Decodificando el salvaje y caprichoso “Jardín de las Delicias” de Bosch

El jardín de las delicias

Pocas obras de arte resumen el éxtasis salvaje y la rareza de la lujuria mejor que Hieronymus Bosch en el famoso tríptico Jardín de las Delicias (1490–1500). El tema dominante de la pintura es el placer carnal. En un área, un grupo de figuras desnudas se entrelazan mordisqueando una gigantesca y suculenta fresa. Otros se balancean embelesados ​​desde palacios construidos con formas que se asemejan a órganos reproductivos rígidos, cristales brillantes y vainas de semillas listas para explotar. Fuentes de agua azul clara fluyen directamente hacia las bocas; las frutas son arrancadas; y dúos acarician dentro de burbujas brillantes, conchas de almejas entreabiertas y nectarinas regordetas.
La pintura representa en gran medida un jugueteo desenfrenado y profundamente imaginativo. Pero el mensaje general de Bosch aquí, y el intrincado y astuto simbolismo que lo impulsa, es decididamente más complejo. Los temas del pecado, el castigo y el infierno también impregnan la obra maestra. Durante siglos, la creatividad radical y la imaginativa iconografía del artista ha provocado un debate académico ruidoso y efectos secundarios provocativos .
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
La historia del Garden of Earthly Delights comienza, por supuesto, con su enigmático creador. Si bien los detalles biográficos de Bosch han sido difíciles de precisar, los historiadores saben que nació como Jeroen van Aken alrededor de 1450 en una familia de artistas arraigados en la bulliciosa ciudad de Hertogenbosch, actualmente en los Países Bajos. No hay obras de arte atribuidas a sus familiares sobreviven (su abuelo, padre, tío, y sus hermanos estaban todos los pintores, también), pero Bosch fue casi con toda seguridad educado en el taller familiar, como los académicos Matthijs Ilsink y Jos Koldeweij señalaron en el libro de Hieronymus Bosch: Visiones de genio (2016).
Como la mayoría de los artistas profesionales de la Edad Media, las habilidades de Bosch no se limitaban a un solo medio. También diseñó vidrieras y piezas de latón, e incluso bordadas. Pero se destacó en la pintura, y en ninguna parte es su artesanía superior y su imaginación pionera más evidente que en Garden of Earthly Delights . La pintura es su obra sobreviviente más reconocida y más grande. Dispuesto como un tríptico, representa la unión de Adán y Eva en el panel izquierdo, el bacanal antes mencionado en el panel central en expansión y un infierno subido de tono en un panel a la derecha. Tomada como una narrativa única, muestra el destino ardiente de la humanidad consumida por la pasión y el placer. Como Pilar Silva Maroto, curadora del Museo del Prado donde se encuentra la pintura, ha explicado: “Si miramos de cerca, lo único que conecta el Paraíso con el Infierno es el pecado”.
El haywain
Hieronymus Bosch. El Haywain , 1500-1502. “Bosch. La 5ta Exposición del Centenario” en el Museo Nacional del Prado, Madrid
Para cuando comenzó el tríptico, Bosch ya se había convertido en un artista favorito de la nobleza europea, que habitualmente encargaba obras de arte con temas religiosos, el único contenido artístico aceptable de la época, dada la ortodoxia cristiana general de los reinos occidentales en la Edad Media. El noble católico de los Habsburgo, Enrique III de Nassau, o su sobrino Englebert II, probablemente acusó a Bosch de la creación del Jardín de las Delicias . Más tarde fue propiedad del rey profundamente religioso de España Felipe II en el siglo XVI. El propio Bosch creía, aunque algunos eruditos han conjeturado lo contrario; Wilhelm Fraenger, por ejemplo, postuló en 1947 que el pintor era un hereje y místico, una teoría que desde entonces ha sido desacreditada.
Todas las obras de arte sobrevivientes de Bosch tienen temas religiosos y están llenas de alusiones bíblicas (es decir, moralizantes). Sin embargo, él también exhibió una rareza caprichosa que era hasta ahora desconocido en el arte devocional, que por lo general presentan razonablemente representaciones memorísticos del bien y el mal, la virtud y el pecado, y el Cielo y el Infierno, escritor Becca Rothfeld ha explicado. Con Garden of Earthly Delights, y en menor medida en algunas de sus otras pinturas, como The Haywain Triptych (c.1516), Bosch explotó fórmulas preconcebidas al inyectar referencias a sueños embriagadores y pesadillas en su visión del Edén, el placer terrenal y Infierno.
Puertas exteriores de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Puertas exteriores de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Las puertas exteriores de Garden of Earthly Delights preparan sutilmente el escenario para los paneles interiores. Cuando está cerrado, la pintura representa el “tercer día de la creación”, un hito bíblico cuando el paraíso terrenal fue forjado por Dios. Pintado en grisaille, muestra el mundo como una esfera transparente llena de un reino monocromático que acentúa el mundo incandescente y colorido que se encuentra dentro.
Cuando se abre, el panel izquierdo del tríptico continúa la narración bíblica, pero con imaginación Boschiana. Aquí, Bosch presenta un tema común: Adán y Eva en el paraíso, con alusiones al amor y la lujuria. En lugar de representar la caída en desgracia de Eva (ese mordisco fatídico en la manzana), muestra a Dios presentando a Eva a Adán. Esto puede leerse, como ha señalado el erudito Paul Vandenbroeck , como una referencia al matrimonio y, a su vez, a las instrucciones del Antiguo Testamento de Dios de “ser fructífero y multiplicarse”, simplemente de procrear. Alrededor de las figuras vemos fuentes que brotan, árboles frutales fecundos y una gran variedad de criaturas que aluden a los placeres y el caos por venir.
Detalle del panel izquierdo de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel izquierdo de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
El panel central es el más grande de la pintura y muestra un jardín de placer repleto de cosas jóvenes en su mayoría desnudas y bellas que involucran todo tipo de acrobacias amorosas. Los colores son clave y alegres, al igual que las expresiones en los rostros de las figuras y las actividades que disfrutan. Se deleitan en la boca de pájaros gigantes y se acurrucan orgánicamente dentro de pétalos de flores y piscinas. Una figura coloca un chorro de flores bonitas en el trasero de otra; las cosas se vuelven decididamente extrañas. Como han sugerido estudiosos como Dirk Bax y Walter S. Gibson , el simbolismo medieval que apunta al sexo está en todas partes.
El entorno en sí, un exuberante jardín, habría connotado la lujuria a los contemporáneos de Bosch. “Durante siglos, el jardín había funcionado como un escenario para amantes y amantes del amor”, explicó Gibson en el documento “El jardín de las delicias de Hieronymus Bosch: la iconografía del panel central”. Es probable que Bosch y sus colegas supieran sobre el jardín de amor más famoso de la literatura occidental de la época, descrito en el poema francés del siglo XIII Romance of the Rose , que fue traducido a numerosos idiomas, incluido el holandés. Del mismo modo, el desplume de fruta, que ocurre en todo este panel, simboliza la cópula; y las figuras de natación de Bosch probablemente eran guiños a la expresión holandesa del siglo XVI “nadar en el baño de Venus”, lo que significaba estar enamorado.
Panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Los animales que cubren el panel central también evocan deseos carnales. Sabemos que los peces, que surgen varias veces aquí, hacen referencia al falo en los viejos proverbios holandeses. Las hordas de figuras montadas a lomos de toros, caballos y criaturas fantásticas también aluden al apetito animal y al acto sexual en sí. Pero mientras estas figuras ciertamente se divierten, Bosch también señala la efímera de los placeres carnosos y el destino que seguirá.
Los búhos gigantes con ojos de insecto colocados a ambos lados del panel central insinuaban el mal en la época de Bosch, y como sugirieron Bax y Gibson, las frutas huecas que salpicaban el paisaje “significaban algo sin valor, que por supuesto era la forma en que el medieval los moralizadores vieron el acto carnal ”. La fuente colocada en el corazón del panel ofrece otra señal de que no todo está bien. En su forma, refleja la brillante fuente cristalina que se ve a la izquierda, en el panel del Paraíso. La superficie de este, sin embargo, está agrietada, “transmitiendo así la idea de la naturaleza efímera de los placeres terrenales”, explicó Silva.
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel central de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Una de las primeras descripciones escritas sobrevivientes de la obra, escrita por el historiador y teólogo Fray José Sigüenza en 1605, compartió esta opinión. Sigüenza llamó a la pintura “La planta de la fresa”, cuyo tema era “la vanidad, la gloria y el estado transitorio de las fresas”, en otras palabras, la naturaleza fugaz del placer.
Hoy en día, muchos estudiosos se refieren al mundo que Bosch evoca en Garden of Earthly Delights como un falso paraíso que conduce al castigo: el panel final muestra un paisaje oscuro, humorísticamente extraño. La conexión entre el mundo del placer y el Infierno (y su denominador común, pecado) se enfatiza por una línea de horizonte continua compartida por los tres paneles.
Detalle del panel derecho de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel derecho de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Detalle del panel derecho de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias, 1490-1500.  Imagen vía Wikimedia Commons.

