Cómo las exhibiciones del Rey Tut se convirtieron en una industria multimillonaria

Howard Carter en la tumba del rey Tutankamón, ca.  1925. Foto de Harry Burton.  Imagen vía Wikimedia Commons.

Howard Carter en la tumba del rey Tutankamón, ca. 1925. Foto de Harry Burton. Imagen vía Wikimedia Commons.
En 1922, Howard Carter hizo el descubrimiento arqueológico más emocionante del siglo XX. Trabajando con el respaldo de George Herbert, quinto conde de Carnarvon, el egiptólogo descubrió una tumba al oeste de Luxor y el río Nilo, en el Valle de los Reyes. Era la tumba más intacta de su tipo jamás encontrada, relativamente intacta por los ladrones de tumbas que habían saqueado las criptas cercanas en los milenios intermedios. Debido a que los antiguos egipcios habían enterrado a sus muertos con todo lo que necesitarían para la otra vida, había mucho que robar.
Carter descubrió que la tumba pertenecía al faraón Tutankamón (gobernó entre 1334 y 25 a. C.) y albergaba más de 5.000 objetos que iban desde lo magnífico hasta lo prosaico: el ataúd interior de oro macizo de Tut, sandalias, estatuas, joyas, textiles, remos para navegar. el inframundo, e incluso taparrabos de lino. El hallazgo fue emocionante por sí solo; una estratagema de medios astutos le dio a la excavación publicidad adicional. The Times pagó £ 5,000 por acceso exclusivo a la tumba, una de las primeras primicias pagadas de la historia.
“Desde el descubrimiento en 1922, esta visión de la magnificencia de la cultura faraónica capturó la imaginación de casi todos los escolares en todo el mundo”, dijo Adam Lowe, fundador del laboratorio de conservación digital Factum Arte, que completó una recreación tridimensional de tumba en 2014. King Tut, un niño gobernante con enfermedades crónicas que murió a los 19 años, era una celebridad de la noche a la mañana cuya estrella aún no se ha desvanecido.
El descubrimiento de Carter fue solo el comienzo de la manía del Rey Tut. Herbert murió en 1923, poco después de ingresar a la tumba, muy probablemente por una picadura de mosquito infectado, y una serie de personas relacionadas con él y Carter sufrieron traumas misteriosos. Los rumores sobre la maldición del rey Tut circularon.
A partir de la década de 1960, las exposiciones itinerantes de antigüedades de la tumba crearon una nueva sensación global. Un espectáculo en curso, que comenzó en el Centro de Ciencias de California en 2018, se trasladó a la Grande Halle de La Villette de París, en París, donde rompió los récords de asistencia a una exposición de arte francesa (el poseedor del récord anterior también fue una exposición de King Tut) y vendió alrededor de 1.3 millones de boletos. El espectáculo se abrirá en la Galería Saatchi de Londres en noviembre; El Museo Australiano en Sydney será su última parada. El abrazo del público en general del Niño Faraón no muestra signos de ceder, pero los problemas de propiedad y repatriación que rodean a los objetos relacionados con Tut todavía se desatan.

