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Cuando un hospital se convierte en prisión

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Editorial

The Lancet, Volumen 390, No. 10112 , p2528, 9 de diciembre de 2017

El documento revisa la literatura publicada entre 2003 y 2017, concluyendo que la detención hospitalaria ocurre en el África subsahariana, India e Indonesia. La mayoría de las pruebas provienen de artículos de periódicos locales. La detención parece ser más común entre los pobres y aquellos que requieren tratamiento de emergencia -especialmente para las complicaciones del parto y lesiones causadas por el tránsito- y puede durar hasta varios meses. Muchos detenidos tienen detallados relatos impactantes de maltrato, discriminación y abuso, incluida la separación forzosa de bebés de sus madres y la presión para intercambiar relaciones sexuales con empleados del hospital por dinero para pagar facturas. La detención hospitalaria también puede empujar a las personas a la pobreza, disuadirlas de buscar atención médica y agravar la sobrepoblación hospitalaria.

Aunque muchos países no han prohibido explícitamente la detención hospitalaria, esta práctica generalmente se considera en contra del derecho internacional, y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos prohíbe la detención por no pagar una deuda. Sin embargo, es poco probable que las reformas legales nacionales por sí solas resuelvan el problema. Las reformas sistemáticas de financiación de la salud para evitar que las personas incurran en facturas médicas inasequibles deben ser parte de la respuesta, lo que coloca la búsqueda de la cobertura universal de salud en el centro de garantizar que los pacientes no se conviertan en prisioneros cuando están en su punto más vulnerable.

El encarcelamiento por deudas tiene una larga historia. En Inglaterra durante los siglos XVIII y XIX, por ejemplo, miles de personas fueron detenidas en cárceles de deudores por no pagar las deudas. Aunque ya no existen tales instituciones, en muchas partes del mundo la detención por deudas pendientes de pago sigue siendo un hecho bien conocido. Sin embargo, menos reconocida es la detención hospitalaria, la práctica de mantener a las personas en el hospital en contra de su voluntad, no porque su estado lo requiera, sino porque tienen facturas pendientes de atención médica. El 6 de diciembre de 2017, Chatham House publicó un documento de Robert Yates y sus colegas que describía las implicaciones mundiales en materia de salud y derechos humanos de la detención hospitalaria, estimando que cientos de miles de personas podrían someterse a la práctica cada año.