Venus y Amor

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Lucas Cranach (c. 1472-1553)

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Venus en Pintura

Nacimiento de Venus - Alexandre Cabanel

Nacimiento de Venus – Alexandre Cabanel

 

Venus era una importante diosa romana relacionada principalmente con el amor, la belleza y la fertilidad, que desempeñaba un papel crucial en muchas fiestas y mitos religiosos romanos. Desde el siglo III a. C., la creciente helenización de las clases altas romanas la identificó como equivalente de la diosa griega Afrodita. De esta forma Venus fue la esposa de Vulcano. Virgilio, como halago a su patrón Augusto y al gens Julia hizo a Venus, a quien Julio César adoptó como su protectora, ancestro del pueblo romano a través de su legendario fundador Eneas y su hijo Iulus

Venus al espejo - Diego Velazquez

Venus al espejo – Diego Velázquez

Venus y cupido - Lucas Cranach

Venus y cupido – Lucas Cranach

Venus - Sandro Boticelli

Venus – Sandro Boticelli

Venus - Henri Pierre Picou

Venus – Henri Pierre Picou

Venus - Tiziano Vecelli

Venus – Tiziano Vecelli

Curiosas curiosidades realmente ciertas

sonrisa

Lo del lago Ness no es. El célebre monstruo del lago Ness, no es ningún plesiosaurío u otra bestia del pasado, sino uno de los enormes esturiones de más de 225 kilos que habitan en las aguas del lago escocés, según Adrian Shuíne, que dirige el Proyecto Lago Ness.

Feto estelar. Los astrónomos han descubierto recientemente la estrella más joven del firmamento, con una edad de apenas 10.000 años. Bautizada como VLA 1623, esta protoestrella se encuentra en el polvo de la constelación Ophiuchus.

Un enorme invernadero. La atmósfera de Venus contiene 30.000 veces más dióxido de carbono que la Tierra.

Ah los chinos!!. El papel fue inventado por un eunuco chino llamado Ts’ai Lun, en el año 50 de nuestra era.

Nuestros desconocidos vecinos. Los científicos calculan que en nuestra galaxia hay 95 millones de planetas con vida. En más de la mitad habría seres inteligentes.

Helicóptero a pedales. En 1987, el ingeniero estadounidense Mike Brace construyó con éxito un helicóptero impulsado por el rápido pedaleo del piloto.

Rareza. El elemento menos abundante en la atmósfera terrestre es el gas radón.

Viaje alucinante. Una nave espacial que viajara a la velocidad de la luz tardaría 2.300.000 años en llegar a Andrómeda, la galaxia más cercana a la nuestra.

La elasticidad del tiempo. En los últimos 2.700 años, la duración del día ha aumentado un promedio de 1,7 milisegundos por siglo.

Serendipity. En el intento de sintetizar la quinina, el químico William Henry Perkin -a la edad de 18 años- obtuvo otra sustancia bien distinta, la curamina. Se trataba del primer perfume sintético.


Cómo realizan los científicos la búsqueda de planetas habitables

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Sólo hay un planeta que sabemos, hasta ahora, inundado de vida. Ese planeta es la Tierra, como habrán adivinado, y tiene todas las condiciones para las criaturas que prosperan en su superficie. ¿Hay otros planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas, que también albergan formas de vida?

Los astrónomos aún no saben la respuesta, pero la búsqueda de planetas potencialmente habitables se lleva a cabo con un puñado de criterios. Lo ideal es encontrar planetas semejantes a la Tierra, ya que sabemos sin duda que la vida echó raíces aquí. La caza se dirige a planetas del tamaño de la Tierra que orbitan a la distancia adecuada de su estrella, en una región denominada la zona habitable.

La misión Kepler de la NASA está ayudando a los científicos en la búsqueda para encontrar estos mundos, a veces llamados planetas Ricitos de Oro en referencia al cuento de hadas, ya que la órbita donde las condiciones son “justo” las necesarias para la vida. Kepler y otros telescopios han confirmado unos pocos hasta ahora, todos ellos un poco más grande que la Tierra – Super Tierras. La búsqueda del gemelo de la Tierra, un planeta habitable tan pequeño como la Tierra, está en curso.

Una parte importante de esta investigación es la investigación continua exactamente donde la zona habitable de una estrella se inicia y se detiene.

La zona habitable es la cinta alrededor de una estrella donde las temperaturas son ideales para el agua líquida – un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos – almacenada en la superficie de un planeta. La Tierra se encuentra dentro de la zona habitable de nuestra estrella, el sol. Más allá de esta zona, un planeta probablemente sería demasiado frío y congelado para la vida (aunque es posible que la vida podía estar enterrada bajo la superficie de la luna). Un planeta que se encuentra más allá de la zona habitable es probable que sea muy caliente y húmedo.

Ese planeta perfecto Ricitos de Oro dentro de la zona no sería necesariamente el hogar de las criaturas con pelo. Pero tendría la posibilidad de algún tipo de vida que abundan, incluso microbios.