Detalle del panel derecho de Hieronymus Bosch, El jardín de las delicias , 1490-1500. Imagen vía Wikimedia Commons.
Mientras que la lujuria es el tema dominante en el panel central, el infierno de Bosch presenta una variedad de vicios, desde la lujuria hasta la codicia y la vanidad. Aquellos que son castigados por tocar música secular son torturados con instrumentos; un hombre toca un arpa, otro renunció a la vida con partituras escritas en su trasero (en 2015, esta partitura fue transcrita y traída a la vida como “500 años de Butt Song From Hell” por la estudiante universitaria Amelia Hamrick). Otros detalles son gorier. Los avaros son engullidos por un insecto pájaro que los excreta en un abismo de almas sufrientes. Los glotones se infectan dentro de la cavidad corporal de un hombre-árbol altísimo y son alimentados por una variedad de alimañas diabólicas. Aún otros son aplastados por orejas colosales e incorpóreas.
No cabe duda de que el mensaje de Bosch aquí fue de advertencia, pero los académicos también reconocen que la pieza tenía la intención de ser muy entretenida. Por su parte, Falkenburg afirmó que los pares de Bosch “deben haber estado tan desconcertados y fascinados como lo estamos hoy en día” con la iconografía radical de la pintura. Las figuras que susurran y señalan a través del panel central parecen enfatizar el papel del trabajo como pieza de conversación.
Falkenberg continuó: “Entonces, tal vez la función de la pintura era iniciar una conversación, y no detenerla”. De hecho, el poder del trabajo de Bosch radica no solo en su simbolismo innovador que despierta la curiosidad, sino en su capacidad para aprovechar a los humanos intemporales. insta y los refleja de nuevo en los mundos del espectador contemporáneo con una fascinante relevancia. 
Alexxa Gotthardt es una escritora colaboradora de Artsy.