incluso si las máquinas aún no son universalmente mejores que los médicos, el desafío de mejorarlas es más técnico que fundamental, debido a la capacidad casi ilimitada para el procesamiento de datos y el subsiguiente aprendizaje y autocorrección. Este “aprendizaje profundo” es parte del “aprendizaje automático”, donde los sistemas aprenden constantemente sin las posibles dificultades culturales e institucionales intrínsecas al aprendizaje humano, como las escuelas de pensamiento o las preferencias culturales.

Estos sistemas integran continuamente nuevos conocimientos y se perfeccionan con una velocidad que los humanos no pueden igualar. Incluso se puede simular un complejo razonamiento clínico, incluidas las preocupaciones éticas y económicas.

Se están integrando cantidades cada vez mayores de datos de salud más completos de aplicaciones, dispositivos de monitoreo personal, registros médicos electrónicos y plataformas de redes sociales en sistemas armonizados como la Red de Salud Personalizada de Suiza. El objetivo es dar a las máquinas una imagen lo más completa posible de Salud de las personas a lo largo de su vida y el máximo conocimiento de su enfermedad.

La noción de que los médicos de hoy podrían aproximarse a este conocimiento manteniéndose al tanto de la investigación médica actual y manteniendo un contacto cercano con sus pacientes es una ilusión, no solo por el gran volumen de datos. También en este caso, las máquinas tienen la ventaja: el procesamiento del lenguaje natural les permite “leer” literatura científica en rápida expansión y enseñarse a sí mismas, por ejemplo, sobre las interacciones de los medicamentos.

La introducción de sistemas impulsados por la IA podría ser más económico que contratar y capacitar a nuevo personal

Los desafíos clave para los sistemas de salud de hoy son económicos: los costos están aumentando en todas partes. La introducción de sistemas impulsados por la IA podría ser más económico que contratar y capacitar a nuevo personal. Los sistemas de IA también están disponibles universalmente e incluso pueden monitorear a los pacientes de forma remota. Esto es importante porque la demanda de médicos en gran parte del mundo está creciendo más rápidamente que la oferta.

Menos sesgada, menos inestable, todavía preocupada

La capacidad de establecer relaciones con los pacientes a menudo se presenta como la carta de triunfo a favor de los médicos humanos, pero este también puede ser su talón de Aquiles. La confianza es importante para la percepción de los pacientes sobre la calidad de su atención. Pero el objeto de esta confianza no tiene por qué ser un humano; Las máquinas y los sistemas pueden ser más confiables si pueden considerarse imparciales y sin conflictos de interés. Por supuesto, los sistemas de inteligencia artificial pueden estar sujetos a los sesgos de sus diseñadores, pero esto puede superarse mediante revisiones independientes y posteriores iteraciones.

Decir que los pacientes siempre requieren empatía de parte de los médicos humanos es ignorar las diferencias importantes entre los pacientes: muchos, especialmente los más jóvenes, los pacientes con quejas menores simplemente quieren un diagnóstico y un tratamiento que funcionen.

En otras palabras, pueden calificar el diagnóstico correcto más alto que la empatía o continuidad de la atención. En algunas situaciones muy personales, los servicios de un robot podrían ayudar a los pacientes a evitar sentir vergüenza.

Los médicos como los conocemos ahora se volverán obsoletos con el tiempo

Incluso los pacientes que anhelan la interacción, como aquellos con diagnósticos graves o terminales, pueden encontrar que sus necesidades son mejor satisfechas por las máquinas. Estudios recientes muestran que los sistemas de agentes conversacionales tienen el potencial de rastrear las condiciones y sugerir atención, e incluso pueden guiar a los humanos hasta el final de la vida.

Los médicos como los conocemos ahora se volverán obsoletos con el tiempo. Mientras tanto, deberíamos esperar una introducción gradual de la tecnología de IA en áreas prometedoras, como el análisis de imágenes o el reconocimiento de patrones, seguida de una prueba de concepto y una demostración de valor agregado para los pacientes y la sociedad. Esto conducirá a un uso más amplio de la IA en más especialidades y, antes de lo que pensamos, los médicos humanos simplemente ayudarán a los sistemas de IA. Estos sistemas no serán perfectos, pero se perfeccionarán constantemente y superarán a los médicos humanos de muchas maneras.


  • En contra – Vanessa Rampton, Giatgen A Spinas

Las máquinas serán cada vez más capaces de realizar tareas que antes eran prerrogativas de los médicos humanos, incluidos el diagnóstico, el tratamiento y el pronóstico. Aunque aumentarán las capacidades de los médicos, las máquinas nunca las reemplazarán por completo.