Ansiedades de subasta

Una cabeza de cuarcita marrón egipcia del dios amén con las características del faraón Tutankamón, ca.  1333–23 AEC Cortesía de Christie & # x27; s.
Una cabeza de cuarcita marrón egipcia del dios amén con las características del faraón Tutankamón, ca. 1333–23 AEC Cortesía de Christie’s.
En junio, Egipto intentó evitar que Christie vendiera una escultura de cuarcita con las características del rey Tut. El país alegó que la antigüedad había sido saqueada del Templo de Karnak en Luxor en 1970, el mismo año en que la UNESCO instituyó un tratado destinado a establecer medidas para prevenir los robos culturales y disposiciones para la restitución. La casa de subastas no estuvo de acuerdo, alegando que había establecido una procedencia apropiada: según ellos, la estatua estaba en la colección privada de Prinz Wilhelm von Thurn und Taxis en la década de 1960. Christie’s siguió adelante con la subasta de julio y vendió el objeto en disputa por casi $ 6 millones. Días después, Egipto demandó aChristie’s La actual brouhaha tipifica los desacuerdos que aún prevalecen en el mercado de las antigüedades egipcias. (Christie se negó a comentar para este artículo).
La abogada Leila Amineddoleh, que está trabajando con el gobierno griego en asuntos similares de repatriación, calificó la “supuesta procedencia” de la escultura como “inexacta o altamente cuestionable”. “No es aceptable”, dijo, “que los participantes del mercado del arte se vuelvan ciegos ojo hacia la procedencia problemática o ignorar las banderas rojas “. Amineddoleh también notó un aumento en las antigüedades saqueadas de Egipto desde que comenzaron los levantamientos políticos en el país en 2011. Agregó que” el saqueo es a menudo un crimen de oportunidad “
Egipto, de hecho, tenía medidas establecidas ya en 1835 , cuando prohibió a otros países retirar objetos de sus fronteras sin aprobación. En 1983, el país instituyó su regla de patrimonio cultural más estricta hasta la fecha: la Ley Núm. 117 , que abolió por completo las exportaciones de antigüedades. Hasta ese momento, los países que excavaban legalmente en Egipto podían quedarse con la mitad de lo que desenterraron, con una gran excepción: El Cairo conservaría todo el contenido de cualquier tumba real no saqueada, lo que significaba que la totalidad de la cámara funeraria del Rey Tut permanecía en el país. . Sin embargo, los egiptólogos alemanes han alegado que Carter robó objetos de la tumba, que ahora se encuentran dispersos por todo el mundo.
Hay una notable preferencia, en el mundo de las antigüedades relacionadas con el Rey Tut, por las semejanzas del faraón mismo. En 2010, Sotheby’s vendió un ushabti de piedra caliza de la era Tut por $290,500, muy por encima de su alta estimación de $60,000. En 2004, la casa de subastas vendió un busto egipcio que pudo haber sido Tutankamón o su sucesor, Horemheb. A pesar de la incertidumbre sobre la identidad del sujeto, la escultura se vendió por $ 220,800, muy por encima de su alta estimación de $150,000.

Muéstrame el dinero

La máscara funeraria dorada del Rey Tutankamón en exhibición durante una ceremonia de inauguración en el Museo Egipcio, El Cairo, después de su proceso de restauración en 2015. Foto de Mostafa Elshemy / Agencia Anadolu / Getty Images.
La máscara funeraria dorada del Rey Tutankamón en exhibición durante una ceremonia de inauguración en el Museo Egipcio, El Cairo, después de su proceso de restauración en 2015. Foto de Mostafa Elshemy / Agencia Anadolu / Getty Images.
La primera gran exposición itinerante de artefactos de la tumba del Rey Tut fue un producto de necesidad financiera. En 1961, los sitios arqueológicos en Egipto estaban en peligro de inundación y el país necesitaba fondos para protegerlos. En los próximos 5 años, más de 30 objetos de la tumba de Tut recorrieron 18 ciudades de los Estados Unidos y Canadá. Un espectáculo ligeramente ampliado se inauguró en Japón en 1965. Hasta 1981, los artefactos Tut estaban casi siempre en el camino, recorriendo desde Moscú a Londres, desde París a Berlín.
Después del exceso de espectáculos, los artefactos regresaron al Museo Egipcio en El Cairo, su hogar permanente. En 2004, “Tutankamón. The Golden Beyond “se inauguró en Basilea, Suiza, y luego en Bonn, Alemania, con alrededor de 50 objetos de la tumba de Tut y artefactos adicionales del Valle de los Reyes, ofreciendo a una nueva generación la oportunidad de conocer al Niño Faraón. Posteriormente renombrado como “Tutankamón y la edad de oro de los faraones”, el espectáculo finalmente recorrió 17 ciudades, atrayendo a más de 11 millones de visitantes. Desde entonces, se han realizado numerosas exposiciones, incluida la inauguración próxima en Londres, sin perder fuerza.
En 2020, los tesoros del Rey Tut encontrarán un nuevo lugar de descanso en el próximo Gran Museo Egipcio de Giza, según CNN, “el museo más grande dedicado a una sola civilización”. El arquitecto Patricio Pouchulu ha diseñado una estructura que se asemeja a un ojo de cristal que emerge del desierto , mirando hacia las pirámides.
Las exposiciones itinerantes han sido tan exitosas que incluso se ha desarrollado un mercado para exhibiciones de réplicas. En 2014, la compañía alemana Premier Exhibitions , junto con Semmel Concerts Gmbh, realizó una gira de copias de más de 1,000 objetos encontrados en la tumba de Tut.
Lowe, de Factum Arte, expresó su apoyo solo a aquellas exposiciones que benefician directamente al Ministerio de Antigüedades de Egipto. “Si está en una posición en la que la comunidad local puede obtener una ventaja financiera al preservar el patrimonio cultural, hará una diferencia significativa”, dijo. El propio trabajo de Lowe’s ha generado más fascinación para el faraón. Utilizando los escaneos de Lowe’s, el egiptólogo Nicholas Reeves ha argumentado que la tumba de Tut puede contener una cámara secreta, aún no descubierta, en la que la Reina Nefertiti podría estar enterrada.