En un nuevo estudio, los investigadores con sede en el Instituto de Ciencia de Exoplanetas de la NASA en el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, California, analizaron cuidadosamente la ubicación de un planeta llamado Kepler-69c y su zona habitable. Su análisis muestra que este planeta, que es 1,7 veces el tamaño de la Tierra, se encuentra a las afueras del borde interior de la zona, lo que lo hace más un Super Venus que una Super Tierra, de acuerdo a las estimaciones.

“En el camino a la búsqueda de tierras, Kepler nos dice mucho acerca de la frecuencia de planetas Venus-como en nuestra galaxia”, dijo Stephen Kane, autor principal del nuevo documento sobre Kepler-69c que aparece en el Astrophysical Journal Letters.

Para determinar la ubicación de la zona habitable de una estrella, primero hay que conocer la cantidad de radiación total que emite. Las estrellas más masivas que nuestro sol son más calientes y emiten más radiación, por lo que sus zonas habitables están más lejos. Del mismo modo, las estrellas que son más pequeñas y más frías cuentan con cinturones mas estrechos de habitabilidad que nuestro sol. Por ejemplo, el planeta Súper-Tierra  llamada Kepler-62f, descubierto por Kepler en órbita en el medio de una zona habitable alrededor de una estrella fría, orbita más cerca de su estrella que la Tierra. El planeta tarda sólo 267 días en completar una órbita, en comparación con los 365 días de la Tierra.

Conocer con precisión la distancia a una zona habitablede una estrella también depende de la química. Por ejemplo, las moléculas de la atmósfera de un planeta que va a absorber una cierta cantidad de energía de luz de las estrellas y de irradiar al resto de vuelta. ¿Qué parte de esta energía queda atrapada?, puede significar la diferencia entre un mar turquesa y volcanes en erupción.

Los investigadores dirigidos por Ravi Kumar Kopparapu de la Universidad de Penn State, University Park, Pensilvania, utilizan este tipo de información química para desplazar la zona habitable un poco más lejos de lo que se pensaba. En 2013, un estudio publicado en Astrophysical Journal define el estándar de oro actual para determinar cómo la producción total de radiación de una estrella interviene en la ubicación de su zona habitable. Kane y sus colegas usaron esta información para ajustar con precisión los límites de la zona habitable de Kepler-69c, además de mediciones cuidadosas de la producción total de energía de la estrella y de la órbita del planeta.

“La comprensión de las propiedades de la estrella es fundamental para determinar las propiedades planetarias y calcular la extensión de la zona habitable en ese sistema”, dijo Kane.

Pero antes de comprar bienes raíces en una zona habitable, tenga en cuenta que hay otros factores que determinan si un mundo se desarrolla una exuberante vegetación y playas. Las erupciones de la superficie de estrellas llamadas llamaradas, por ejemplo, pueden causar estragos en los planetas.

“Hay un montón de preguntas sin respuesta acerca de habitabilidad”, dijo Lucianne Walkowicz, miembro del equipo científico de Kepler basado en la Universidad de Princeton, Nueva Jersey, que estudia la radiación de las estrellas. “Si el planeta pica a la radiación en todo momento por las llamaradas de su estrella madre, la superficie no puede ser un lugar muy agradable para vivir. Pero, por otro lado, si hay agua líquida alrededor, que hace un muy buen escudo de la escuela radiación de energía, así que tal vez la vida pudiera prosperar en los océanos “.

Las llamaradas pueden desgastar las atmósferas de los planetas, lo que complica aún más el cuadro. Esto es particularmente cierto para las más pequeñas, las estrellas más frías, que tienden a ser más hiperactivas que las estrellas como nuestro sol.

Idealmente, a los astrónomos les gustaría saber más acerca de la atmósfera de planetas potencialmente habitables. De esta manera podían mirar la composición molecular del planeta en busca de signos de los gases de efecto invernadero fuera de control que podrían indicar un planeta inhóspito como Venus. O bien, los futuros telescopios espaciales, incluso podría ser capaces de mostrar indicios de oxígeno, agua, dióxido de carbono y metano – indicadores de que el planeta podría ser la casa de alguien.

El próximo Telescopio Espacial James Webb de la NASA acercarnos a este objetivo, al sondear las atmósferas de los planetas, algunos de los cuales pueden encontrarse en zonas habitables. La misión no será capaz de analizar las atmósferas de planetas tan pequeños como la Tierra, por lo que tendremos que esperar a otro telescopio futuro para separar los Venus de las Tierras.

NASA Ames gestiona el desarrollo del sistema Kepler tierra , las operaciones de la misión y el análisis de datos científicos. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, logró el desarrollo de la misión Kepler. Ball Aerospace & Technologies Corp. en Boulder, Colorado, desarrolló el sistema de vuelo de Kepler y apoya operaciones de la misión con el JPL en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, aloja los archivos y distribuye los datos científicos de Kepler. Kepler es la misión del  Discovery  de la NASA y está financiado por el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington.

Artículo original en http://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/news/kepler20130717.html#.UegEHo3rywU

Más información sobre la misión Kepler está en http://www.nasa.gov/kepler .

Más información acerca de los exoplanetas y el programa de búsqueda de planetas de la NASA está en http://planetquest.jpl.nasa.gov .