En particular, los médicos seguirán siendo mejores para tratar al paciente como una persona completa, lo que implica el conocimiento de las relaciones sociales y la normatividad. Como observó el profesor de Harvard Francis Peabody en 1927, la tarea del médico es transformar “ese caso de estenosis mitral en la segunda cama de la izquierda” en el complejo problema de “El Sr. Henry Jones, pasa sus noches despierto mientras se preocupa por el futuro de su esposa y de los niños.”

Los seres humanos pueden completar esta transformación porque pueden relacionarse con el paciente como un compañero y pueden obtener un conocimiento holístico de la enfermedad del paciente en relación con su vida. Tal conocimiento involucra ideales como la confianza, el respeto, el coraje y la responsabilidad que no son fácilmente accesibles para las máquinas.

La enfermedad es un problema mal definido

El conocimiento técnico no puede describir completamente la situación de enfermedad de un solo paciente. Una relación deliberativa médico-paciente caracterizada por pensamiento asociativo y lateral es importante para la curación, particularmente para condiciones complejas y cuando existe un alto riesgo de efectos adversos, porque las preferencias de los pacientes individuales difieren.

No existen algoritmos para tales situaciones, que cambian dependiendo de las emociones, la comunicación no verbal, los valores, las preferencias personales, las circunstancias sociales prevalecientes, etc. Quienes trabajan en la vanguardia de la IA en medicina reconocen que los enfoques de la IA no están diseñados para reemplazar a los médicos humanos por completo.

Los pacientes se benefician cuando los médicos pueden interpretar el significado que atribuyen a diferentes aspectos de sus vidas

El uso de la IA en medicina, basado en la creencia de que los síntomas son medibles, alcanza sus límites cuando se enfrenta a factores emocionales, sociales y no cuantificables que contribuyen a la enfermedad. Estos factores son importantes: los síntomas sin una causa fisiológica identificada son la quinta razón por la que los pacientes de EE. UU. visitan a los médicos.

Las preguntas como “¿Por qué yo?” Y “¿Por qué ahora?” son importantes para los pacientes: las contribuciones de la ética narrativa muestran que los pacientes se benefician cuando los médicos pueden interpretar el significado que atribuyen a diferentes aspectos de sus vidas.16 Puede ser crucial para los pacientes sentir que han sido escuchados por alguien que entiende la gravedad del problema y en quién puede confiar.

En relación con esto, existe una visión más fundamental: como lo dijo Peabody, sanar una enfermedad requiere mucho más que “curar partes específicas del cuerpo”. Por definición, la enfermedad tiene un aspecto subjetivo que no puede ser “curado” por una intervención tecnológica independientemente de su contexto humano.

Curar un organismo a partir de una enfermedad no es lo mismo que restablecer su salud, ya que la salud se refiere a un complejo estado de cosas que incluye la experiencia individual: estar saludable implica sentirse saludable. Los robots no pueden entender nuestra preocupación por relacionar la enfermedad con la tarea de vivir una vida, que está relacionada con el contexto humano y los factores subjetivos de la enfermedad.

La medicina es un arte

La relación médico-paciente es una relación entre seres mortales vulnerables a la enfermedad y la muerte

A lo largo de la historia, se ha reconocido el efecto terapéutico de las relaciones médico-paciente, independientemente de cualquier tratamiento prescrito. Esto se debe a que la relación médico-paciente es una relación entre seres mortales vulnerables a la enfermedad y la muerte. Las computadoras no pueden cuidar a los pacientes en el sentido de mostrar devoción o preocupación por el otro como persona, porque no son personas y no les importa nada.

Los robots sofisticados pueden mostrar la empatía como una cuestión de forma, al igual que los humanos pueden comportarse bien en situaciones sociales pero permanecen emocionalmente desconectados porque solo desempeñan un papel social. Pero la preocupación, como el cuidado y el respeto, es un comportamiento que manifiesta una persona que comparte terreno común con otra persona. Estas relaciones pueden ilustrarse con la amistad: B no puede ser un amigo de A si A no es un amigo de B.

Un posible escenario futuro será que los sistemas de inteligencia artificial aumenten la producción y el procesamiento de conocimientos, y los médicos que ayuden a los pacientes a encontrar un equilibrio que reconozca las limitaciones de la condición humana, algo que es inaccesible para la inteligencia artificial. Enfrentar la enfermedad a menudo no incluye curar la enfermedad, y aquí los médicos son insustituibles.