Fuera de la tumba

El ataúd de Tutankamón dedicado a Imseti e Isis se exhibe durante la exposición "Tutankamón: Tesoros del faraón dorado" que se celebró en el Gran Halle de La Villette.  Foto de Chesnot / Getty Images.
El ataúd de Tutankamón dedicado a Imseti e Isis se exhibe durante la exposición “Tutankamón: Tesoros del faraón dorado” que se celebró en el Gran Halle de La Villette. Foto de Chesnot / Getty Images.
Jefe de Tutankamón
Egipcio desconocido. Cabeza de Tutankamón , ca. 1336-1327 a. C. El Museo Metropolitano de Arte
Las antigüedades relacionadas con King Tut se pueden dividir en dos categorías: las que se encuentran dentro o fuera de la tumba. El último grupo incluye la escultura vendida en Christie’s, así como una serie de objetos en colecciones públicas y privadas de todo el mundo. El Museo de Bellas Artes de Boston , por ejemplo, posee una cabeza de piedra arenisca de Tutankamón, realizada entre 1336 y 1327 a. C. El museo dijo que adquirió la escultura en 1904, antes de que Carter descubriera la tumba del rey Tut.
Rita Freed, presidenta del Departamento de Arte del Antiguo Egipto de MFA Boston, Nubia y el Departamento del Cercano Oriente, señaló que el museo determinó que su objeto era una escultura del Rey Tut sobre la base del estilo. “Cuando los historiadores del arte miran los ojos tridimensionales; la boca muy sensual el hecho de que ha perforado las orejas; En la cara redonda, casi infantil, no hay muchos reyes que puedan representar aparte de Tutankamón ”, dijo.
Freed señaló que los objetos de la época del Rey Tut también son atractivos en términos puramente estéticos. El faraón gobernó Egipto durante un período de gran riqueza y excelente artesanía. El oro, el vidrio y las piedras semipreciosas eran materiales predominantes. La imagen más duradera del Rey Tut puede ser su fabulosa máscara funeraria de oro, adornada con cuarzo, cornalina, turquesa y lapislázuli.
Para Freed, las razones de la persistente manía del Rey Tut son obvias. “Las cosas son absolutamente hermosas”, dijo. “Hay romance, intriga, muertes misteriosas, rumores escandalosos. Es todo lo que querrías en una buena novela ”. Las ventas de alto riesgo, la persistente preocupación por el saqueo, la asistencia a exposiciones sin precedentes y la investigación cada vez más sofisticada mantienen viva la leyenda del Rey Tut.
Alina Cohen es escritora de personal en Artsy.